¿Fue la rebelión de Taiping la guerra más mortífera del siglo XIX?

¿Fue la rebelión de Taiping la guerra más mortífera del siglo XIX?


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Según Wikipedia:

Sin un censo confiable en ese momento, las estimaciones se basan necesariamente en proyecciones, pero las fuentes más citadas sitúan el número total de muertes durante los 15 años de rebelión en unos 20-30 millones de civiles y soldados. La mayoría de las muertes se atribuyeron a la peste y la hambruna.


Si.

Wikipedia mantiene una lista de "Guerras y desastres antropogénicos por número de muertos". Aquí están las entradas del siglo XIX, con estimaciones más bajas y más altas para el número de muertos.

  1. Taiping Rebellion (20-100 millones)
  2. Guerras napoleónicas (3,5-7 millones)
  3. Conquistas de Shaka (1,5-2 millones)
  4. Rebelión de Du Wenxiu (0,8-1 millón)
  5. Guerra civil estadounidense (0,67-0,85 millones)
  6. Genocidio circasiano (0,4-0,5 millones)
  7. Guerra de Paraguay (0,3-1,2 millones)

La estimación más baja de la rebelión de Taiping es mucho más alta que la estimación más alta de cualquier otro conflicto del siglo XIX. Por supuesto, no es de extrañar que el mayor desastre antropogénico del siglo XIX haya ocurrido en Asia si se considera que Asia era mucho más poblada que el resto del mundo combinado:

(fuente)


Era de la revolución

A principios del siglo XIX, la tierra disponible ya no podía sostener a la creciente población y no había industrias que absorbieran el excedente de mano de obra. Los desastres naturales ocurridos en la década de 1840 a lo largo de los valles de los ríos Amarillo y Yangzi (Yangtse) devastaron aún más la economía.

Políticamente, la dinastía Qing estaba en declive, evidente en la corrupción generalizada entre la burocracia. La derrota de Gran Bretaña en la Primera Guerra del Opio anglo-china desacreditó aún más a la dinastía y puso en primer plano los sentimientos anti-manchúes latentes entre la mayoría de los chinos han.


La rebelión de Taiping fue dirigida por Hong Xiuquan (Hung Hsisu-chuan), cuya ambición de aprobar los exámenes estatales y así unirse a la burocracia de élite había sido aplastada por repetidos fracasos. Mientras esperaba los exámenes en Cantón, conoció a misioneros cristianos protestantes que le entregaron tratados religiosos.

Más tarde comparó sus mensajes con las visiones que experimentó mientras estaba en un delirio durante una enfermedad después de reprobar los exámenes por cuarta vez. Afirmó ser el segundo hijo de Dios y hermano menor de Jesús y afirmó además que Dios le había confiado la misión de librar al mundo de demonios y establecer un reino celestial en la Tierra.

Hong estudió brevemente con un misionero estadounidense, adquiriendo cierto conocimiento del Antiguo Testamento, pero no se bautizó. En 1844 fundó la Sociedad de Adoradores de Dios y comenzó a predicar su versión del cristianismo entre la gente pobre de la provincia de Guangxi (Kwangsi) en el sur de China.

Un intento fallido del gobierno de Qing de reprimir el movimiento en 1850 encendió la rebelión. Hong luego se proclamó a sí mismo el Rey Celestial y su movimiento el Taiping Tianguo (Taiping t & # 8217ienkuo), o Reino Celestial de la Gran Paz.

Su principal lugarteniente, Yang Xiuqing (Yang Hsiu-ch & # 8217ing), quien afirmó ser el tercer hijo de Dios y el Espíritu Santo, se convirtió en el Rey de Oriente, mientras que a otros partidarios se les dio rangos como reyes menores y nobles. El ejército de Taiping disfrutó de un tremendo éxito mientras marchaba hacia el norte, que culminó con la captura de Nanjing (Nanking) en 1853, pasó a llamarse Tianjin, o la capital celestial, pero el movimiento no logró avanzar al norte del valle del Yangzi.

El éxito inicial de Taiping se puede atribuir al atractivo de su mensaje mesiánico, la prevalencia de sentimientos anti-manchúes en el sur de China, la estricta disciplina militar entre sus tropas y la promesa de reformas sociales y económicas.

Las reformas, en papel, incluyeron la nacionalización de la tierra y su distribución a hombres y mujeres, un nuevo calendario, igualdad entre los sexos, modernización del sistema de exámenes para permitir que más candidatos tengan éxito y varias medidas de modernización.

Sin embargo, la mayoría de las reformas prometidas no se llevaron a cabo porque los líderes de Taiping mostraron una falta de capacidad para gobernar y evidenciaron un gran interés en otorgarse beneficios y privilegios. Además, los líderes comenzaron a pelearse entre ellos.

Tanto Hong como Yang afirmaron recibir mensajes de Dios, y su rivalidad degeneró en un sangriento conflicto en el que Yang fue derrotado y asesinado. Hong a partir de entonces no confió en nadie excepto en sus parientes mediocres y se retiró a una vida de hedonismo entre sus mujeres.

Las naciones occidentales que inicialmente estaban interesadas en el gobierno de Taiping debido a sus atavíos cristianos se desilusionaron rápidamente por su falso cristianismo y sus afirmaciones teocráticas y universales. Al encontrar que era más fácil tratar con el gobierno de Qing, proclamaron su neutralidad en el conflicto.

El gobierno de Qing también encontró en Zeng Guofan (Tseng kuo-fan) un funcionario erudito confuciano comprometido de gran capacidad e integridad. Zeng organizó una milicia entre los hombres de su provincia natal (Hunan). Primero expulsaron a los hombres de Hong # 8217 de Hunan y luego expandieron las fuerzas anti-Taiping con la ayuda de los capaces colegas y tenientes de Zeng, incluidos los occidentales y sus armas modernas.

Reformaron la administración en áreas que reconquistaron y finalmente le dieron al pueblo una mejor alternativa al fallido modelo de Taiping. Nanjing fue capturada en julio de 1864, Hong murió y la rebelión terminó.

Algunos historiadores afirman que el movimiento Taiping es revolucionario, pero otros cuestionan esta afirmación sobre la base de que los líderes de Taiping no mostraron ningún espíritu revolucionario real o deseo de introducir cambios fundamentales en la sociedad. Si bien la ideología Taiping mostró algunos elementos revolucionarios, en la práctica el régimen no cambió las relaciones sociales ni mejor dicho la suerte de los campesinos. Más bien, los líderes de Taiping consideraron su éxito como una forma de alcanzar el estatus de élite.

La rebelión finalmente fracasó debido a inconsistencias en las políticas del movimiento, errores estratégicos, disensión interna y la negativa a cooperar con otros movimientos rebeldes por no seguir su tipo de cristianismo.

Por el contrario, las fuerzas anti-Taiping lideradas por Zeng Guofan demostraron integridad y habilidad, y su compromiso con la ideología confuciana estaba más en sintonía con el temperamento de la época. La rebelión devastó un área enorme en el sur de China y causó más de 20 millones de vidas perdidas.

También resultó en un cambio en el equilibrio interno de poder en China del gobierno central en Beijing (Pekín), cuyo ejército de estandarte no había podido manejar la rebelión, a los leales chinos Han que derrotaron la rebelión levantando fuerzas locales. La derrota de Taiping y otras rebeliones de mediados del siglo XIX y las reformas internas y las medidas de modernización llamadas Restauración Tongzhi (T & # 8217ung-chih) dieron a la dinastía Qing una nueva oportunidad de vida.


La rebelión de Taiping

La principal derrota fue en 1842 por el Reino Unido en la Primera Guerra del Opio. La dinastía Qing fue vista por gran parte de la población china como gobernantes extranjeros ineficaces.

El poder de la secta creció a fines de la década de 1840, inicialmente reprimiendo a grupos de bandidos y piratas, pero la persecución de las autoridades Qing impulsó el movimiento hacia una rebelión guerrillera y luego hacia una guerra civil.

La revuelta comenzó en la provincia de Guangxi.

Después de una pequeña batalla que ganaron a finales de diciembre de 1850, a principios de enero de 1851, un ejército rebelde de diez mil hombres organizado por Feng Yunshan y Wei Changhui reunió tropas imperiales en la ciudad de Jintian.

