Cristóbal Colón muere

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El 20 de mayo de 1506, el explorador italiano Cristóbal Colón muere en Valladolid, España. Colón fue el primer europeo en explorar América desde que los vikingos establecieron colonias en Groenlandia y Terranova en el siglo X. Exploró las Indias Occidentales, América del Sur y América Central, pero murió decepcionado, sintiendo que había sido maltratado por su patrón, el rey Fernando de España.

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Es probable que Colón nació en Génova, Italia, en 1451. Poco se sabe de su vida temprana, pero trabajó como marinero y luego como empresario de navegación. Se obsesionó con la posibilidad de ser pionero en una ruta marítima occidental a Cathay (China), India y las legendarias islas de oro y especias de Asia. En ese momento, los europeos no conocían una ruta marítima directa al sur de Asia, y la ruta a través de Egipto y el Mar Rojo estaba cerrada a los europeos por el Imperio Otomano, al igual que muchas rutas terrestres. Contrariamente a la leyenda popular, los europeos educados de la época de Colón creían que el mundo era redondo, como argumentó San Isidoro en el siglo VII. Sin embargo, Colón, y la mayoría de los demás, subestimaron el tamaño del mundo, calculando que el este de Asia debe estar aproximadamente donde se encuentra América del Norte en el globo (aún no sabían que existía el Océano Pacífico).

Con sólo el Océano Atlántico, pensó, entre Europa y las riquezas de las Indias Orientales, Colón se reunió con el rey Juan II de Portugal y trató de persuadirlo para que respaldara su "Empresa de las Indias", como él llamaba a su plan. Fue rechazado y se fue a España, donde también fue rechazado al menos dos veces por el rey Fernando y la reina Isabel. Sin embargo, después de la conquista española del reino morisco de Granada en enero de 1492, los monarcas españoles, llenos de victoria, acordaron apoyar su viaje.

El 3 de agosto de 1492, Colón zarpó de Palos, España, con tres pequeños barcos, el Santa Maria, los Pinta, y el Nina. El 12 de octubre, la expedición avistó tierra, probablemente la isla Watling en las Bahamas, y desembarcó el mismo día, reclamándola para España. Más tarde ese mes, Colón avistó Cuba, que pensó que era China continental, y en diciembre la expedición aterrizó en La Española, que Colón pensó que podría ser Japón. Allí estableció una pequeña colonia con 39 de sus hombres. El explorador regresó a España con oro, especias y cautivos “indios” en marzo de 1493, y fue recibido con los más altos honores por la corte española. Se le otorgó el título de “almirante del mar oceánico” y se organizó rápidamente una segunda expedición.

Dotado de una gran flota de 17 barcos, con 1.500 colonos a bordo, Colón partió de Cádiz en septiembre de 1493 en su segundo viaje al Nuevo Mundo. Tocó tierra en las Antillas Menores en noviembre. Al regresar a La Española, encontró a los hombres que dejó allí masacrados por los nativos, y fundó una segunda colonia. Navegando, exploró Puerto Rico, Jamaica y numerosas islas más pequeñas en el Caribe. Colón regresó a España en junio de 1496 y fue recibido con menos calidez, ya que el rendimiento del segundo viaje había sido muy inferior a sus costos.

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Isabel y Fernando, todavía codiciosos de las riquezas del Este, acordaron un tercer viaje más pequeño e instruyeron a Colón para encontrar un estrecho a la India. En mayo de 1498, Colón salió de España con seis barcos, tres llenos de colonos y tres con provisiones para la colonia de La Española. Esta vez, tocó tierra en Trinidad. Entró en el Golfo de Paria en Venezuela y plantó la bandera española en América del Sur. Por el alcance del río Orinoco en Venezuela, se dio cuenta de que había tropezado con otro continente, que Colón, un hombre profundamente religioso, decidió después de pensarlo detenidamente que eran las regiones exteriores del Jardín del Edén.

Al regresar a La Española, descubrió que las condiciones en la isla se habían deteriorado bajo el gobierno de sus hermanos, Diego y Bartolomé. Los esfuerzos de Colón por restaurar el orden estuvieron marcados por la brutalidad, y su gobierno llegó a ser profundamente resentido tanto por los colonos como por los jefes taínos nativos. En 1500, el presidente del Tribunal Supremo español Francisco de Bobadilla llegó a La Española, enviado por Isabel y Fernando para investigar las denuncias, y Colón y su hermano fueron enviados de regreso a España encadenados.

Fue liberado de inmediato a su regreso, y Fernando e Isabel acordaron financiar un cuarto viaje en el que debía buscar el paraíso terrenal y los reinos de oro que se dice que se encuentran cerca. También debía seguir buscando un pasaje a la India. En mayo de 1502, Colón partió de Cádiz en su cuarto y último viaje al Nuevo Mundo. Después de regresar a La Española en contra de los deseos de su patrón, exploró la costa de Centroamérica en busca de un estrecho y oro. Para intentar regresar a La Española, sus barcos, en mal estado, tuvieron que varar en Jamaica. Colón y sus hombres quedaron abandonados, pero dos de sus capitanes lograron navegar en canoa las 450 millas hasta La Española. Colón fue un náufrago en Jamaica durante un año antes de que llegara un barco de rescate.

En noviembre de 1504, Colón regresó a España. La reina Isabel, su principal mecenas, murió menos de tres semanas después. Aunque Colón disfrutó de unos ingresos sustanciales del oro de la Hispaniola durante los últimos años de su vida, intentó repetidamente (sin éxito) obtener una audiencia con el rey Fernando, a quien sintió que le debía más compensación. Colón murió el 20 de mayo de 1506.

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El verdadero legado de Cristóbal Colón: esclavitud y genocidio

Los estudiantes de la Universidad de Wisconsin marchan en el 500 aniversario de la invasión de Columbus (Imagen a través de UW - Madison Library Archives)

El segundo lunes de octubre es el Día de la Raza, celebrado como feriado federal en los EE. UU. Desde 1971. Este día marca el aniversario de Cristóbal Colón & # 8217s 1492 desembarco en las Américas, su & # 8220descubrimiento del Nuevo Mundo & # 8221 en beneficio de la monarquía española.

El Día de la Raza es un día de desfiles, concursos y ofertas de compras minoristas en todo el país. Las escuelas cierran y los empleados del gobierno tienen el día libre. ¿Pero exactamente quién y qué se está celebrando?

Celebrar a Colón es celebrar un legado de genocidio, esclavitud, violación y saqueo. Conmemora la acumulación violenta y sangrienta de capital para las clases dominantes de Europa y, más tarde, de Estados Unidos.

El viaje de Colón & # 8217 fue financiado por la monarquía española. España era entonces un estado-nación recientemente unificado en competencia con otras potencias europeas para expandir su dominio y amasar una gran riqueza. El propósito de su expedición era establecer una ruta comercial alternativa hacia el Este y regresar con riquezas. El oro y la plata fueron de especial interés para Colón.

Cuando aterrizó en las islas que ahora se conocen como las Bahamas, Colón se encontró con los indios Arawak, cuya amabilidad y generosidad anotó en su diario y cartas. Colón rápidamente tomó cautivo a un grupo de arahuacos, con la esperanza de que pudieran llevarlo al oro. Luego navegó a La Española, Haití y República Dominicana, donde esclavizó a más indios.

Después de regresar a España e informar sobre la increíble riqueza en las islas del & # 8220New World & # 8221, los monarcas entregaron a Colón 17 barcos y más de 1.200 hombres para saquear el Caribe. Su nueva expedición fue de isla en isla recolectando esclavos y oro con una brutalidad sin precedentes.

Abriendo el continente a la esclavitud

Colón fue el primer traficante de esclavos europeo en América. Envió más esclavos a través del Océano Atlántico que cualquier individuo de su tiempo, unos 5.000.

Él y sus hombres capturaron y esclavizaron al pueblo Arawak casi tan pronto como aterrizaron. Algunos fueron enviados a España y otros sirvieron a Colón en las islas. En 1496, Colón escribió jubilosamente a España & # 8217s King Ferdinand and Queen Isabella sobre las posibilidades de explotación en las Indias Occidentales: & # 8220 En el nombre de la Santísima Trinidad, podemos enviar desde aquí todos los esclavos y madera de Brasil que podrían venderse. & # 8221

En La Española, Colón y los españoles establecieron un sistema que hacía que cada indio mayor de 14 años fuera responsable de recolectar una cierta cantidad de oro cada mes. Recibieron fichas de cobre para colgarlas del cuello si tenían éxito. Si atrapaban a un indio sin una ficha, los españoles le cortaban las manos y lo dejaban desangrarse hasta morir.

Tales asesinatos y torturas ocurrieron con frecuencia porque los españoles sobreestimaron salvajemente la cantidad de oro que existía en la isla. Reunir suficiente oro para satisfacer a los conquistadores españoles fue una tarea imposible.

Cuando quedó claro que no había más oro para tomar, los españoles iniciaron una forma de esclavitud en las plantaciones, conocida como el sistema de ecomienda. Este sistema prosperó al trabajar a esclavos indios hasta la muerte en grandes propiedades privadas. El trabajo esclavo indio se utilizó más tarde en las minas de oro y plata.