El 11 de enero de 1851, en su cumpleaños, Hong Xiuquan se declaró "Rey Celestial" de una nueva dinastía, el "Reino Celestial de la Gran Paz".

La revuelta se extendió rápidamente hacia el norte. En marzo de 1853, entre 700.000 y 800.000 soldados Taiping dirigidos por el comandante en jefe Yang Xiuqing tomaron Nanjing y mataron a 30.000 soldados imperiales y miles de civiles.

La ciudad se convirtió en la capital del movimiento y pasó a llamarse Tianjing, que significa "Capital celestial". Hong Xiuquan construyó su Palacio del Rey Celestial allí moviendo a los Qing que solían vivir allí.

En su apogeo, el Reino Celestial rodeaba la mayor parte del sur y el centro de China, centrado en el valle del río Yangtze.

El control del río significaba que los Taiping podían abastecer fácilmente su capital en Nanjing. A partir de ahí, los Taiping continuaron su asalto. Se enviaron dos ejércitos al oeste para asegurar las partes superiores del Yangtze. Se enviaron dos ejércitos más al norte para asegurar la capital imperial, Beijing. Estas dos expediciones podrían haber actuado como un gran movimiento en todo el país. La expedición occidental tuvo cierto éxito, pero el intento de apoderarse de Beijing fracasó.

En 1853 Hong Xiuquan se retiró del control de las políticas y la administración. Hong Xiuquan no estuvo de acuerdo con Yang en ciertas partes de la política y comenzó a sospechar de las ambiciones de Yang, su red y espías, y sus declaraciones cuando "habla como Dios". Yang y su familia fueron ejecutados por los seguidores de Hong en 1856, seguido de la matanza de las tropas leales a Yang.

Con su líder fuera de escena, la gente de Taiping intentó ampliar su apoyo popular con las clases medias chinas y formar alianzas con las potencias europeas, pero fracasó. Los europeos decidieron permanecer neutrales.

Dentro de China, la rebelión enfrentó problemas de la clase media debido a su hostilidad hacia las costumbres chinas y los valores confucianos. La clase alta se puso del lado de las fuerzas imperiales y sus aliados occidentales.

En 1859 Hong Rengan, un primo de Hong Xiuquan, se unió a los Taiping en Nanjing, y Hong Xiuquan le dio el poder. Desarrolló un plan para expandir los límites del Reino.

En 1860, los Taiping lograron tomar Hang Zhou y Suzhou hacia el este, pero no lograron tomar Shanghai (Batalla de Shanghai (1861)), que marcó el comienzo del declive del Reino.

Un intento de tomar Shanghai en agosto de 1860 fue contraproducente por una fuerza de tropas chinas y oficiales occidentales bajo el mando de Frederick Townsend Ward. Este ejército se convertiría más tarde en el "Ejército Siempre Victorioso", dirigido por el "Chino" Gordon, y tendría éxito en la derrota de los rebeldes Taiping. Las fuerzas imperiales se reorganizaron bajo el mando de Zeng Guofan y Li Hongzhang, y comenzó la reconquista imperial. A principios de 1864, el control imperial en la mayoría de las áreas estaba bien establecido.

Hong Xiuquan declaró que Dios defendería Nanjing, pero en junio de 1864, murió de intoxicación alimentaria como resultado de comer vegetales silvestres cuando la ciudad comenzó a quedarse sin comida. Estuvo enfermo durante 20 días antes de que las fuerzas imperiales pudieran tomar la ciudad. Solo unos días después de su muerte, las fuerzas imperiales tomaron la ciudad. Su cuerpo fue enterrado en el Palacio Imperial Ming, donde luego fue incinerado por Zeng para verificar su muerte. Más tarde, las cenizas de Hong fueron expulsadas de un cañón para asegurarse de que sus restos no tuvieran lugar de descanso como castigo eterno por el levantamiento.

Cuatro meses antes de la caída del Reino Celestial de Taiping, Hong Xiuquan renunció a favor de Hong Tianguifu, su hijo mayor, que tenía quince años. Hong Tianguifu no pudo hacer nada para restaurar el Reino, por lo que el Reino fue destruido cuando Nanjing cayó en julio de 1864 ante los ejércitos imperiales después de luchar. La mayoría de los príncipes fueron ejecutados por Qing Imperials en Jinling Town, Nanjing.

Aunque la caída de Nanjing en 1864 marcó la destrucción de Taiping, la lucha no había terminado. Todavía había varios cientos de miles de tropas rebeldes Taiping continuando la lucha, con más de un cuarto de millón de rebeldes Taiping luchando en las regiones fronterizas de Jiangxi y Fujian.

Se necesitaría más de media década para acabar con todos los miembros de la rebelión Taiping: no fue hasta agosto de 1871 que el último ejército rebelde Taiping dirigido por el general Li Fuzhong fue completamente aniquilado por las fuerzas gubernamentales en la región fronteriza de Hunan. , Guizhou y Guangxi.


¿Qué tipo de guerra fue la rebelión de Taiping? La rebelión de Taiping fue en realidad una guerra civil: creemos que esta es una guerra civil porque fue una guerra entre grupos en el mismo país / nación / región. También duró mucho tiempo: 14 años, y desde que terminó la Segunda Guerra Mundial, se sabe que las guerras civiles duran un promedio de al menos 4 años. Una guerra civil también se define comúnmente como "un conflicto violento dentro de un país librado por grupos organizados que tienen como objetivo tomar el poder en el centro o en una región, o cambiar las políticas gubernamentales". También tiene que ver con crisis económicas, problemas, batallas o discusiones. La Rebelión Taiping fue básicamente una lucha entre dos dinastías en China que comenzó cuando la dinastía Qing sufrió una serie de desastres naturales, problemas económicos y derrotas a manos de las potencias occidentales. La gente decidió rebelarse contra el rey, por lo que se formaron problemas y discusiones entre los dos lados.


Tipos de causas que aparecen en nuestra guerra 1. Económico - Esta fue probablemente una de las causas más importantes porque fue una de las que desencadenó la Rebelión / Batalla / Guerra 2. Religiosa - Se dijo que el rey que cayó enfermo les dijo a todos que era el hijo de Jesús o un Jesús renacido. . 3. Industrial 4. Opinión y Creencia - Rebelde contra el rey

- Entre 20 y 50 millones de bajas

- Drástico debilitamiento de la dinastía & # 160Qing

- Desencadenando más rebeliones (aunque ninguna tan mortal como la revolución Taiping) Ej. La rebelión de Nien, la rebelión de Du Wen Xiu, etc.


Las causas de la rebelión de Taiping en China

Hubo muchas causas del estallido de la rebelión Taiping. Los gobernantes de la dinastía Qing provenían de la región de Manchuria en el noreste de China y eran una minoría étnica. Los Qing tomaron medidas para solidificar su poder, como reservar las oficinas gubernamentales más altas únicamente para las personas de ascendencia manchú para evitar el debilitamiento gradual de su gobierno.

A pesar de haber gobernado durante más de dos siglos, hubo mucha animosidad por parte de la mayoría étnica china Han, que prevalecía especialmente en el sur de China. Algunos como Hong Xiuquan continuarían viendo a los manchúes como étnicamente inferiores, "invasores" y la fuente de sus problemas.

La mitad del siglo XIX fue un período de extrema turbulencia para China, y la dinastía Qing hizo poco para calmar los temores del pueblo chino de que su forma de vida estaba siendo amenazada.

China se estaba sometiendo cada vez más a la occidentalización a medida que avanzaba el siglo. Las ideas y la religión occidentales desafiaron la cultura tradicional tradicionalmente dominante en China.

Todo esto llegó a un punto crítico durante la Primera Guerra del Opio de 1839 a 1842. En él, Gran Bretaña derrotó rotundamente a China y la obligó a firmar el primero de lo que más tarde se llamaría los "Tratados de Desigualdad". Los términos establecían que se permitía que continuara el comercio de opio y que los puertos adicionales se abrirían al libre comercio.

El tratado humilló a los chinos y tuvo el efecto simultáneo de aumentar el número de adictos al opio en el país al tiempo que mostraba el poder decreciente de la dinastía Qing. Además, con la apertura de nuevos puertos, el comercio y el comercio se desplazaron del sur al norte.

La consiguiente pérdida de puestos de trabajo en el sur provocó aún más descontento y falta de confianza en los Qing. Combinado con una respuesta mediocre a la hambruna y los desastres naturales en la región, el sur era un polvorín esperando una chispa.