La esclavitud sexual también estaba muy extendida entre los colonos españoles. En 1500, Colón escribió: & # 8220Cien castellanos son tan fáciles de conseguir para una mujer como para una granja, y es muy generalizado y hay muchos comerciantes que andan buscando chicas, las de nueve a diez ahora están en demanda. & # 8221

Bartolomé de Las Casas, un sacerdote español que simpatizaba con la difícil situación de los indígenas, describió la terrible violencia contra ellos: & # 8220 [los españoles] montaron a lomos de los indígenas como si tuvieran prisa, & # 8221 y ellos & # 8220 no pensó en apuñalar a los indios por decenas y veinte y en cortarlos en rodajas para probar el filo de sus hojas. & # 8221

Cuando los arahuacos intentaron escapar de la esclavitud, fueron cazados y asesinados. Los españoles enviaron perros de caza para destrozarlos. Cuando los arahuacos intentaron organizar levantamientos armados, fueron aplastados por los colonos y el armamento avanzado # 8217. Los arahuacos hechos prisioneros en la batalla fueron ahorcados o quemados vivos. Muchos se suicidaron debido a la miseria y la desesperación.

Las enfermedades traídas por los colonizadores derribaron rápidamente a los indios. En las Américas, millones murieron de viruela, influenza, hepatitis viral y otras enfermedades. Los roedores y el ganado europeos causaron estragos en el ecosistema de las Américas, que sostuvo a la población nativa.

Un legado brutal

Colón y sus seguidores masacraron a todo un pueblo. Algunos estiman que la población precolombina de la isla Hispaniola llegaba a los 8 millones. En 1516, la población india se redujo a 12.000. Solo quedaban 200 en 1542. En 1555 no quedaba ni un indio arahuaco con vida en la isla.

Las atrocidades cometidas por Colón y sus hombres no fueron en modo alguno hechos aislados. Colón estableció el modelo para otros europeos que buscaban dominar el & # 8220Nuevo Mundo & # 8221. El mismo método de aterrorizar, esclavizar y masacrar a los indios fue empleado por todos los exploradores retratados como héroes en los libros de historia de Estados Unidos.

En 1519, el explorador español Hernán Cortés y sus compañeros del pueblo emprendieron una campaña de tierra arrasada contra el imperio azteca, venciendo una feroz resistencia y saqueando todo lo que pudieron encontrar. Francisco Pizarro llevó a cabo un exterminio similar contra el imperio Inca en Perú.

El capitán John Smith de Inglaterra ayudó a colonizar lo que ahora es el estado estadounidense de Virginia con fines de lucro. En 1624, se refirió con entusiasmo al método español para tratar con los indígenas: & # 8220 & # 8230 tienes veinte ejemplos de los españoles [y] cómo consiguieron las Indias Occidentales y obligaron a los infieles traidores y rebeldes a hacer todo tipo de trabajos penosos y esclavitud para ellos, viviendo ellos mismos como soldados de los frutos de su trabajo. & # 8221 El modelo de brutalidad ilimitada para acumular recursos se puede ver a lo largo de la historia de Estados Unidos.

La esclavitud alimentó las ganancias capitalistas

Cuando quedó claro que los indios se estaban extinguiendo demasiado rápido para ser trabajadores útiles, los colonos se volcaron hacia la trata transatlántica de esclavos. Los colonos obtuvieron enormes ganancias de los esclavos africanos que fueron importados para proporcionar mano de obra para mantener las colonias. La esclavitud en las plantaciones pronto se extendió por todo el continente americano, proporcionando producción agrícola a los colonizadores a muy bajo costo.

Es imposible saber cuántos africanos fueron obligados a la esclavitud en las Américas desde la época de Colón hasta el siglo XIX. Los comerciantes de esclavos a menudo registraban menos esclavos de los que realmente transportaban para mantener bajos los costos del seguro. También querían evitar las críticas por exceder la capacidad máxima de sus barcos & # 8217 bodegas. Por ejemplo, en 1788, un comité de la Cámara de los Comunes británica descubrió que el barco de esclavos The Brookes, construido para transportar un máximo de 451 personas, transportaba a más de 600 africanos a través del Paso Medio.

Los comerciantes de esclavos no se dieron cuenta de cuándo morían los esclavos en alta mar. Debido a las condiciones brutales e insalubres en los barcos de esclavos, casi 1 de cada 5 esclavos murió de esta manera.

Aunque Gran Bretaña prohibió oficialmente el comercio de esclavos en 1807, muchos africanos fueron secuestrados ilegalmente y transportados a las Américas a partir de entonces. Al menos 12 millones de africanos fueron llevados a América como esclavos.

La trata de esclavos proporcionó a las clases dominantes europeas y estadounidenses siglos de trabajo gratuito. En el siglo XVII, los españoles comenzaron a utilizar esclavos africanos en las minas de oro y plata. La mayoría de las colonias europeas utilizaron el sistema de plantaciones para producir azúcar, algodón, tabaco, añil, arroz y otros cultivos para exportar al mercado europeo. Este proceso proporcionó a Europa suficiente riqueza material para impulsar los rápidos avances en el desarrollo tecnológico y la producción conocidos como la Revolución Industrial.

Incluso hoy en día, algunas empresas estadounidenses pueden atribuir su éxito a las ganancias obtenidas de la esclavitud. Una demanda de 2002 contra AETNA Insurance, CSX y Fleet Boston buscó reparaciones para los afroamericanos de estas empresas en función de su participación en el sistema de esclavos. AETNA hizo su dinero asegurando esclavos como propiedad de sus amos. CSX es la permutación actual de una empresa que utilizó mano de obra esclava para tender vías de ferrocarril. Fleet Boston es un banco fundado por un comerciante de esclavos.

La demanda es importante porque plantea la demanda justa de reparación de la comunidad afroamericana y ataca a los codiciosos especuladores de la esclavitud. Insiste en que los afroamericanos sean compensados ​​por siglos de trabajo forzoso y discriminación. Estas condiciones históricas crearon la disparidad económica que enfrentan los afroamericanos en los Estados Unidos hoy.

No solo las empresas específicas deben indemnizaciones que el gobierno de los EE. UU. Debe pagar también. El trabajo esclavo construyó la Casa Blanca. Los llamados & # 8220 padres fundadores & # 8221 de América poseían esclavos. Durante casi 100 años, el gobierno de los Estados Unidos y sus socios capitalistas obtuvieron ganancias masivas que goteaban con la sangre de los esclavos africanos.

En América y en el resto del mundo colonizado se practicaba el genocidio y la esclavitud en nombre de la acumulación capitalista. Karl Marx escribió en & # 8220Capital & # 8221: & # 8220: El descubrimiento de oro y plata en América, la extirpación, esclavitud y sepultura en minas de la población aborigen, el comienzo de la conquista y el saqueo de las Indias Orientales, la transformación de África en un laberinto para la caza comercial de pieles negras, señaló el amanecer rosado de la era de la producción capitalista. & # 8221

Colón y aquellos como él son héroes para los capitalistas. Entienden que la crueldad y explotación que marcaron la colonización de las Américas les benefició. Los capitalistas & # 8217 incansable búsqueda de beneficios y superbeneficios no les deja ni conciencia ni moralidad.

Aunque la esclavitud de bienes muebles ya no existe en las Américas, la explotación capitalista de los pobres y oprimidos continúa hasta el día de hoy. Este es el legado de Cristóbal Colón. Por eso, las masas de personas que sufren explotación no tienen por qué celebrar el Día de la Raza.

Fuentes

Loewan, James, Mentiras que me dijo mi maestra. Touchstone, Nueva York, 1995.
Zinn, Howard, People & # 8217s History of the United States. Harper Collins, Nueva York, 2003.


No, Cristóbal Colón no murió pobre

Cristóbal Colón & # 8217s sarcófago en la Catedral de Sevilla (foto de Itto Ogami).

Los viejos mitos tardan en morir. Mucha gente todavía cree que Cristóbal Colón murió en la pobreza y la desgracia, ignorado por todos a pesar de haber hecho el mayor descubrimiento geográfico de todos los tiempos. Una escena así tiene un cierto atractivo romántico, pero vamos a repetirla de una vez y, con suerte, para todos: es FALSA.

Las finanzas de Colón son bien conocidas por los historiadores, en particular desde que el erudito español Juan Gil publicó un artículo titulado & # 8220Las cuentas de Cristóbal Colón & # 8221 (cuentas de Cristóbal Colón & # 8217s) en la revista Anuario de Estudios Hispanoamericanos en 1984. Lamentablemente, este artículo no está disponible en línea y nunca se ha traducido al inglés, por lo que su información se ha mantenido dentro de un círculo bastante limitado de expertos.

Juan Gil revisó minuciosamente los ingresos de Colón y concluyó que el día de su muerte Colón era un hombre muy rico. Su ingreso anual sumaba más de 4 millones de maravedíes. ¿Cuánto valió eso? A modo de comparación, el salario anual de un piloto que dirigía barcos a través del océano era de alrededor de 24.000 maravedíes, es decir, 167 veces menos. El alquiler mensual de una buena casa en Sevilla oscilaba entre los 1.000 y los 2.000 maravedíes. Cuatro millones de maravedíes era una fortuna que Colón y los herederos # 8217 ganarían sin esfuerzo cada año por venir. Otra comparación: el hombre más rico de España en ese momento, el duque de Medina Sidonia, tenía unos ingresos anuales de 20 millones de maravedíes. Columbus & # 8216only & # 8217 hizo una quinta parte de eso, pero eso nos dice que estábamos boxeando en la liga superior de España & # 8217s millonarios.