Contenido

Los términos que los escritores usan para el conflicto y sus participantes a menudo representan sus diferentes opiniones. Durante el siglo XIX, los Qing no describieron el conflicto ni como una guerra civil ni como un movimiento porque hacerlo le habría dado credibilidad a los Taiping, sino que se refirieron a la tumultuosa guerra civil como un período de caos (亂), rebelión. (逆) o ascendencia militar (軍 興). [11] A menudo se referían a ella como la Rebelión de Hong-Yang (洪楊 之 亂), refiriéndose a los dos líderes más destacados. También fue referido desdeñosamente como la Rebelión de la Oveja Roja (紅 羊 之 亂) porque "Hong-Yang" suena como "Oveja Roja" en chino. [12]

En la China moderna, la guerra a menudo se conoce como el Movimiento del Reino Celestial Taiping, debido al hecho de que Taiping abrazó una doctrina que era tanto nacionalista como comunista, y Taiping representaba una ideología popular que se basaba en el nacionalismo Han o en el protocomunista. valores. El erudito Jian Youwen se encuentra entre los que se refieren a la rebelión como el "Movimiento Revolucionario Taiping" con el argumento de que trabajó hacia un cambio completo en el sistema político y social, en lugar de trabajar hacia el reemplazo de una dinastía por otra. [6] Muchos historiadores occidentales se refieren al conflicto en general como la "Rebelión de Taiping". Recientemente, sin embargo, académicos como Tobie Meyer-Fong y Stephen Platt han argumentado que el término "Rebelión Taiping" está sesgado porque insinúa que el gobierno Qing era un gobierno legítimo que luchaba contra los rebeldes ilegítimos de Taiping. En cambio, argumentan que el conflicto debería llamarse "guerra civil". [11] Otros historiadores como Jürgen Osterhammel denominan el conflicto "Revolución Taiping" debido a los objetivos de transformación radicales de los rebeldes y la revolución social que iniciaron. [13]

Poco se sabe acerca de cómo los Taiping se referían a la guerra, pero los Taiping a menudo se referían a los Qing en general y a los Manchus en particular como una variante de demonios o monstruos (妖), lo que representa la proclamación de Hong de que estaban librando una guerra santa para librarse. el mundo de los demonios y establecer el paraíso en la tierra. [14] Los Qing se refirieron a los Taiping como Bandidos Yue (粵 匪 o 粵 賊) en fuentes oficiales, se hizo una referencia a sus orígenes en la provincia sureste de Guangdong. De manera más coloquial, los chinos llamaron a los Taiping una variante de Long-Hairs (長毛 鬼 、 長 髪 鬼 、 髪 逆 、 髪 賊), porque no se afeitaban la frente y trenzaban su cabello en una cola como los sujetos Qing estaban obligados a hacer, permitiendo que su cabello crezca largo. [11] En el siglo XIX, los observadores occidentales, dependiendo de su ideología, se refirieron a los Taiping como los "revolucionarios", "insurgentes" o "rebeldes". En inglés, el Reino Celestial de Paz a menudo se ha acortado a simplemente Taipings, de la palabra "Paz" en el Reino Celestial de Paz, pero nunca fue un término que los Taiping o sus enemigos usaban para referirse a ellos. [ cita necesaria ]

Orígenes Editar

Durante el siglo XIX, la dinastía Qing experimentó una serie de hambrunas, desastres naturales, problemas económicos y derrotas a manos de potencias extranjeras. Estos eventos han llegado a ser conocidos colectivamente como el "siglo de la humillación" de China. [15] Los agricultores estaban muy sobrecargados, las rentas aumentaron drásticamente y los campesinos comenzaron a desertar de sus tierras en masa. [16] El ejército de Qing había sufrido recientemente una desastrosa derrota en la Primera Guerra del Opio, mientras que la economía china se vio gravemente afectada por un desequilibrio comercial causado por la importación ilícita y a gran escala de opio. [17] El bandidaje se hizo más común y se formaron numerosas sociedades secretas y unidades de autodefensa, todo lo cual condujo a un aumento de la guerra a pequeña escala. [18]

Mientras tanto, la población de China había aumentado rápidamente, casi duplicándose entre 1766 y 1833, mientras que la cantidad de tierra cultivada se mantuvo estable. [19] El gobierno, comandado por la etnia manchú, se había vuelto cada vez más corrupto. Era débil en las regiones del sur donde dominaban los clanes locales. [20] Los sentimientos anti-manchúes eran más fuertes en el sur de China entre la comunidad Hakka, un subgrupo chino Han. Mientras tanto, los misioneros cristianos estaban activos. [21]

En 1837, Hong Xiuquan, un hakka de una aldea pobre de Guangdong, volvió a reprobar el examen imperial, frustrando su ambición de convertirse en un funcionario académico en la administración pública. Regresó a casa, se enfermó y estuvo postrado en cama durante varios días, durante los cuales experimentó visiones místicas. [22] [23] [24] En 1843, después de leer detenidamente un panfleto que había recibido de un misionero cristiano protestante varios años antes, Hong declaró que ahora entendía que su visión significaba que él era el hermano menor de Jesús y que había sido enviado para librar a China de los "demonios", incluido el corrupto gobierno Qing y las enseñanzas confucianas. [25] [26] En 1847 Hong fue a Guangzhou, donde estudió la Biblia con Issachar Jacox Roberts, un misionero bautista estadounidense. [27] Roberts se negó a bautizarlo y luego declaró que los seguidores de Hong estaban "empeñados en hacer que sus pretensiones religiosas burlescas sirvieran a su propósito político". [28]

Poco después de que Hong comenzara a predicar en Guangxi en 1844, su seguidor Feng Yunshan fundó la Sociedad de Adoración de Dios, un movimiento que siguió a la fusión de Hong de cristianismo, taoísmo, confucianismo y milenarismo indígena, que Hong presentó como una restauración de la antigua fe china en Shangdi. [29] [30] [31] La fe Taiping, dice un historiador, "se convirtió en una nueva religión china dinámica. El cristianismo Taiping". [31] Al principio, el movimiento creció al reprimir a grupos de bandidos y piratas en el sur de China a finales de la década de 1840, luego la represión por parte de las autoridades Qing lo llevó a convertirse en una guerra de guerrillas y, posteriormente, en una guerra civil generalizada. Finalmente, otros dos adoradores de Dios afirmaron poseer la capacidad de hablar como miembros de la "Familia Celestial", el Padre en el caso de Yang Xiuqing y Jesucristo en el caso de Xiao Chaogui. [32] [33]

Primeros años Editar

La rebelión de Taiping comenzó en la provincia sureña de Guangxi cuando los funcionarios locales lanzaron una campaña de persecución religiosa contra la Sociedad de Adoración de Dios. A principios de enero de 1851, tras una batalla a pequeña escala a finales de diciembre de 1850, un ejército rebelde de 10.000 efectivos organizado por Feng Yunshan y Wei Changhui derrotó a las fuerzas Qing estacionadas en Jintian (actual Guiping, Guangxi). Las fuerzas de Taiping rechazaron con éxito un intento de represalia imperial por parte del Ejército del Estándar Verde contra el levantamiento de Jintian.

El 11 de enero de 1851, Hong se declaró a sí mismo Rey Celestial del Reino Celestial de Paz (o Reino Celestial Taiping), de donde proviene el término "Taipings" que se usa comúnmente para ellos en los estudios del idioma inglés. Los Taiping comenzaron a marchar hacia el norte en septiembre de 1851 para escapar de las fuerzas Qing que se acercaban a ellos. El ejército de Taiping avanzó hacia el norte en Hunan siguiendo el río Xiang, asediando Changsha, ocupando Yuezhou y luego capturando Wuchang en diciembre de 1852 después de llegar al río Yangtze. En este punto, el liderazgo de Taiping decidió moverse hacia el este a lo largo del río Yangtze. Anqing fue capturado en febrero de 1852.