Entonces, ¿de dónde viene esta falsa idea de que Colón era pobre? La culpa principal recae en Hernando Colón, el segundo hijo de Colón y # 8217 (generalmente llamado Ferdinand Columbus en inglés). Don Hernando escribió una biografía de su padre en la que decía que el Almirante había muerto en & # 8220 dolor de verse a sí mismo caído de su posesión & # 8221, insinuando que el Rey Fernando estaba tratando de privar al Almirante de su riqueza. Como señala Juan Gil, los herederos de Colón estaban involucrados en una larga demanda contra la Corona en relación con sus títulos y privilegios, y el texto de Don Hernando puede haber sido un intento de hacer que el lector sintiera pena y simpatía por Cristóbal Colón.El cronista Bartolomé de las Casas se amontonó en la cuenta de Hernando Colón, cuando escribió que Colón "falleció en un estado de mucha angustia, tristeza y pobreza". Las Casas & # 8217s Historia de las Indias a su vez, se convirtió en una de las principales fuentes para los historiadores del Descubrimiento de América de los siglos XIX y XX, algunos de los cuales creyeron y transmitieron la invención sobre las finanzas de Colón.

Portada de la primera edición de Hernando Colón & # 8217s biografía de su padre (Venecia, 1571 traducida al italiano por Antonio de Ulloa).


Carrera temprana y preparación para el primer viaje.

Poco se sabe de la vida temprana de Colón. La gran mayoría de los eruditos, citando el testamento de Colón de 1498 y documentos de archivo de Génova y Savona, creen que nació en Génova en un hogar cristiano, sin embargo, se ha afirmado que era un judío convertido o que nació en España. Portugal o en cualquier otro lugar. Colón era el hijo mayor de Domenico Colombo, un obrero y comerciante de lana genovés, y Susanna Fontanarossa, su esposa. Su carrera como marinero se inició efectivamente en la marina mercante portuguesa. Después de sobrevivir a un naufragio frente al cabo San Vicente en el extremo suroeste de Portugal en 1476, se estableció en Lisboa, junto con su hermano Bartolomé. Ambos fueron empleados como creadores de cartas, pero Columbus era principalmente un empresario marítimo. En 1477 navegó a Islandia e Irlanda con la marina mercante, y en 1478 compraba azúcar en Madeira como agente de la firma genovesa Centurioni. En 1479 conoció y se casó con Felipa Perestrello e Moniz, miembro de una empobrecida familia noble portuguesa. Su hijo, Diego, nació en 1480. Entre 1482 y 1485 Colón comerciaba a lo largo de las costas de Guinea y Oro de África occidental tropical e hizo al menos un viaje a la fortaleza portuguesa de São Jorge da Mina (ahora Elmina, Ghana) allí, ganando conocimiento de la navegación portuguesa y de los sistemas eólicos atlánticos a lo largo del camino. Felipa murió en 1485, y Colón tomó por amante a Beatriz Enríquez de Harana de Córdoba, con quien tuvo a su segundo hijo, Fernando (nacido c. 1488).

En 1484, Colón comenzó a buscar apoyo para un cruce del Atlántico del rey Juan II de Portugal, pero se le negó la ayuda. (Algunos teóricos de la conspiración han alegado que Colón hizo un pacto secreto con el monarca, pero no hay evidencia de esto). En 1486 Colón estaba firmemente en España, pidiendo el patrocinio del rey Fernando y la reina Isabel. Después de al menos dos rechazos, finalmente obtuvo el apoyo real en enero de 1492. Esto se logró principalmente a través de las intervenciones del tesorero español, Luis de Santángel, y de los frailes franciscanos de La Rábida, cerca de Huelva, con quienes Colón se había alojado en el verano de 1491. Juan Pérez de La Rábida había sido uno de los confesores de la reina y quizás le proporcionó la audiencia crucial.

El fervor cristiano misionero y antiislámico, el poder de Castilla y Aragón, el miedo a Portugal, el ansia de oro, el deseo de aventura, la esperanza de conquistas y la genuina necesidad de Europa de un suministro fiable de hierbas y especias para cocinar, la preservación y la medicina se combinaron para producir una explosión de energía que lanzó el primer viaje. Colón había estado presente en el asedio de Granada, que fue el último bastión morisco en caer ante España (2 de enero de 1492), y de hecho estaba cabalgando de regreso de Granada a La Rábida cuando fue llamado a la corte española y al vital audiencia real. La caída de Granada había producido euforia entre los cristianos españoles y alentado los planes de un triunfo definitivo sobre el mundo islámico, aunque principalmente, quizás, en la parte trasera del mundo. Un asalto directo hacia el este podría resultar difícil, porque el Imperio Otomano y otros estados islámicos de la región habían ido ganando fuerza a un ritmo que amenazaba a las propias monarquías cristianas. Las potencias islámicas habían cerrado efectivamente las rutas terrestres hacia el este e hicieron que la ruta marítima hacia el sur desde el Mar Rojo fuera extremadamente difícil de acceder.

En la carta que precede a su diario del primer viaje, el almirante evoca vívidamente sus propias esperanzas y las une a todas con la conquista del infiel, la victoria del cristianismo y la ruta hacia el oeste hacia el descubrimiento y la alianza cristiana:

... y vi al rey moro salir por las puertas de la ciudad y besar las manos reales de Sus Altezas ... y Sus Altezas, como cristianos católicos ... pensé en enviarme, Cristóbal Colón, a dichas partes de la India, para ver esos príncipes y pueblos y tierras ... y la manera que se debe usar para lograr su conversión a nuestra santa fe, y ordenó que yo no vaya por tierra hacia el este, por qué camino era costumbre ir, sino por camino del oeste, por el cual hasta el día de hoy no sabemos con certeza que alguien haya pasado, por lo tanto, habiendo expulsado a todos los judíos de sus reinos y señorías en el mismo mes de enero, Sus Altezas me ordenaron que, con una flota suficiente, Debería ir a dichas partes de la India, y por ello me concedió grandes recompensas y me ennobleció para que desde ese momento en adelante pudiera llamarme "Don" y ser alto almirante del Mar Océano y virrey y gobernador perpetuo de las islas y continente que debería descubrir ... y el a mi hijo mayor debería tener éxito en el mismo puesto, y así sucesivamente de generación en generación para siempre.

Así, un gran número de intereses estuvieron involucrados en esta aventura, que fue, en esencia, el intento de encontrar una ruta a la rica tierra de Catay (China), a la India y a las legendarias islas de oro y especias de Oriente navegando. hacia el oeste sobre lo que se suponía que era mar abierto. El propio Colón esperaba claramente levantarse de sus humildes comienzos de esta manera, acumular riquezas para su familia y unirse a las filas de la nobleza de España. De manera similar, pero a un nivel más elevado, los Reyes Católicos esperaban que tal empresa les otorgara un mayor estatus entre las monarquías de Europa, especialmente frente a su principal rival, Portugal. Entonces, en alianza con el papado (en este caso, con el papa Borgia Alejandro VI [1492–1503]), podrían esperar tomar la iniciativa en la guerra cristiana contra el infiel.

En un nivel aún más elevado, los hermanos franciscanos se estaban preparando para el eventual fin del mundo, como creían que estaba profetizado en el Apocalipsis a Juan. Según esa visión escatológica, la cristiandad recuperaría Jerusalén e instalaría un emperador cristiano en Tierra Santa como condición previa para la venida y derrota del Anticristo, la conversión cristiana de toda la raza humana y el Juicio Final. Los franciscanos y otros esperaban que el proyecto de Colón hacia el oeste ayudaría a financiar una Cruzada a Tierra Santa que incluso podría ser reforzada por, o coordinada con, ofensivas del legendario gobernante Prester John, quien se pensaba que sobrevivía con sus descendientes en las tierras del al este del infiel. Se consideraba que el emperador de Catay, a quien los europeos llamaban el Gran Khan de la Horda de Oro, estaba interesado en el cristianismo, y Colón llevaba con cuidado una carta de amistad que le dirigían los monarcas españoles. Finalmente, se sabía que el explorador portugués Bartolomeu Dias avanzó hacia el sur a lo largo de la costa de África occidental, más allá de São Jorge da Mina, en un esfuerzo por encontrar una ruta hacia el este hacia Cathay y la India por mar. Nunca sería bueno permitir que los portugueses encontraran primero la ruta marítima.


El asesino Cristóbal Colón muere como un hombre rico

Cristóbal Colón es conocido por cometer una serie de atrocidades contra los pueblos indígenas. No solo pintó una imagen horrible de pacíficos nativos caribeños, llamándolos & # x201Cevil & # x201D y describiéndolos como & # x201C caníbales salvajes, & # x201D, él y sus hombres violaron y saquearon a esos pacíficos nativos.

Un amigo cercano de Colón, Michele de Cuneo, escribió un relato inquietante que ocurrió entre él y una mujer nativa, que fue entregado como regalo por Cristóbal Colón:

& # x201C Mientras estaba en la barca capturé a una mujer caribe muy hermosa, que el dicho lord almirante me regaló, y con quien, habiéndola llevado a mi camarote, estando ella desnuda según su costumbre, concibí el deseo de disfrutar. . Quería poner en práctica mi deseo, pero ella no lo quería y me trató con las uñas de tal manera que deseé no haber empezado nunca. Pero al ver eso (para contarte el final de todo), tomé una cuerda y la azoté bien, por lo que ella lanzó unos gritos tan inauditos que no hubieras creído tus oídos. Finalmente llegamos a un acuerdo de tal manera que puedo decirles que parecía haber sido criada en una escuela de rameras. & # X201D

Hay muchos mitos que rodean a Cristóbal Colón, como & # xA0que nunca aterrizó en suelo americano. Otro mito que circula es que murió sin un centavo, pero eso no es cierto.