Es posible que los líderes de Taiping se hayan acercado a las organizaciones de la Tríada, que tenían muchas células en el sur de China y entre las tropas gubernamentales. Los títulos de Taiping se hicieron eco del uso de Tríadas, ya sea consciente o inconscientemente, lo que hizo más atractivo para las Tríadas unirse al movimiento. [34] [35] En 1852, las tropas del gobierno de Qing capturaron a Hong Daquan, un rebelde que había asumido el título Tian De Wang (Rey de la virtud celestial). La confesión de Hong Daquan afirmó que Hong Xiuquan lo había hecho co-soberano del Reino Celestial y le había dado ese título, pero era más probable que fuera un eco de una Rebelión del Loto Blanco anterior pero no relacionada. Sin embargo, la captura de Nanjing en ese año llevó a un deterioro de las relaciones entre los rebeldes Taiping y las tríadas. [36]

Años intermedios Editar

El 19 de marzo de 1853, los Taiping capturaron la ciudad de Nanjing y Hong la declaró Capital Celestial de su reino. Dado que los Taiping consideraban que los manchúes eran demonios, primero mataron a todos los hombres manchúes, luego obligaron a las mujeres manchúes a salir de la ciudad y las quemaron hasta morir. [37] Poco después, los Taiping lanzaron expediciones simultáneas al norte y al oeste, en un esfuerzo por aliviar la presión sobre Nanjing y lograr importantes ganancias territoriales. [38] [39] La primera expedición fue un completo fracaso, pero la segunda logró un éxito limitado. [39] [40]

En 1853 Hong Xiuquan se retiró del control activo de las políticas y la administración para gobernar exclusivamente mediante proclamas escritas. Vivía en el lujo y tenía muchas mujeres en su cámara interior, y a menudo emitía críticas religiosas. Chocó con Yang Xiuqing, quien desafió sus políticas a menudo poco prácticas, y comenzó a sospechar de las ambiciones de Yang, su extensa red de espías y sus afirmaciones de autoridad cuando "habla como Dios". Esta tensión culminó en el Incidente de Tianjing de 1856, en el que Yang y sus seguidores fueron masacrados por Wei Changhui, Qin Rigang y sus tropas por orden de Hong Xiuquan. [41] La objeción de Shi Dakai al derramamiento de sangre llevó a que su familia y su séquito fueran asesinados por Wei y Qin, y Wei finalmente planeaba encarcelar a Hong. [42] Los planes de Wei fueron finalmente frustrados y él y Qin fueron ejecutados por Hong. [42] Shi Dakai recibió el control de cinco ejércitos Taiping, que se consolidaron en uno. Pero temiendo por su vida, partió de Tianjing y se dirigió al oeste hacia Sichuan.

Con Hong fuera de la vista y Yang fuera de escena, los líderes Taiping restantes [ ¿Quién? ] intentó ampliar su apoyo popular y forjar alianzas con las potencias europeas, pero fracasó en ambos aspectos. Los europeos decidieron permanecer oficialmente neutrales, aunque los asesores militares europeos sirvieron en el ejército Qing.

Dentro de China, la rebelión enfrentó la resistencia de las clases rurales tradicionalistas debido a la hostilidad hacia las costumbres chinas y los valores confucianos. La clase alta terrateniente, inquieta por la ideología Taiping y la política de estricta separación de los sexos, incluso para las parejas casadas, se puso del lado de las fuerzas gubernamentales.

En Hunan, un ejército irregular local llamado Ejército de Xiang o Ejército de Hunan, bajo el liderazgo personal de Zeng Guofan, se convirtió en la principal fuerza armada que luchaba por los Qing contra los Taiping. El Ejército Xiang de Zeng demostró ser eficaz para hacer retroceder gradualmente el avance de Taiping en el escenario occidental de la guerra y finalmente recuperar gran parte de las provincias de Hubei y Jiangxi. En diciembre de 1856, las fuerzas Qing volvieron a tomar Wuchang por última vez. El ejército de Xiang capturó Jiujiang en mayo de 1858 y luego el resto de la provincia de Jiangxi en septiembre.

En 1859 Hong Rengan, primo de Hong Xiuquan, se unió a las fuerzas de Taiping en Nanjing y Hong le otorgó un poder considerable. [37] Hong Rengan desarrolló un ambicioso plan para expandir los límites del Reino Celestial Taiping.

En mayo de 1860, los Taiping derrotaron a las fuerzas imperiales que habían estado sitiando Nanjing desde 1853, eliminándolas de la región y abriendo el camino para una invasión exitosa de las provincias del sur de Jiangsu y Zhejiang, la región más rica del Imperio Qing. Los rebeldes de Taiping lograron tomar Hangzhou el 19 de marzo de 1860, Changzhou el 26 de mayo y Suzhou el 2 de junio hacia el este. Mientras las fuerzas de Taiping estaban preocupadas en Jiangsu, las fuerzas de Zeng se movieron por el río Yangtze.

Caída del Reino Celestial de Taiping Editar

Un intento de tomar Shanghai en agosto de 1860 fue rechazado por un ejército de tropas Qing apoyado por oficiales europeos bajo el mando de Frederick Townsend Ward asistidos por el apoyo estratégico local del diplomático francés Albert-Édouard Levieux de Caligny. Este ejército sería conocido como el "Ejército Siempre Victorioso", una fuerza militar Qing experimentada y bien entrenada comandada por Charles George Gordon, y sería fundamental en la derrota de los rebeldes Taiping.

En 1861, alrededor del momento de la muerte del Emperador Xianfeng y la ascensión del Emperador Tongzhi, el Ejército Xiang de Zeng Guofan capturó Anqing con la ayuda de un bloqueo naval impuesto por la Royal Navy a la ciudad. [43] Cerca del final de 1861, los Taipings lanzaron una última Expedición al Este. Ningbo fue capturado fácilmente el 9 de diciembre, y Hangzhou fue sitiada y finalmente capturada el 31 de diciembre de 1861. Las tropas de Taiping rodearon Shanghai en enero de 1862, pero no pudieron capturarla.

El Ejército Siempre Victorioso rechazó otro ataque a Shanghai en 1862 y ayudó a defender otros puertos de tratados como Ningbo, reclamado el 10 de mayo. También ayudó a las tropas imperiales a reconquistar las fortalezas de Taiping a lo largo del río Yangtze.

En 1863, Shi Dakai se rindió a los Qing cerca de Chengdu, la capital de Sichuan, y fue ejecutado mediante un corte lento. [44] Algunos de sus seguidores escaparon o fueron liberados y continuaron la lucha contra los Qing.

Las fuerzas Qing se reorganizaron bajo el mando de Zeng Guofan, Zuo Zongtang y Li Hongzhang, y la reconquista Qing comenzó en serio. Zeng Guofan comenzó en Hunan con el reclutamiento de un ejército campesino, más tarde conocido como el Ejército Xiang, basado en las enseñanzas del general Qi Jiguang de la dinastía Ming del siglo XVI. [ cita necesaria ] A principios de 1864, se había restablecido el control Qing en la mayoría de las áreas. [45]

En mayo de 1862, el Ejército de Xiang comenzó a sitiar directamente Nanjing y logró mantenerse firme a pesar de los numerosos intentos del Ejército Taiping, numéricamente superior, de desalojarlos. Hong Xiuquan declaró que Dios defendería Nanjing, pero en junio de 1864, con las fuerzas Qing acercándose, murió de intoxicación alimentaria como consecuencia de comer verduras silvestres cuando la ciudad se quedó sin alimentos. Estuvo enfermo durante 20 días antes de sucumbir y unos días después de su muerte, las fuerzas Qing tomaron la ciudad. Su cuerpo fue enterrado en el antiguo Palacio Imperial Ming, y luego fue exhumado por orden de Zeng Guofan para verificar su muerte, y luego incinerado. Más tarde, las cenizas de Hong fueron expulsadas de un cañón para asegurarse de que sus restos no tuvieran lugar de descanso como castigo eterno por el levantamiento.

Cuatro meses antes de la caída del Reino Celestial Taiping, Hong Xiuquan abdicó a favor de su hijo mayor, Hong Tianguifu, que tenía 15 años. El joven Hong no tenía experiencia y no tenía poder, por lo que el reino fue rápidamente destruido cuando Nanjing cayó en julio de 1864 ante los ejércitos imperiales después de una prolongada lucha calle por calle. Tianguifu y algunos otros escaparon, pero pronto fueron capturados y ejecutados. La mayoría de los príncipes de Taiping fueron ejecutados. Un pequeño resto de las fuerzas leales de Taiping habían continuado luchando en el norte de Zhejiang, reuniéndose alrededor de Tianguifu, pero después de la captura de Tianguifu el 25 de octubre de 1864, la resistencia de Taiping fue empujada gradualmente a las tierras altas de Jiangxi, Zhejiang, Fujian y finalmente Guangdong, donde uno de los los últimos leales a Taiping, Wang Haiyang, fueron derrotados el 29 de enero de 1866.

Consecuencias Editar

Aunque la caída de Nanjing en 1864 marcó la destrucción del régimen de Taiping, la lucha aún no había terminado. Aún quedaban varios cientos de miles de tropas Taiping continuando la lucha, con más de un cuarto de millón combatiendo solo en las regiones fronterizas de Jiangxi y Fujian. No fue hasta agosto de 1871 que el último ejército Taiping dirigido por el comandante de Shi Dakai, Li Fuzhong (李福忠, fue completamente aniquilado por las fuerzas gubernamentales en la región fronteriza de Hunan, Guizhou y Guangxi. [46]

Las guerras de Taiping también se extendieron a Vietnam con efectos devastadores. En 1860, Wu Lingyun (吳凌雲), ​​un líder étnico Zhuang Taiping, se proclamó Rey de Dingling (廷 陵 國) en las regiones fronterizas entre China y Vietnam. Dingling fue destruido durante una campaña de Qing en 1868, su hijo Wu Yazhong, también llamado Wu Kun (吳 鯤) huyó a Vietnam pero fue asesinado en 1869 en Bắc Ninh por una coalición Qing-Vietnamita. Las tropas de Wu Kun se separaron y se convirtieron en ejércitos merodeadores como el Ejército de la Bandera Amarilla dirigido por Huang Chongying (黃崇英) y el Ejército de la Bandera Negra (chino: 黑旗軍 pinyin: Hēiqí Jūn Vietnamita: Quân cờ đen ) led by Liu Yongfu. The latter would become a prominent warlord in Upper Tonkin and would later help the Nguyễn dynasty to engage against the French during the Sino-French War in the 1880s. He later became the second and last leader of the short-lived Republic of Formosa (5 June–21 October 1895).

Other "Flag Gangs" armed with the latest weapons, disintegrated into bandit groups that plundered remnants of the Lan Xang kingdom, and were then engaged in combat against the incompetent forces of King Rama V (r. 1868–1910) until 1890, when the last of the groups eventually disbanded. Their victims did not know where the bandits had come from and, when they plundered Buddhist temples, they were mistaken for Chinese Muslims from Yunnan called Hui in Mandarin and Haw in the Lao language (Thai: ฮ่อ , [47] ) which resulted in the protracted series of conflicts being misnamed the Haw wars.

Death toll Edit

With no reliable census at the time, estimates of the death toll of the rebellion are necessarily based on projections. The most widely cited sources estimate the total number of deaths during the 15 years of the rebellion to be approximately 20–30 million civilians and soldiers a recent Chinese study estimates up to 70 million deaths. [48] [49] Most of the deaths were attributed to plague and famine.

Concurrent rebellions Edit

The Nian Rebellion (1853–1868), and several Chinese Muslim rebellions in the southwest (Panthay Rebellion, 1855–1873) and the northwest (Dungan revolt, 1862–1877) continued to pose considerable problems for the Qing dynasty.

Occasionally the Nian rebels would collaborate with Taiping forces, for instance during the Northern Expedition. [50] As the Taiping rebellion lost ground, particularly after the fall of Nanjing in 1864, former Taiping soldiers and commanders like Lai Wenguang were incorporated into Nian ranks.

After the failure of the Red Turban Rebellion (1854–1856) to capture Guangzhou, their soldiers retreated north into Jiangxi and combined forces with Shi Dakai. [51] After the defeat of the Li Yonghe and Lan Chaoding rebellion in Sichuan, remnants combined with Taiping forces in Shaanxi. [52] Remnant forces of the Small Swords Society uprising in Shanghai regrouped with the Taiping army. [53]

Du Wenxiu, who led the Panthay Rebellion in Yunnan, was in contact with the Taiping Heavenly Kingdom. He was not aiming his rebellion at Han Chinese, but was anti-Qing and wanted to destroy the Qing government. [54] [55] Du's forces led multiple non-Muslim forces, including Han Chinese, Li, Bai, and Hani peoples. [56] They were assisted by non-Muslim Shan and Kakhyen and other hill tribes in the revolt. [57]

The other Muslim rebellion, the Dungan revolt, was the reverse: it was not aimed at overthrowing the Qing dynasty since its leader Ma Hualong accepted an imperial title. Rather, it erupted due to intersectional fighting between Muslim factions and Han Chinese. Various groups fought each other during the Dungan revolt without any coherent goal. [58] According to modern researchers, [59] the Dungan rebellion began in 1862 not as a planned uprising but as a coalescence of many local brawls and riots triggered by trivial causes, among these were false rumours that the Hui Muslims were aiding the Taiping rebels. However, the Hui Ma Xiaoshi claimed that the Shaanxi Muslim rebellion was connected to the Taiping. [60]

Jonathan Spence says that a key reason for the Taiping's defeat was its overall inability to coordinate with other rebellions. [61]

The rebels announced social reforms, including strict separation of the sexes, abolition of foot binding, land socialisation, and "suppression" of private trade they also outlawed the importation of opium into all Taiping territories. [62] In regards to religion, the Kingdom tried to replace Confucianism, Buddhism and Chinese folk religion with the Taiping's version of Christianity, God Worshipping, which held that Hong Xiuquan was the younger brother of Jesus. The libraries of the Buddhist monasteries were destroyed, almost completely in the case of the Yangtze Delta area. [63] Temples of Daoism, Confucianism, and other traditional beliefs were often defaced. [51] Traditionalist works like those of Confucious were burned and their sellers executed. The Taiping were especially oppossed to idolatry, destroying idols wherever found with great prejudice. Though the destruction of idols was initially welcomed by foreign missionaries, missionaries eventually came to fear the zealotry of the Taiping that they had a hand in creating. Separation of the sexes was strictly enforced in the first few years, although it tapered off in later years. Part of the extremeness came from a mistranslation of the Ten Commandments, which led to the seventh commandment also forbidding "licentiousness" as well as adultery. It was so severe that parents and children of the opposite sex could not interact, and even married couples were discouraged from having sex. [64]

Taiping forces Edit

The Taiping army was the rebellion's key strength. It was marked by a high level of discipline and fanaticism. [ cita necesaria ] They typically wore a uniform of red jackets with blue trousers, and grew their hair long so in China they were nicknamed "long hair". In the beginning of the rebellion, the large numbers of women serving in the Taiping army also distinguished it from other 19th-century armies. However, after 1853 there ceased being many women in the Taiping army. Hong Xuanjiao, Su Sanniang and Qiu Ersao are examples of women who became leaders of the Taiping army's female soldiers.

Combat was always bloody and extremely brutal, with little artillery but huge forces equipped with small arms. Both armies would attempt to push each other off of the battlefield, and though casualties were high, few battles were decisively won. The Taiping army's main strategy of conquest was to take major cities, consolidate their hold on the cities, then march out into the surrounding countryside to recruit local farmers and battle government forces. Estimates of the overall size of the Taiping army are around 2,000,000 soldiers. The army's organization was allegedly inspired by that of the Qin dynasty. Each army corp consisted of roughly 13,000 men. These corps were placed into armies of varying sizes. In addition to the main Taiping forces organised along the above lines, there were also thousands of pro-Taiping groups fielding their own forces of irregulars.

The rebels were relatively well-equipped with modern weapons. They were not supported by foreign governments, but they bought modern munitions - including firearms, artillery, and ammunition - from foreign suppliers the rebels were buying weapons by 1853. [65] Munitions - partially sourced from Western manufacturers and military stores - were smuggled into China, mainly by English and Americans. An April 1862 shipment from an American dealer "well known for their dealings with rebels" included 2,783 (percussion cap) muskets, 66 carbines, 4 rifles, and 895 field artillery guns the dealer carried passports signed by the Loyal King. The rebels also manufactured weapons, and imported manufacturing equipment. In the summer of 1862, a Western observer noted that rebel factories in Nanjing were producing superior guns - including heavy cannon - than the Qing. The rebels augmented their modern arsenal with captured equipment. [66] Just before his execution, Taiping Loyal King Li Xiucheng advised the Qing to buy, and to learn how to replicate, the best foreign cannon and gun carriages to prepare for war with foreign powers. [67]

As early as 1853, foreigners from various countries joined the rebels in combat and administrative roles, and were in a position to observe the Taiping in battle. The rebels were courageous under fire, erected defensive works quickly, and used mobile pontoon bridges. One tactic was to ring a Qing emplacement in fire, and killing the fleeing Qing troops as they emerged individually. [sesenta y cinco]

There was also a small Taiping Navy, composed of captured boats, that operated along the Yangtze and its tributaries. Among the Navy's commanders was the Hang King Tang Zhengcai.