Colón fue devuelto por primera vez a España encadenado en 1500, después de ser arrestado y despojado de su título de gobernador por mala administración de la isla de La Española, pero fue indultado por el rey Fernando y se le concedió un cuarto viaje.

Cristóbal Colón regresó a España de nuevo en 1504 con mala salud y obtuvo ingresos sustanciales de la extracción de oro, informa History.com. & # XA0Aunque sintió que merecía más riqueza y reconocimiento, nunca logró obtener una audiencia con el rey Fernando para defender su caso.

Para obtener la cantidad de oro prometida a Isabel y al rey Fernando, Colón obligó a los nativos a trabajar en las minas de oro hasta que se agotaron. Si se negaban, los decapitaban o les cortaban las orejas.

History Today informa que Cristóbal Colón pasó sus últimos 18 meses infelizmente. Murió el 20 de mayo de 1506 rodeado de su familia en Valladolid, España. Sus hijos, su hermano e incluso algunos viejos compañeros de barco estaban junto a su cama cuando pasó. Tenía alrededor de 55 años cuando murió.


Esclavitud, enfermedad, muerte: el lado oscuro de la historia de Cristóbal Colón

El lunes, Estados Unidos observará el Día de la Raza, el cierre de escuelas y bancos y desfiles en honor al hombre que, como todos aprendimos en la escuela, descubrió América en 1492.

Y según Matthew Inman de The Oatmeal, el Día de la Raza es una farsa peligrosa.

Inman sostiene en su tira actual en The Oatmeal, un sitio web de comentarios políticos y de humor, que las leyendas que creemos sobre Colón no solo son engañosas sino extremadamente injustas. Cita fuentes primarias y revistas narradas en "A People's History of the United States" de Howard Zinn y "Lies My Teacher Told Me" de James Lowewen para disipar la narrativa tradicional de Colón como un valiente viajero que conectó el Viejo Mundo con el Nuevo.

Estas son algunas de las conclusiones de The Oatmeal sobre Cristóbal Colón:

• En 1492, nadie pensaba realmente que la tierra era plana.. “Casi cualquier persona con educación sabía que la tierra era redonda. Los griegos lo habían demostrado 2.000 años antes de que naciera Colón ".

Colón en realidad no "descubrió" el Nuevo Mundo. No solo hubo nativos viviendo en las Américas durante 14,000 años, Leif Ericson encontró el mismo territorio 500 años antes que Colón.

Colón quería oro y mucho. Sus ideas iniciales para una nueva ruta comercial a Asia quedaron en el camino cuando se dio cuenta de la cantidad de oro disponible en el Nuevo Mundo.

Los nativos ofrecerían poca resistencia. Según su propio diario, Colón creía que los indígenas lucayanos no serían un desafío significativo. "Podría conquistarlos a todos con cincuenta hombres", escribió, "y gobernarlos como quisiera".

Para su segunda visita, Colón se armó para la guerra. Cuando Colón regresó al Nuevo Mundo, trajo 17 barcos y 1.500 hombres.

Colón trató brutalmente a los nativos. Colón exigió tesoros, comida y sexo para sus hombres, y cuando los lucayanos se negaron, ordenó que les cortaran la nariz y las orejas para que sirvieran de advertencia.

• Colón trató con dureza a su pueblo conquistado. Cuando los lucayanos se rebelaron, Colón aplastó la rebelión y se llevó a 500 lucayanos para venderlos como esclavos en Europa.

• Colón interrumpió toda la economía de tres continentes.. Las enfermedades poscolombinas y el hambre mataron de tres a cinco millones de personas durante los siguientes cincuenta años. Y la afluencia de oro perturbó la economía global hasta el punto de que los esclavos africanos se convirtieron en una mercancía dominante.

En resumen, sostiene The Oatmeal, Colón “descubrió el Nuevo Mundo como un meteorito descubrió a los dinosaurios” y, sin embargo, aún se le honra con un feriado federal. Haciendo que el punto sea imposible de pasar por alto: "El padre de la trata transatlántica de esclavos es honrado al mismo nivel que Abraham Lincoln y Martin Luther King Jr."

Como reemplazo, The Oatmeal sugiere a Bartolomé de los Casas, un rico propietario de una plantación que vendió sus propiedades, liberó a sus esclavos, se volvió al sacerdocio y luchó por la dignidad de los nativos americanos.

En otras palabras, sugiere The Oatmeal, valdría la pena celebrar el Día de la Raza si tuviera el nombre de otra persona.


Era un hombre muy religioso

Luis García / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

Colón era un hombre muy religioso que creía que Dios lo había elegido para sus viajes de descubrimiento. Muchos de los nombres que dio a islas y tierras que descubrió eran religiosos: en su primer desembarco en América, llamó a la isla San Salvador, con la esperanza de que los nativos que había visto desde el barco encontraran "la salvación en Cristo". Más adelante en la vida, comenzó a usar un hábito franciscano sencillo en todos los lugares a los que iba, luciendo mucho más como un monje que como un almirante rico (que era). En un momento durante su tercer viaje, cuando vio que el río Orinoco desembocaba en el Océano Atlántico frente al norte de América del Sur, se convenció de que había encontrado el Jardín del Edén.


La verdad sobre Cristóbal Colón

Muchos estadounidenses celebran la vida de Cristóbal Colón el segundo lunes de octubre de cada año, creen falsamente en muchos mitos ahora desacreditados sobre Cristóbal Colón y hasta el día de hoy continúan celebrando lo que muchos ahora creen que fue un hombre que cometió muchas atrocidades contra los nativos o Pueblos indígenas. Los nativos americanos no celebran este día de ninguna manera y muchos hasta el día de hoy todavía están tratando de sacar a la luz algunas de las atrocidades que él causó y dejar que se diga la verdad.

Como un poco de trasfondo, el Día de la Raza fue concebido originalmente por Caballeros de Colón, que en ese momento era una organización fraternal católica que existía en la década de 1930. Poco después, el presidente Franklin D. Roosevelt convirtió el día en ley como feriado federal en 1937.

Cristóbal Colón fue un ladrón:

Esta es una noticia que fue enterrada por la administración de entonces, pero en ese momento, mientras navegaba, Cristóbal Colón realmente robó la recompensa de otro marinero. En ese momento, Colón ofreció una recompensa de un año de salario a la primera persona que descubriera tierras. La verdad es que otro marinero realmente descubrió tierra, pero Colón renegó del trato y afirmó más tarde que, de hecho, había visto una luz tenue desde tierra antes que este marinero.

Cristóbal Colón mintió sobre los nativos:

Colón tenía motivos ocultos para adquirir grandes extensiones de tierra y varios objetos de valor y para ello mintió sobre los indígenas alegando que eran violentos, no confiables y muchas otras falsedades que muchas personas creían en ese momento y le permitieron allanar el camino. por algunas de las peores atrocidades de la historia.

La violación y el pillaje eran comunes entre sus hombres:

Hay muchas historias verificadas de Colón que dejó a sus hombres en tierras recién descubiertas solo para que sus hombres siguieran adelante y violaran y saquearan a los lugareños sin otra razón que sus propios sórdidos placeres. Eran bárbaros que sentían poco o nada por la vida nativa y hay historias de horror de ellos decapitando a los nativos locales solo para probar el filo de sus cuchillos y para su propio placer enfermizo.

Cristóbal Colón era un hombre codicioso y también lo eran los hombres debajo de él, a menudo esclavizaban a los lugareños y los ponían en condiciones de trabajo horribles solo para que pudieran enriquecerse con oro y otros minerales valiosos. Diariamente, muchos de estos nativos morían a causa de las horribles condiciones de trabajo solo para ser reemplazados por más nativos que fueron capturados y esclavizados por su medio. Lamentablemente, estas condiciones mataron a la mayoría de los nativos que fueron esclavizados.

Ahí lo tienes, algunas verdades duras que quizás no sabías sobre Cristóbal Colón, esperamos que compartas esta información para que otros conozcan la verdadera naturaleza de Cristóbal Colón y sus horribles crímenes.


Cristobal colon

Cristobal colon. Almirante del Mar Océano. El gran navegante. Reconocimiento como el campeón de la creencia de que la tierra era redonda. El hombre que buscó las riquezas del Lejano Oriente navegando hacia el oeste y que, en cambio, se topó con un Nuevo Mundo. El hombre que descubrió América. ¿Qué precisión tiene el retrato de Colón que se pinta hoy?

Un pequeño paso para un hombre

¿Dónde puso realmente Colón un pie en el Nuevo Mundo? Abundan las teorías y los sitios.

Publicado originalmente en la revista VISTA, 6 de octubre de 1991.

Para leer el registro diario de Columbus & # 8217 (diario de a bordo) pensarías que su pequeña flota nunca estuvo muy lejos de tierra. Durante 32 días después de salir de Gomera en Canarias el 9 de septiembre, el diario hace repetidas referencias a las señales de tierra. Navegando en medio del Océano Atlántico, a más de 1,000 millas de la tierra más cercana, Columbus observó & # 8220 maleza del río & # 8221 (alga sargazo), un cangrejo vivo & # 8220 no encontrado a más de 80 leguas (240 millas) de la tierra, & # 8221 un piquero o alcatraz, aves que & # 8220 no se alejan más de 20 leguas de tierra, & # 8221 y & # 8220 una gran masa de nubes, que es señal de estar cerca de tierra. & # 8221 Pero no fue hasta las dos Horas después de la medianoche, el 12 de octubre, esa tierra finalmente apareció.

La tierra era una isla, que los lucayanos nativos llamaban Guanahani, y Colón renombró San Salvador (& # 8220Holy Savior & # 8221). Los eruditos están de acuerdo en que Guanahani está en el archipiélago de las Bahamas, pero ahí es donde termina el acuerdo. Hasta la fecha, diez islas diferentes han sido identificadas como las primeras en tocar tierra, un número realmente notable si se considera que solo 20 islas en todo el archipiélago son candidatas remotamente posibles. Además, se han propuesto más de 25 rutas para llevar a Colón a las otras tres islas de Lucaya que visitó antes de partir hacia Cuba.Representadas en un solo mapa, estas rutas parecen como si alguien se hubiera vuelto loco jugando a conectar los puntos.

Cat Island, en 1625, fue la primera en ser propuesta como isla para tocar tierra. Cat no tuvo oposición hasta que se sugirió Watling Island en 1793. Grand Turk fue el siguiente, seguido de Mayaguana y Samana Cay a tiempo para el 400 aniversario en 1892. Cat Island & # 8217s afirmación fue hábilmente defendida por el novelista Washington Irving (& # 8220 The Legend de Sleepy Hollow & # 8221), mientras que Watling fue promovido por el Chicago Herald (sitio de la Exposición Colombina en 1893), y Samaná fue defendida por Gustavus Fox, quien se desempeñó como Subsecretario de Marina bajo el presidente Abraham Lincoln.

En 1926, Cat y Watling entablaron una batalla legal sobre quién tenía derecho a usar el nombre San Salvador. El caso fue resuelto por la legislatura de Bahamas a favor de Watling. Conocido legalmente como San Salvador desde entonces, Watling obtuvo su mayor apoyo del distinguido historiador de Harvard Samuel Eliot Morison, quien remontó los pasos de Colón en su biografía de Colón, ganadora del Premio Pulitzer en 1942. La reconstrucción de Morison parecía terminar el debate de una vez por todas.

Se han sugerido otras islas que tocaron tierra por primera vez desde & # 8212 Conception (1943), East Caicos (1947), Plana Cays (1974), Egg / Royal (1981), Great Harbour Cay (1990) & # 8212, pero ninguna ha hecho un caso sólido para desviar la opinión popular de Watling. Ninguno, es decir, hasta 1986 cuando National Geographic revista dijo a 40 millones de lectores que Samana Cay era el lugar.

Pero, ¿por qué el debate? Por qué no & # 8217t Guanahani ha sido identificado con certeza? Las respuestas radican en la calidad de la evidencia. La única información detallada sobre el primer viaje de Colón & # 8217 está contenida en su diario. Colón le entregó el original a la reina Isabel, quien mandó hacer una copia para Colón. Se desconoce el paradero del original, y todo rastro de la copia desapareció en 1545. Lo que ha sobrevivido es una copia realizada por Bartolomé de las Casas & # 8212, un manuscrito de tercera mano escrito a mano en español del siglo XVI que tiene numerosas tachaduras, grafías inusuales, pasajes breves e ilegibles y notas en los márgenes. Las ambigüedades, errores y omisiones de este manuscrito se han agravado en las traducciones a los idiomas modernos.

Dejando a un lado estos problemas por el momento, ¿qué de esa cuenta podría usarse para identificar Guanahani? Arne Molander, un defensor de Egg / Royal Island, ha identificado 99 pistas, muchas de las cuales requieren conocimientos especializados y la mayoría de las cuales están sujetas a múltiples interpretaciones. Tales minucias están más allá del alcance de este breve artículo; en cambio, consideremos cuatro categorías generales: cruce del océano, descripciones de las islas, direcciones y distancias de navegación y evidencia cultural.

Usando una simulación generada por computadora del primer viaje que tuvo en cuenta los vientos y corrientes predominantes, el National Geographic El equipo llegó a la conclusión de que el cruce terminó en Samana Cay (en realidad, superaron a Samana en más de 300 millas y tuvieron que acortar su liga en un 10% para aterrizar en Samana). Cuando un equipo de la Institución Oceanográfica Woods Hole sustituyó el promedio por vientos y corrientes predominantes, su cruce simulado terminó a la vista de San Salvador (sin necesidad de ajustar la distancia). Sin embargo, no satisfecho con esa solución, este mismo equipo conectó nuevos números en su computadora y puso a Columbus cerca de Grand Turk. Lástima, como señaló un crítico, Columbus no tenía una computadora a bordo.

Un enfoque diferente para el cruce es simplemente usar la declaración de Columbus & # 8217 de que Guanahani estaba en la latitud de Ferro en las Islas Canarias. ¿Suficientemente simple? La navegación en latitud era ciertamente posible en la época de Colón, y Arne Molander ha demostrado que la latitud de Ferro cruza Egg Island, justo al norte de Eleuthera. Sin embargo, Robert Power, armado con mapas de la época, ha demostrado que las Américas están constantemente desplazadas hacia el norte en estos mapas y que en la cartografía del siglo XVI la línea de Ferro cruza Grand Turk. De esta manera, se han apoyado las recaladas en el norte y el sur de las Bahamas.

La situación no mejora cuando pasas a las descripciones de las propias islas. Por ejemplo, prospectivo Guanahanis varían en tamaño de 10 a 389 kilómetros cuadrados, el puerto que podría contener & # 8220 todos los barcos de la cristiandad & # 8221 de 0,6 a 36,6 kilómetros cuadrados, y la segunda isla es de 5 por 10 leguas (como se registra en el diario) o 5 por 10 millas (un error de transcripción probable).

Si no podemos estar seguros de lo que estaba describiendo, al menos deberíamos poder rastrear cómo llegó allí. Sin embargo, el registro de direcciones y distancias se ha utilizado para defender más de 25 rutas diferentes. Los desacuerdos más básicos se refieren a la traducción, como si camino de debe traducirse como & # 8220el camino de & # 8221 o & # 8220 el camino a & # 8221 Surgen desacuerdos más complicados sobre las interpolaciones. Entre la noche del 17 de octubre y la mañana del 19, una ruta hace que la flota navegue menos de 20 millas, mientras que otra las hace cubrir más de 300. La primera afirma que el mal tiempo les impidió navegar el 18, mientras que la segunda afirma que los vientos de tormenta impulsaron los tres barcos a una velocidad vertiginosa.

Por último, Colón visitó cuatro aldeas nativas y pasó tres días tratando de llegar a la aldea de un cacique. He utilizado evidencia arqueológica para demostrar que la ruta de Watling a Rum Cay a Long Island a Crooked Island a Cuba se ajusta mejor a todos los datos. Otros, sin embargo, creen que había tantos lucayanos viviendo en las Bahamas que prácticamente todas las rutas encontrarán sitios arqueológicos en los lugares donde Colón observó pueblos. Solo más arqueología lo dirá.

¿Dónde fue el primer aterrizaje de Colón en las Américas? Los lucayanos llamaron a la isla Guanahaniy Colón lo rebautizó como San Salvador. En mi opinión se le conoce hoy por el nombre que le dio Colón.

Navegando hacia la historia

Pequeños y débiles, los barcos de Colón abrieron una ruta hacia un mundo desconocido.

Publicado originalmente en la revista VISTA, 7 de julio de 1991

& # 8220 Partimos el viernes 3 de agosto del año 1492 desde el bar de Saltés a la hora octava, & # 8221 comienza así el diario de Cristóbal Colón. No hubo fuegos artificiales, ni fanfarria mientras el Papa Noel Clara, Pinta, y La Gallega Partió del puerto de Palos en el Río Tinto media hora antes del amanecer. Colón estaba a bordo La Gallega, el más grande de los tres buques. Originalmente llamada así por Galicia, la ciudad en la que fue construida, sus marineros la conocían como & # 8220Marigalante, & # 8221 literalmente & # 8220dirty Mary. & # 8221 Colón rebautizado su Santa María. Los demás también fueron conocidos por apodos: Santa Clara, era conocido como Niña (& # 8220 little girl & # 8221) una obra de teatro con el nombre de su dueño, Juan Niño Pinta significa & # 8220 pintado. & # 8221

La expedición fue una empresa comunitaria. los Niña y Pinta Fueron equipados con provisiones y tripulación por los ciudadanos de Palos y Moguer en pago de una multa impuesta por la Corona & # 8220 por algunas cosas hechas y cometidas & # 8221. Dos de las familias de las áreas principales, Pinzón y Niño, encabezaron la expedición. Las tripulaciones no eran los marineros de agua dulce pusilánimes y los criminales de leyenda que se asustaron durante una larga expedición y que amenazaron con amotinarse hasta que Colón los calmara. No hubo motín. Se trataba de hombres con años de experiencia compartida, conocimiento del mar y confianza en sus habilidades. Como señaló el profesor Carl Sauer en El principal español temprano: & # 8220Columbus había originado y promovido la idea del viaje, los marineros españoles lo hicieron posible y lo llevaron a cabo. & # 8221

Eso no quiere decir que Colón no haya escuchado quejas. Había representantes reales y criminales liberados a bordo. Santa Maria. Además, era una embarcación incómoda, un transportador de carga lento, rechoncho y aparejado en el que Columbus tenía el único espacio privado & # 8212 un espacio de 10 por 20 pies debajo de la cubierta de popa en la parte trasera del barco, que tenía pequeñas ventanas en a ambos lados y una puerta al frente. Alojamiento de lujo en un barco cuyo espacio en la cubierta, aproximadamente del tamaño de una cancha de tenis moderna, fue compartido por una tripulación de 40 hombres.