Ethnic structure of the Taiping army Edit

Ethnically, the Taiping army was at the outset formed largely from these groups: the Hakka, a Han Chinese subgroup the Cantonese, local residents of Guangdong province and the Zhuang (a non-Han ethnic group). It is no coincidence that Hong Xiuquan and the other Taiping royals were Hakka.

As a Han subgroup, the Hakka were frequently marginalised economically and politically, having migrated to the regions which their descendants presently inhabit only after other Han groups were already established there. For example, when the Hakka settled in Guangdong and parts of Guangxi, speakers of Yue Chinese (Cantonese) were already the dominant regional Han group there and they had been so for some time, just as speakers of various dialects of Min are locally dominant in Fujian province.

The Hakka settled throughout southern China and beyond, but as latecomers they generally had to establish their communities on rugged, less fertile land scattered on the fringes of the local majority group's settlements. As their name ("guest households") suggests, the Hakka were generally treated as migrant newcomers, and often subjected to hostility and derision from the local majority Han populations. Consequently, the Hakka, to a greater extent than other Han Chinese, have been historically associated with popular unrest and rebellion.

The other significant ethnic group in the Taiping army was the Zhuang, an indigenous people of Tai origin and China's largest non-Han ethnic minority group. Over the centuries, Zhuang communities had been adopting Han Chinese culture. This was possible because Han culture in the region accommodates a great deal of linguistic diversity, so the Zhuang could be absorbed as if the Zhuang language were just another Han Chinese dialect (which it is not). Because Zhuang communities were integrating with the Han at different rates, a certain amount of friction between the Han and the Zhuang was inevitable, with Zhuang unrest leading to armed uprisings on occasion. [68]

Social structure of the Taiping Army Edit

Socially and economically, the Taiping rebels came almost exclusively from the lowest classes. Many of the southern Taiping troops were former miners, especially those coming from the Zhuang. Very few Taiping rebels, even in the leadership caste, came from the imperial bureaucracy. Almost none were landlords and in occupied territories landlords were often executed.

Qing forces Edit

Opposing the rebellion was an imperial army with over a million regulars and unknown thousands of regional militias and foreign mercenaries operating in support. Among the imperial forces was the elite Ever Victorious Army, consisting of Chinese soldiers led by a Western officer corps (see Frederick Townsend Ward and Charles Gordon) and supplied by European arms companies like Willoughbe & Ponsonby. [69] A particularly famous imperial force was Zeng Guofan's Xiang Army. Zuo Zongtang from Hunan province was another important Qing general who contributed in suppressing the Taiping Rebellion. Where the armies under the control of dynasty itself were unable to defeat the Taiping, these gentry-led Yong Ying armies were able to succeed. [70]

Although keeping accurate records was something imperial China traditionally did very well, the decentralized nature of the imperial war effort (relying on regional forces) and the fact that the war was a civil war and therefore very chaotic, meant that reliable figures are impossible to find. The destruction of the Taiping Heavenly Kingdom also meant that the majority of any records it possessed were destroyed, the percentage of records said to have survived is around 10%.

Over the course of the conflict, around 90% of recruits to the Taiping side would be killed or defect. [71]

The organisation of the Qing Imperial Army was thus:

The Taiping Rebellion was a total war. Almost every citizen who had not fled the Taiping Heavenly Kingdom was given military training and conscripted into the army to fight against Qing imperial forces. Under the Taiping household registration system, one adult male from each household was to be conscripted into the Army. [76]

During this conflict, both sides tried to deprive each other of the resources which they needed in order to continue the war and it became standard practice for each to destroy the opposing side's agricultural areas, butcher the populations of cities and generally exact a brutal price from the inhabitants of captured enemy lands in order to drastically weaken the opposition's war effort. This war was total in the sense that civilians on both sides participated in the war effort to a significant extent and the armies on both sides waged war against both the civilian population and military forces. Contemporary accounts describe the amount of desolation which befell rural areas as a result of the conflict. [50]

In every area which they captured, the Taiping immediately exterminated the entire Manchu population. In the province of Hunan one Qing loyalist who observed the genocidal massacres which the Taiping forces committed against the Manchus wrote that the "pitiful Manchus", the Manchu men, women and children were executed by the Taiping forces. The Taiping rebels were seen chanting while slaughtering the Manchus in Hefei. [77] After capturing Nanjing, Taiping forces killed about 40,000 Manchu civilians. [78] On 27 October 1853 they crossed the Yellow River in T'sang-chou and murdered 10,000 Manchus. [79]

Since the rebellion began in Guangxi, Qing forces allowed no rebels speaking its dialect to surrender. [80] Reportedly in the province of Guangdong, it is written that 1,000,000 were executed because after the collapse of the Taiping Heavenly Kingdom, the Qing dynasty launched waves of massacres against the Hakkas, that at their height killed up to 30,000 each day. [81] [82] These policies of mass murder of civilians occurred elsewhere in China, including Anhui, [83] [84] and Nanjing. [85] This resulted in a massive civilian flight and death toll with some 600 towns destroyed [86] and other bloody policies resulting.

Beyond the staggering amount of human and economic devastation which resulted from it, the Taiping Rebellion led to lasting changes within the late Qing dynasty. Power was, to a limited extent, decentralized, and ethnic Han Chinese officials were more widely employed in high positions than they had previously been. [87] The traditional Manchu banner forces upon which the Qing dynasty depended had failed. They were gradually replaced with the use of personally-organized armies. Those armies evolved into forces used by local war lords who dominated China after the fall of the Qing dynasty. [88] [89] Ultimately, the Taiping Rebellion inspired Sun Yat-sen and other future revolutionaries, and some surviving Taiping veterans even joined the Revive China Society [90] as well as the Chinese Communist Party, which characterised the rebellion as a proto-communist uprising. [91]

Famine, disease and massacres, along with social disruption, led to a sharp decline in population, especially in the Yangtze delta region. The result was a shortage in labor supply for the first time in centuries, and labor became relatively more valuable than land. [92]

Merchants in Shanxi and the Huizhou region of Anhui became less prominent because the rebellion disrupted trade in much of the country. [92] However, trade in coastal regions, especially in Guangzhou (Canton) and Ningbo was less affected by violence than trade in inland areas was. Streams of refugees who entered Shanghai contributed to the economic development of the city, which was previously less commercially relevant than other cities in the area were. Only a tenth of Taiping-published records survive to this day because they were mostly destroyed by the Qing in an attempt to rewrite the history of the conflict. [93] 3

Historian John King Fairbank compares the Taiping rebels with the communists under Mao Zedong who came to power a century later:

In addition to the zeal, vigor, and puritanical discipline so often found in new political movements, they shared certain traditional Chinese interests, such as propagating and maintaining doctrinal orthodoxy, recruiting an elite of talent, realizing a utopian social order, and developing military power based on farmer-soldiers. Furthermore, both made use of foreign ideologies which required translation into Chinese with inevitable modifications in the process. [94]

The Taiping Rebellion has been treated in historical novels. Robert Elegant's 1983 mandarín depicts the time from the point of view of a Jewish family living in Shanghai. [95] In Flashman and the Dragon, the fictional Harry Paget Flashman recounts his adventures during the Second Opium War and the Taiping Rebellion. In Lisa See's novel Snow Flower and the Secret Fan the title character is married to a man who lives in Jintian and the characters get caught up in the action. Amy Tan's The Hundred Secret Senses takes place in part during the time of the Taiping Rebellion. Rebels of the Heavenly Kingdom by Katherine Paterson is a young adult novel set during the Taiping Rebellion. Li Bo's Tienkuo: The Heavenly Kingdom takes place within the Taiping capital at Nanjing [96]

The war has also been depicted in television shows and films. In 2000 CCTV produced The Taiping Heavenly Kingdom, a 46-episode series about the Taiping Rebellion. In 1988 Hong Kong's TVB produced Twilight of a Nation, a 45-episode drama about the Taiping Rebellion. The Warlords is a 2007 historical film set in the 1860s showing Gen. Pang Qinyun, leader of the Shan Regiment, as responsible for the capture of Suzhou and Nanjing.