Santa Maria era un & # 8220nao, & # 8221 un poco más grande y de vientre más redondo que las dos carabelas, Colón la describió como & # 8220 muy pesada y no apta para el negocio del descubrimiento & # 8221. Santa Maria se hundió en la víspera de Navidad cerca de Cap Haïtien, Haití, el primero de los nueve barcos que se hundirían durante las exploraciones de Colón (cuatro en La Isabela, 1495 dos en Panamá, 1503 dos en Jamaica, 1504).

Los otros dos buques eran & # 8220caravels, & # 8221, un nombre utilizado para describir una variedad de barcos relativamente pequeños de 70 a 80 pies de eslora con una capacidad de 60 a 70 toneladas. Las carabelas reflejaron varias mejoras importantes en el diseño de los barcos, específicamente, un cambio de un aparejo cuadrado de un solo mástil a velas latinas múltiples (velas triangulares grandes que mejoraron la maniobrabilidad en el viento), el uso de marcos preconstruidos sobre los que se unen los extremos al ras ( & # 8216carvel & # 8217) se clavaron los tablones y se utilizó un timón de popa en lugar de los tradicionales remos de dirección de montaje lateral. Las carabelas tenían una cubierta, sin estructura de proa, y solo una modesta cubierta de popa elevada y popa de popa. Debido a que los barcos del día se construyeron con piezas creadas individualmente sin el beneficio de planos o dibujos, no podemos estar seguros de las dimensiones exactas del Niña o Pinta. Sin embargo, el profesor Eugene Lyon ha descubierto registros pertenecientes a la expedición de Columbus & # 8217s 1498 en la que el Niña participó. Lyon concluyó que Niña tenía 67 pies de largo, 21 pies de ancho, siete pies de calado y una capacidad de 52 toneladas.

Según los estándares modernos, los barcos estaban abarrotados, el Niña y Pinta transportó tripulaciones de 25 hombres, especialmente en el primer viaje transatlántico que no llegó a puerto entre el 6 de septiembre y el 12 de octubre. Con solo una cabina debajo de la cubierta de popa, la tripulación pasó la mayor parte del viaje expuesta a los elementos. Por la noche tenían la opción de dormir en cubierta o debajo de cubierta en la pila de lastre donde se guardaba la carga, el ancla principal y el armamento pesado. El lugar favorito para dormir eran las tapas de las escotillas, los únicos puntos nivelados del barco. La adopción de hamacas por parte de los pueblos originarios de las Indias Occidentales revolucionó el sueño a bordo.

Aunque la mayoría de las expediciones esperaban llegar al puerto en dos semanas, los tres barcos de Columbus transportaron provisiones para todo un año. Registros del viaje de 1498 del Niña tiendas enumeradas de trigo, harina, vino, galletas de mar, aceite de oliva, garbanzos, queso, cerdo salado, vinagre, lomo, sardinas y pasas. La cocción se hacía en cubierta en grandes calderas de cobre sobre un fuego en un arenero encendido con sarmientos y alimentado con madera de olivo.

Debido a que hay poca mención de armas en las primeras crónicas, la mayoría de los historiadores navales han llegado a la conclusión de que los barcos no estaban bien armados. El trabajo de Donald Keith, director de Ships of Discovery, y otros arqueólogos náuticos, ha desafiado ese punto de vista. El Dr. Keith informa que los primeros naufragios del Caribe tenían baterías de armamento bien formadas. Por ejemplo, el naufragio de Molasses Reef, un naufragio español de finales del siglo XV a principios del XVI en las Islas Turcas y Caicos, llevaba cañones de hierro forjado llamados & # 8220ship-kill & # 8221 bombardetas y un cerbatana tres tipos de versos, cañones giratorios montados en el & # 8220gunwale & # 8221 (de ahí el nombre) que eran útiles para rastrillar las cubiertas de los barcos enemigos o mantener a raya a los indios hostiles transportados en canoas por cañones giratorios más pequeños llamados arcabuces que podrían montarse en el barco y los barcos # 8217 durante los asaltos anfibios y una variedad de armas portátiles, incluidos rifles (arcabuces), ballestas, lanzas, espadas e incluso granadas de mano. Estas armas muestran una apreciación sofisticada de las armas y el rango de tiro. Si bien no podemos precisar sus efectos, fueron un elemento clave en la conquista de América.

Sin embargo, no se trataba de buques de guerra. Los buques de guerra de la época eran galeras, embarcaciones largas y elegantes conducidas al mar por una vela latina de gran tamaño y luego impulsadas a la batalla por decenas de remeros. Sus arcos estaban construidos como campos de batalla con un ariete que guiaba el camino debajo de una plataforma de artillería, desde la cual cañones de gran calibre disparaban chatarra, y una plataforma de abordaje desde la cual arqueros, mosqueteros y artilleros giratorios atacaban al enemigo desde corta distancia.

Los barcos de exploración eran buques de carga de uso general (los inversores se mostraban reacios a arriesgar barcos de primera clase). Se sentían incómodos y no estaban hechos para el negocio del descubrimiento, sin embargo, su maniobrabilidad, su flexibilidad de aparejo, su capacidad para viajar más de 100 millas por día en condiciones favorables y para navegar en aguas poco profundas les dio un papel importante en los viajes de exploración. En palabras del Dr. Roger Smith, arqueólogo subacuático del estado de Florida, las carabelas eran la & # 8220 nave espacial Mercurio de una larga línea de buques transoceánicos & # 8221.

Fue solo después de que se completaron los principales descubrimientos del siglo XVI que se creó un nuevo buque con fines de comercio transoceánico. Este nuevo barco fue el famoso & # 8220galleon. & # 8221 Diseñado en respuesta a la necesidad de velocidad y seguridad, los galeones combinaron la capacidad de carga de la nao, las elegantes líneas de agua de la cocina y los patrones de vela y aparejos de la carabela. .

Rumbo a la Historia

Pequeñas y débiles, las naves de Colón abrieron ruta hacia un mundo incógnito.

Publicado originalmente en la revista VISTA, 7 de julio de 1991

& # 8220Zarpamos el viernes, tercer día de agosto del año 1492, a la octava hora, & # 8221 comienza el diario de Cristóbal Colón. No hubieron ni fuegos artificiales ni fanfarrias cuando la Santa Clara, la Pinta y la Gallega salieron del puerto español de Palos, por el río Tinto, media hora antes que despuntara el sol.

Colón viajaba en la Gallega, la mayor se las tres naves, apodada por sus tripulantes & # 8220Marigalante & # 8221 & # 8212 María la disoluta. Colón la rebautizó Santa Maria. Las Otras naves también tenían apodas. A la Santa Clara se le conocía como la Niña, porque el dueño era Juan Niño Pinta significaba & # 8220la pintada. & # 8221

La expedición era una empresa comunitaria. La Niña y la Pinta llevaban víveres y tripulación suministrados por las ciudades de Palos y Moguer, en pago de una multa impuesta por la Casa Real de España. Miembros de las familias principales de la región, Pinzón y Niño, estaban al mando.

Los tripulantes no eran los medrosos ciudadanos que, según la leyenda, se amotinaron durante la larga expedición. No hubo tal motín. Estos eran hombres con años de experiencia, conocimiento del mar y confianza en sus habilidades. Como anotó el Professor Carl Sauer en Los Comienzos de la Armada Española, & # 8220Colón originó y promovió la idea del viaje. Los marineros españoles la hicieron posible y la ejecutaron. & # 8221

Esto no quiere decir que Colón no escuchó quejas. A bordo de la Santa Maria iban agentes de la Corona y criminales liberados. Era una & # 8220nao & # 8221 (barco de transporte) regordeta, lenta, incómoda, donde Colón gozaba del único espacio privado: un camarote de 10 por 20 pies, bajo el puente de popa, con ventanillas a cada lado. Lujosa cabina ésta, en un barco cuyo espacio habitable & # 8212 aproximadamente del tamaño de una cancha de tenis & # 8212 era compartido por 40 tripulantes.

La Santa Maria era más grande que las carabelas, & # 8220muy pesada, & # 8221 según Colón, & # 8220y no apropiada para el negocio de descubrimientos. & # 8221 Se hundió esa Nochebuena cerca Cap Haitien, Haití, la primera de nueve naves de Colón que naufragaron durante sus expeciciones (cuatro en La Isabela, 1495 dos en Panamá, 1503, y dos en Jamaica, 1504).

Los otros dos navíos eran carabelas, barcos relativamente pequeños, de 70 a 80 pies de eslora (largo), con una capacidad de 60 a 70 toneladas. Las carabelas incorpora varias mejoras en el diseño náutico, principalmente un cambio en las velas, de cuadradas a triangulares, que daban mayor maniobrabilidad. Tenían una cubierta, un modesto puente de proa. Se maniobraban con un timón montado a popa, no con los remos tradicionales. Sus costillas eran preconstruídas las tablas se clavaban sobre ellas cabo a cabo, en estilo & # 8220carabelado. & # 8221

Ya que los barcos de ese tiempo se construían sin uso de planos, no se conocen las dimensiones exactas de la Niña o de la Pinta. Sin embargo, el historiador Eugene Lyon ha descubierto archivos referentes a la expedición de Colón de 1498, en la que tomó parte la Niña. Lyon, profesor de la Universidad de Florida, deduce que la Niña medía 67 pies de eslora, 21 de manga (ancho), 7 de calado (espacio bajo la línea de flotación) y que tenía una capacidad de 52 toneladas.

Con una tripulación de por los menos 20 marinos cada una, no cabe duda de que la Niña y la Pinta estaban repletas. Con sólo una cabina abierta en la popa, los navegantes pasaban la mayor parte del tiempo a la intemperie. Por las noches, poder dormir sobre cubierta o en la estiba, junot a la carga, el lastre y los armamentos. Los lugares favoritos para dormir eran las cubiertas de las escotillas, las únicas superficies planas en la nave. Las hamacas descubiertas más tarde en el Nuevo Mundo, revolucionaron el estilo de vivir de los marineros.

Aunque la mayoría de los expedicionarios preveían entrar a puerto en dos semanas, los tres veleros de Colón llevaban provisiones para un año entero. El manifiesto de la Niña en 1498 indicaba cantidades de harima, trigo, vino, galletas, aceite, grabanzos, queso, puerco salado, vinagre, tocina, sardinas y pasas. El cocinero laboraba sobre la cubierta usando grandes ollas de cobre. Troncos de olivo ardían en una caja de arena, bajo las ollas.

Porque los relatos antiguos poco mencionan las armas, muchos historiadores han llegado a la conclusión que las naves no estaban bien abiertas. Donald Keith y otros expertos náuticos han corregido esa impresión al estudiar el armamento de naves hundidas en el Caribe. Un buque naufragado entre los siglos XV y XVI en las aguas de Turcos y Caicos portaba: Cañones de grueso calibre llamadas bombardetas y una cerbatana tres tipos de versos, cañones giratorios montados en la balaustrada cañones giratorios pequeños, llamadas arcabuces, que podría montarse en las lanchas para ataques anfibios y una variedad de armas de mano, incluyendo arcabuces, ballestas, lanzas, espadas y granadas. Esta fuerza bélica fue un elemento clave en la conquista de las Américas.

Las naves de Colón no rean sin embargo, buques de guerra. En su mayoría fueron veleros de carga, cuya maniobrabilidad, capacidad para navegar más de 100 millas diarias bajo condiciones favorables y para surcar aguas poco profundas les dieron un papel importante en los viajes de exploración.

Las carabelas, dice Roger Smith, arqueólogo marino para el estado de Florida, eran & # 8220las astronaves Mercury de una larga línea de navíos transoceánicos. & # 8221

¿Colón, héroe o talón?

500 años después de su viaje que hizo época, El gran navegante sigue siendo un enigma.

Publicado originalmente en la revista VISTA, 24 de marzo de 1991

Esta & # 8220heroica & # 8221 escena de Colón & # 8220 descubriendo & # 8221 América describe erróneamente el evento que condujo a la desaparición de la cultura taína en menos de una generación.

Cristobal colon. Almirante del Mar Océano. El gran navegante. Reconocimiento como el campeón de la creencia de que la tierra era redonda. El hombre que buscó las riquezas del Lejano Oriente navegando hacia el oeste y que, en cambio, se topó con un Nuevo Mundo. El hombre que descubrió América. Sacado de La Española encadenado en 1500 y perseguido injustamente en sus últimos años. Su historia tipifica la de una figura heroica trágica.

Sin embargo, ¿cuán exacto es el retrato de Colón que se pinta hoy? ¿Cuánto de lo que sabemos proviene de la deificación de un héroe muerto hace mucho tiempo cuyos atributos personales han sido moldeados para reflejar la grandeza de sus descubrimientos? ¿Y cuánto de lo que se nos dice hoy es simplemente una reacción revisionista que exige atención al atacar a los héroes muertos?

Hace un siglo, Colón fue un héroe que fue agasajado en las exposiciones mundiales de Colombia como un hombre cuya persecución resuelta de sus metas debía ser emulada. Hoy en día lo están vilipendiando como un símbolo del expansionismo europeo, el antepasado del racismo institucionalizado y el genocidio que tiene la responsabilidad última de todo, desde la destrucción de las selvas tropicales hasta el agotamiento de la capa de ozono. Logros impresionantes para alguien que murió hace cinco siglos.

Cuando uno quita el sudario del mito que hoy lo rodea, encontramos que su retrato encarna un período de la historia más que un hombre individual. El profesor Robert Fuson, un admirador de Colón, lo describió como un hombre del Renacimiento, cuya sensibilidad todavía estaba firmemente arraigada en la Edad Media.

Un ejemplo de la mitología de Colón ilustra esos puntos. A Colón se le atribuye a menudo el mérito de haber sido el primero en aceptar que la tierra era redonda. Sin embargo, este hecho fue probado por primera vez por el matemático griego Pitágoras en el siglo VI a. C. Además, cuando Colón obtuvo lecturas de navegación contradictorias frente a las costas de América del Sur durante su tercer viaje en 1498, abandonó rápidamente su tierra redonda. En su lugar, propuso que la tierra tenía la forma de una pera con una elevación & # 8220 como el pecho de una mujer & # 8221 & # 8221 sobre la que descansaba el & # 8220Terrestrial Paradise & # 8221 (Jardín del Edén) al que ningún hombre podía navegar sin el permiso de Dios. . Para sus detractores, esas creencias son las de un fanático religioso mentalmente desequilibrado para sus promotores, son notablemente clarividentes (de hecho, la tierra sobresale a lo largo del ecuador) e ilustran su firme y devoradora fe en Dios.

Más allá de los atributos históricos, sus características personales y su historia de vida se suman a la intriga. Cual era su verdadero nombre? Kirkpatrick Sale señala las siguientes posibilidades: Christoforo Colombo, Christofferus de Colombo, Christobal Colom, Christóbal Colón y Xpoual de Colón. El propio Colón, después de 1493, decidió firmar él mismo Xpo ferens, que pasa por alto como & # 8220el portador de la cristo & # 8221. Como San Cristóbal lo había hecho antes que él, se vio a sí mismo cumpliendo el plan de Dios al traer a Cristo a un nuevo mundo.

Su lugar y fecha de nacimiento también son inciertos. Era Virgo o Libra (estaba versado en Astrología), nacido entre el 25 de agosto y el 31 de octubre de 1435 a 1460, siendo 1451 el año más frecuente. Afirma haber nacido en Génova, aunque también se han sugerido Chios (una isla griega que fue una colonia de geonosis), Mallorca, Galicia y otros lugares de España. Cualquiera que sea su lugar de nacimiento, parece haberse considerado un castellano, la lengua en la que escribía.

Su hijo Fernando lo describió como de tez rojiza, cabello rubio (blanco después de los 30 años), ojos azules, un olfato excepcionalmente agudo, una vista excelente y un oído perfecto. Un hombre de edad relativamente avanzada en 1492 (al menos cuarenta años), la descripción de él como habiendo estado en perfectas condiciones físicas debe ser una exageración. ¡También se informó que era moderado en cuanto a bebida, comida y vestimenta y nunca juró!

Era de fe católica, aunque algunos afirman tener antecedentes judíos en un lado de su familia. Expresó su fe en su elección de un fraile franciscano & # 8217s túnica para comparecer ante la Corte española, al dejar a su hijo en el monasterio franciscano de la Rábida entre 1481 y 1491, y en su escatológico Libro de las profecías, una variedad de textos proféticos, comentarios de autores antiguos y medievales, poesía española y comentarios del propio Colón.

Se dice que se hizo a la mar a los 14 años. En la costa atlántica al norte hizo al menos un viaje a Inglaterra y posiblemente uno a Islandia, mientras que al sur navegó hasta la Costa Dorada de África. Se dice que participó en un enfrentamiento naval entre las flotas franco-portuguesa y genovesa en 1476. Hizo cuatro viajes al Nuevo Mundo. Hasta hace poco, cualquier cosa sobre el carácter de Colón, excepto sus habilidades como marinero, estaba abierta a críticas. Recientemente, los historiadores revisionistas no están dispuestos a conceder ni siquiera eso. Kirkpatrick Sale afirma que Columbus nunca comandó nada más grande que un bote de remos antes de la primera travesía transatlántica. Sin embargo, sigue siendo un hecho que logró cruzar el Océano Atlántico y, lo que es más importante, regresó sano y salvo. Fue el viaje de Colón el que preparó el escenario para la expansión europea.

Colón se casó con Doña Felipa Perestrello e Moniz en 1479, y su hijo Diego nació en 1480 en las Islas Madeira. Doña Felipa murió en algún momento entre 1481 y 1485, después de lo cual Colón se asoció con Beatriz Enríquez de Arana. Un segundo hijo, Fernando, nació de Beatriz en 1488. Mientras era gobernador de La Española, fue asistido por su hermano (o tío) menor (o mayor) Bartolomé Colón. Christopher, Bartholomew y su otro hermano Diego fueron arrestados en julio de 1500 por mala administración de la colonia. Fueron enviados a España encadenados en octubre y liberados en diciembre de ese año.