The Taiping government maintained an ambivalent relationship with the Western powers who were active in China during this period. [62] Due to the religious aspects of the rebellion, the Taiping government perceived Westerners as "brothers and sisters from overseas". [62] The Taiping government proved especially welcoming to Western missionaries. [62] In 1853, Hong Xiuquan invited American missionary Issachar Jacox Roberts to come to Nanking to aid in the administration of his government. [97] After Roberts arrived in Nanking in 1861 and met with Hong, he was commissioned by him as the director of foreign affairs. [97]

While some missionaries like Roberts were enthusiastic in the first few years about the Taiping rebellion, Western skepticism existed from the inception of the rebellion. [62] According to historian Prescott Clarke, Westerners in China became separated into two different groups in regards to their views on the rebellion, with one side depicting the rebels as mere robbers whose intention was to gather wealth through revolting against the Qing, and the other side depicting the rebel army as religious fanatics provoked by skillful leaders to fight against the Qing to the death. [98]

The government officials of the Western powers were optimistic about the Taiping government's chance of victory in the early stages. [99] According to historian Eugene P. Boardman, the Qing dynasty's enforcement of the treaty of 1842–1844 was frustrating the American and English officials, especially in terms of open trade. [99] According to Boardman the Christian nature of the Taiping opened up the possibility for a more cooperative trade partnership. Many Western officials visited the capital of Taiping between 1863 and 1864, and American commissioner Robert Milligan McLane considered granting official recognition of the Taiping government. [99]

According to Clarke the Western missionaries changed their opinions upon further inspections of the rebellion. [98] That change was captured in a letter from the American missionary Divie Bethune McCartee. Upon visiting Nanking, McCartee described the situation in the city as "Dreadful destruction of life." As for the actual practice of Christianity in the city, McCartee said "I saw no signs of anything resembling Christianity in or near Nanking". [100] Similarly to McCartee, Hong's director of foreign affairs I. J. Roberts wrote, "His religious toleration, and multiplicity of chapels turns out to be a farce, of no avail in the spread of Christianity – worse than useless." [97]

After the conclusion of the Second Opium War, Royal Navy officer Sir James Hope led a expedition to Nanking in February 1861. [98] This expedition was the largest party of Westerners to visit Taiping territories, with the inclusion of many British military personnel, entrepreneurs, missionaries, other unofficial observers and two French representatives. [98] Upon visiting the capital, some members of the expedition wrote that "devastation marked our journey" in reference to the conditions in Taiping territories. [101] Some reports suggested a great deal of indiscriminate slaughter of civilians conducted by the Taiping army in newly controlled areas. [101] In late 1861, Hope made a brief visit to Nanking to come to an agreement with the Taiping rebels not to attack the city of Shanghai, a proposal which was refused by the Taiping government. [102] According to Clarke, this refusal of cooperation and Taiping's occupation of Ningpo in December led to the limited intervention against the rebellion by the British and French in the following years. [98]


Millions Dead: Here Are the Deadliest Wars Ever Fought in Asia

Punto clave: History is full of bloody wars and Asia is no exception. These are just some of the worst conflicts ever to occur.

Today, Asia is in one of its most peaceful periods in modern history. All current political posturing aside, Asia today is a peaceful place where economic growth continues at a largely brisk pace. Hundreds of millions have been lifted out of poverty in the last four decades, and in China alone, the new middle class is larger than the entire population of the United States.

It hasn’t always been this way. As late as the 1970s, war raged across Southeast Asia, and virtually every country in the region has been touched by war since 1945.

China’s Civil Wars

One of the great triumphs of modern China—on par with China’s economic success—is its apparent political stability. In the past two thousand years, China has endured many civil wars. China’s three most lethal civil wars alone collectively killed roughly 176,000,000 people.

The Three Kingdoms War (220-280 AD) was a struggle between the Han dynasty states of Wei, Shu and Wu, the net result of which was the triumph of the Jin dynasty. Fighting between the kingdoms, plus disease and famine cost an estimated 40,000,000 lives.

The An Lushan Rebellion (755-763 AD) occurred when An Lushan, a general in Northern China, declared himself emperor of the new Yan Dynasty and in doing so challenged the existing Tang Dynasty. Despite numerous successes, the Yan dynasty was eventually weakened from within, and the rebellion ended eight years later. Regional censuses taken before and after the rebellion imply that up to 36,000,000 people were killed.

The Taiping Rebellion was started in 1850 by Hong Xiuquan, a religious fanatic who led the revolt against the Qing Dynasty. The revolt started in southern China and spread as far north as Nanjing, before it was stopped in 1864 by a Qing army led by Western military officers. The rebellion was eventually put down, but not before anywhere from 20,000,000 to 100,000,000 people lost their lives.

World War II: Japan against Asia

The story of World War II in Asia is the story of Japan versus the entire region, plus the United States, Great Britain and the Soviet Union. Japan made war from Mongolia to Pearl Harbor, from the Aleutian Islands to Darwin, Australia.

It also got a lot of people killed. Australia lost 40,500 military personnel and civilians. Although, in its case, many were lost in North Africa and Europe. China lost up to 22,500,000, but undoubtedly many of those were killed in fighting between the Nationalists and Communists (see Second Sino-Japanese War). The Dutch West Indies lost 3-4,000,000, mostly due to Japanese occupation. French Indochina lost 1-1,500,000 Korea lost 378,000 to 473,000 Malaya lost 100,000 Singapore lost 50,000 New Zealand lost 11,900 and the Philippines lost anywhere from 500,000 to 1,000,000. Japan itself lost 2,600,000 to 3,100,000 military personnel and civilians.

Although casualties were light early in the war, that shifted with the entry of the United States. Japan’s inability to support garrisons across the Pacific usually meant a total loss of personnel. Losses to naval vessel sinkings were often total. Fighting in Burma and China took a heavy toll, the latter especially after the intervention of the USSR. Finally, hundreds of thousands of Japanese civilians were killed by strategic bombing.

Second Sino-Japanese War

Taking place between 1937 and 1945, the Second Sino-Japanese War was both separate and apart from the Second World War. Once the Second World War started and China fell in on the side of the Allies, it became part of the larger global struggle.

The crux of the war was Japan’s attempt to make a colony of China—particularly resource-rich Manchuria—and China’s attempt to eject Japan from the mainland. In eight years of fighting, Nationalist Chinese forces lost 1,320,000 lives, while communist forces lost 160,000. Japanese military forces lost 480,000. Civilian casualties were astronomical, estimated at between 17,000,000 and 22,000,000 dead.

guerra de Vietnam

Vietnam went to war five times in the twentieth century, but its most lethal conflict was between 1965 and 1975. The United States and her allies supported a pro-Western regime in South Vietnam, while the Soviet Union and China supported the regime in North Vietnam.

The conflict, which spilled over into nearby Laos and Cambodia, saw the use of tremendous firepower by U.S. forces, particularly in tactical and strategic airpower. On the North Vietnamese/Viet Cong side, guerrilla, artillery and conventional infantry attacks chipped away at American and South Vietnamese forces.

Three hundred thousand South Vietnamese military, 1.1 million North Vietnamese, 58,307 Americans, 5,099 South Vietnamese and 1,000 Chinese military personnel were killed. An estimated 2.5 million civilians died in Vietnam, Laos and Cambodia.

The Korean War was one of the bloodiest four years on the Asian mainland in recorded history, all the more remarkable, given how small the Korean Peninsula actually is. At first, a war of swift maneuver, a stalemate between United Nations and North Korean and Chinese troops, eventually turned it into a grinding war of attrition.

United Nations forces losses were 70,000 by the Republic of Korea, 46,000 by the United States and one million South Korean civilians. North Korean and Chinese forces lost 1,000,000 lives, 60 percent due to combat and the rest due to disease. North Korea civilian deaths are estimated at 1.5 million.

Civilian losses in the Korean War were particularly high, as refugees fled the fighting seeking relative safety in the North or South. Civilian casualties in Northern cities were also high, due to strategic bombing.

Kyle Mizokami is a writer based in San Francisco who has appeared in The Diplomat, Foreign Policy, War is Boring y The Daily Beast. In 2009 he cofounded the defense and security blog Japan Security Watch. This first appeared in 2015.


The Battles Of Shanghai And Nanking

A series of paintings by depicting British naval battles with Chinese Taiping Rebels by unknown artist, c. 1853, via Christie’s

The advance on Shanghai would be the turning point in the story of the Taiping Heavenly Kingdom. Shanghai was the center of Western political and commercial interest in China . Following the First Opium War and Treaty of Nanking, France, Britain, and America had established concessions, essentially small territorial enclaves, within the city. Seeing that their interests were under threat, the Western powers now joined forces with the Qing dynasty. The stage was set for a decisive battle.

The Taiping surrounded Shanghai in January of 1861 and made two attempts to take it. Attacking with 20,000 in March 1861, they were able to occupy the Pudong district of the city but were pushed back out by imperial forces aided by the British, French, and American officers . In September 1862, the Taiping made a second assault, this time with 80,000 men. They were able to reach within 5 kilometers of Shanghai, but once again, the Qing and their Western allies were again able to repulse this attack. By November, the Taiping had given up on any further attempts to capture Shanghai.

Qing forces were reorganized by imperial command and began a reconquest of areas occupied by the Taiping. Crucial in this was the recruitment of a peasant army in Hunan province. This force, known as the Xiang Army, besieged the Taiping capital of Nanjing beginning in May 1862. The siege lasted almost two years, with the food situation becoming increasingly perilous. In early 1864, Hong commanded his citizens to eat wild weeds and grasses. He believed that these were manna provided by God. Following his own command, Hong gathered weeds and ate them but fell ill and died in June of 1864. Some speculate that he committed suicide by poison , but this cannot be proved.


4. The Problem with Wei Changhui

After thousands of Yang’s supporters were slaughtered, Hong decided that too many innocent people had died, so he ordered a decree that Wei and his generals should be flogged 400 times in public. The lashing was a big public spectacle and since Wei and his generals were being punished for killing Yang supporters, Yang’s remaining 5,000 to 6,000 supporters came out to see the flogging unarmed. That’s when they were surprised by Hong’s guards who turned on them. Another massacre ensued, while Yang’s remaining followers were arrested and executed over the next three months.

After the lashing, Wei took over in the place of Yang as second-in-command, and surprise, he wasn’t a calm and reasonable leader. Wei was domineering and it didn’t take long for him to lose support among the population and in 1856, Hong had him executed. He was beheaded and dismembered. Wei’s body was also chopped up and hung around the city as a warning to not disobey Hong.

Wei was the last of the four kings to die. The one that we didn’t mention was the West King, Xiao Chaogui, and he was killed in battle in 1852 before the takes over the Nanjing.

Without anyone to help him rule, Hong sent Wei’s pickled head to the Assistant King, Shi Dakai, who left the city because he opposed the massacre of Yang’s people at the hands of Wei. Shi rejoined for a while, but in May 1857, Shi had become disillusioned with the Taiping movement, and he and his followers left Tianjing.

Shi was given an offer by the Qing dynasty to join them as a high ranking official, but he turned them down because he wanted to start his own kingdom in Western China. The Qing dynasty didn’t approve of that so he was captured and executed on June 25, 1863.


Top 12 Most Deadliest Wars in History


As with most wars, the majority of people killed in the deadliest wars of all time are innocent civilians. Wars have been a part of human history since the dawn of time. The earliest recorded evidence of human warfare suggests that the first conflict took place around 13,000 years ago along the Egypt-Sudan border. It is believed that this conflicted erupted as a resulted of competition over resources — in this case, water. However, there are many reasons a war can develop: poverty, poor governmental leadership, civil unrest, religion, territory disputes, resources and a plethora of other factors are all responsible for most of the wars throughout human history. With that said, here is a look at the deadliest wars in history.

Top 12 Most Deadliest Wars in History

  1. The Second Congo War
    The Second Congo War (1998-2003) was one of the deadliest wars in history and the deadliest in modern African history. This war spanned over a period of 5 years and caused the death of around 5.4 million people. Although the genocides accounted for a large number of casualties, diseases and famine caused by the war were also partially responsible.
  2. guerras napoleónicas
    The Napoleonic Wars (1803-1815) pitted the French Empire and its allies against a coalition of European powers. The Napoleonic Wars refers to a series of conflicts between the French Empire and the coalitions that fought it: the War of the Third Coalition, the Fourth, the Fifth, the Sixth and the Seventh and final coalition. During this period, it is estimated that around 3.5-6 million people were killed as a direct or indirect result of the war.
  3. The Thirty Years’ War
    As the name implies, the Thirty Years’ War was fought between Catholic and Protestant states in Central Europe from 1618 to 1648. The conflicts eventually drew in the great powers of Europe, resulting in one of the longest, most destructive and deadliest conflicts in European history. It is estimated that the war was responsible for the deaths of 8 million civilians and military personnel alike.
  4. The Chinese Civil War
    The Chinese Civil War started in August of 1927 between the government-backed Kuomintang and the Communist Party of China. The massacres and mass atrocities carried out by both parties resulted in more than 8 million casualties by 1950.
  5. The Russian Civil War
    The Russian Civil War claimed the lives of more than 9 million people — 8 million of whom were civilians. The war spanned from 1917-1922 — immediately after the Russian Revolutions of 1917 — and it was fought between opposing political factions, namely the Red Army and the White Army.
  6. The Dungan Revolt
    The Dungan Revolt was a war fought between the Hans (Chinese ethnic group native to East Asia) and the Huis (Chinese Muslims) in 19th-century China during the Qing Dynasty. There were approximately 20 million war-related deaths, mostly caused by famine and migration brought about by the war.
  7. An Lushan Rebellion
    The An Lushan Rebellion was a rebellion against the Tang Dynasty of China between 755 A.D. and 763 A.D. Although it is difficult to accurately report the death toll, census reports taken the years following the war imply that around 36 million people were killed, or about two-thirds of population of the empire.
  8. Primera Guerra Mundial
    The First World War was fought between the Allies and the Central Powers. The war lasted 4 years — from 1914 to 1918 —but it was responsible for around 18 million deaths. Of the 18 million deaths, about 11 million were military personnel and about 7 million were civilians.
  9. Rebelión de Taiping
    Yet another war in China, the Taiping Rebellion was another large-scale rebellion that was fought between 1850 and 1864. The war was fought between the Qing Dynasty and the Christian millenarian movement of the Taiping Heavenly Kingdom. Although there isn’t an exact number, most estimations have the Taiping Rebellion responsible for 20-30 million deaths.
  10. The Qing Dynasty Conquest of the Ming Dynasty
    The transition from the Qing Dynasty to the Ming dynasty was anything but peaceful. The rebellion waged for over 60 years— from 1618 to 1683 — and resulted in the deaths of 25 million people. What started as a relatively small rebellion in northeastern China ultimately resulted in one of the country’s deadliest conflicts as well as one of the deadliest wars in history.
  11. The Second Sino-Japanese War
    The Second Sino-Japanese War was waged between 1937 and 1945 between the Republic of China’s National Revolutionary Army and the Imperial Japanese Army. It is widely believed that the war began with the Marco Polo Bridge Incident and it later escalated to an all-out war that resulted in 25 million civilian deaths and over 4 million Chinese and Japanese military deaths.
  12. Segunda Guerra Mundial
    World War II was a global war that spanned from 1939 to 1945. The war pitted the Allies and the Axis power in the deadliest war in history, and was responsible for the deaths of over 70 million people. Known for its genocidal campaign against the Jewish people, the war was also responsible for the deaths of more than 50 million civilians.

An End to War

As John F. Kennedy famously said, “Mankind must put an end to war before war puts an end to mankind.” The deadliest wars in history are all a testament to that sentiment — it is a repeating pattern with very costly end results. The last large-scale war, World War II, was responsible for the deaths of nearly 70 million people.

With the ever-advancing technology in the modern world and a booming population, the next war will undoubtedly bring about an unprecedented amount of deaths. Let history be a teacher so that we can avoid committing the same mistakes, and put an end to conflict once and for all.


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