Cuando uno mira detrás de la fachada histórica que ha sido construida para representar al & # 8220discoverer & # 8221 o & # 8220destroyer & # 8221 de América, uno encuentra muchas más preguntas que respuestas. La historia parece comenzar cuando Colón busca patrocinio financiero para un viaje a Asia y las Indias. Pero, ¿era Asia realmente el objetivo de Colón? Henry Vignaud y otros han sostenido que Columbus perseguía objetivos más personales. Al llegar a las islas, Colón pasó dos semanas buscando oro en las Bahamas. ¿Por qué perdió el tiempo en las Bahamas cuando su objetivo declarado estaba a poca distancia hacia el suroeste? ¿Por qué Colón trajo baratijas para el comercio si el oro del Gran Khan (en latín & # 8220 rey de reyes & # 8221) era su objetivo principal? ¿Por qué Colón reclamó tierras para la Corona española, y él mismo como representante de la Corona, si pertenecían a un Reino asiático? ¿Por qué no se menciona a Asia ni a las Indias en los títulos otorgados a Colón por sus patrocinadores reales?

Cristóbal Colón murió el 20 de mayo de 1506 en Valladolid, España, por causas relacionadas con la edad. Tenía unos 54 años. Incluso en la muerte, Colón nos dejó preguntándonos & # 8212 Sevilla, Santo Domingo y La Habana dicen ser su lugar de descanso final. Un giro apropiado para el final de su historia.

Durante 500 años ha habido una sola respuesta a la pregunta, ¿quién fue Colón?

Esa respuesta es otra pregunta. ¿Quién quieres que sea?

Un mundo nuevo, muchos demandantes

Si Colón no llegó aquí primero, ¿quién lo hizo? Un historiador reúne a los sospechosos habituales e inusuales.

Publicado originalmente en la revista VISTA, 8 de septiembre de 1991

Los viajes de Marco Polo por Asia y el expansionismo portugués en África dan testimonio de lo poco que sabían los europeos del siglo XV sobre sus vecinos. En general, se asume que conocían aún menos de los continentes que se encuentran al otro lado de los grandes océanos. En el siglo II d.C., el erudito helenístico Claudio Ptolomeo dibujó un mapa del mundo que sobreviviría hasta el viaje de Colón. Describió el mundo como un hemisferio norte compuesto por un solo continente euroasiático y el norte de África. Las Américas no fueron representadas. Sin embargo, si hay que creer en varios historiadores vocacionales, los continentes americanos se conocen desde hace casi dos milenios.

Algunos consideran que la cabeza de piedra tallada olmeca de México tiene rasgos negroides.

A Cristóbal Colón se le atribuye el primer viaje transatlántico de ida y vuelta exitoso, pero incluso su prioridad ha sido cuestionada. En su día se rumoreaba que simplemente siguió un rumbo que le reveló un marinero español que murió poco después de completar el circuito en 1484. Otra historia es que el Rey de Portugal le contó a Colón sobre el comercio entre África y América & # 8212 a ruta que los comerciantes mandingo de Guinea de alguna manera habían logrado callar durante más de 150 años. Tanto si se llevaron a cabo tales expediciones como si no, el Viejo y el Nuevo Mundo estaban preparados para entrar en contacto a fines del siglo XV.

Los pescadores ingleses de Bristol estaban pescando en las orillas de Terranova en la década de 1490, y John Cabot, navegando hacia Inglaterra, llegó al norte de América del Norte en 1494 y cruzó la costa de Nueva Inglaterra en 1497. Los portugueses también eran marineros capaces que intentaron cruzar en el las latitudes medias fallaron porque los vientos cesaron a poca distancia hacia el Atlántico. Su descubrimiento de Brasil habría ocurrido incluso si Colón nunca hubiera navegado. El curso más rápido para rodear África es seguir la circulación de los vientos en sentido antihorario en el hemisferio sur. Navegando primero hacia Brasil, el Cabo de Buena Esperanza podría rodearse con el viento siguiente.

Pero, ¿qué pasa con los encuentros anteriores al siglo XV? El único caso bien documentado es el de los vikingos. Los nórdicos establecieron colonias en Islandia (874 d.C.), Groenlandia (986 d.C.) y Terranova (en 1000 d.C.). Un sitio arqueológico llamado L & # 8217Anse aux Meadows ha sido identificado como la colonia de Terranova de corta duración. Las fechas del sitio corresponden a las sagas nórdicas sobre la colonia de Leif Ericson y Vinland. El sitio estuvo ocupado solo por unos pocos años, aparentemente debido a las hostilidades con los pueblos nativos. La colonia de Groenlandia fue abandonada poco después debido al deterioro del clima, el fin de los viajes de suministros desde Europa y las hostilidades con los inuit.

Pero incluso Leif Ericson llegó tarde a las latitudes del norte, según algunos. La leyenda irlandesa sostiene que en el siglo VI d.C. San Brendan navegó en un bote de piel de buey hacia el oeste sobre el océano hacia & # 8220 donde Dios gobernó supremo. & # 8221 La evidencia del viaje de Brendan es un texto apócrifo en latín y una recreación reciente del viaje. Además, según el profesor de biología de Harvard Barry Fell, el rey Woden-lithi de Noruega estableció una colonia comercial permanente en el río San Lorenzo cerca de Toronto en 1700 a. C. La evidencia de esta colonia de la Edad del Bronce es una serie de inscripciones en el lecho de roca que Fell compara con un alfabeto escandinavo temprano. La supuesta colonia fue abandonada cuando el clima se volvió más frío al final de la Edad del Bronce.

Todas las propuestas relativas a los primeros contactos transoceánicos utilizan la misma forma de argumentación. Las similitudes superficiales en los materiales (ya sean cabezas olmecas, símbolos tallados en rocas, pirámides o incluso prácticas religiosas y sociales) se identifican y luego se explican como resultado de contactos (difusión) entre las áreas. La distancia que separa estas áreas y el modo de transporte entre ellas rara vez son preocupaciones importantes. [¡Un argumento difusionista temprano hizo que la gente cruzara la Antártida para llegar a América del Sur!]

Egipto proporciona un excelente ejemplo de cómo funcionan los argumentos difusionistas. En la década de 1920, el distinguido anatomista Grafton Elliot Smith propuso la teoría Pan-Egipto, que afirmaba que la civilización surgió solo una vez, en Egipto, y luego se extendió por todo el mundo. Una parte de esta teoría hizo que los fenicios llevaran la civilización a través de los océanos en busca de la piedra del Sol egipcio, el oro. La teoría se basaba en semejanzas superficiales entre cosas como las pirámides egipcias, camboyanas y aztecas, e ignoraba las diferencias a menudo dramáticas. En el análisis final, toda la evidencia apunta a orígenes independientes y distintas secuencias de desarrollo para estas culturas.

El segundo consiste en demostrar que el contacto, a menudo contra todo pronóstico, fue posible. Thor Heyerdahl y # 8217s Real academia de bellas artes Las expediciones demostraron que los egipcios podrían haber cruzado el Atlántico en botes de juncos y que los estadounidenses podrían haber navegado en botes de juncos hasta la Polinesia. Asimismo, Tim Severin demostró que St. Brendan podría haber cruzado el Atlántico en un curragh de piel de buey. Tales recreaciones han demostrado que personas con una simple tecnología marítima podrían haber cruzado con éxito extensiones de océano. Demuestran lo que pudo haber sido, pero nunca pueden probar lo que fue.

Se propuso un caso final para los cruces del Atlántico sobre la base de semejanzas superficiales entre la apariencia física de los africanos negros y los artefactos de la cultura olmeca de la costa del Golfo de México. Según el profesor Ivan Van Sertima de Rutgers, las colosales cabezas de piedra, esculturas de terracota, restos esqueléticos y pirámides de los olmecas, junto con mapas europeos antiguos, apuntan a contactos entre africanos y centroamericanos entre 800 y 600 a. C.

En la costa del Pacífico, es posible que los polinesios llegaran a América. Habiendo logrado navegar entre islas separadas por más de 1000 millas de mar abierto, es razonable suponer que podrían haber hecho el cruce de agua relativamente corto para llegar a las Américas.

Además, los arqueólogos que trabajan en Ecuador han notado una serie de similitudes en las decoraciones de la cerámica del sitio de Valdivia y de Jomon en Japón. La cerámica de Jomon se encuentra entre las más antiguas del mundo (alrededor del 5000 a.C.) y la cerámica de Valdivia (alrededor del 3000 a.C.) se encuentra entre las más antiguas de América. Sobre la base de esta coincidencia, se propuso que los asiáticos introdujeran la alfarería en América. Los sitios antiguos con alfarería lejos de la costa hacen que una fuente asiática sea menos probable e innecesaria.

Las especulaciones sobre los contactos entre pueblos muy dispersos capturan la imaginación y desafían la sabiduría convencional. Sin embargo, con la excepción de la colonia de Leif Ericson # 8217, no se han probado los contactos precolombinos entre las Américas y Asia, África o Europa. Y aunque Cristóbal Colón ciertamente no fue el primero en & # 8220 descubrir & # 8221 las Américas, definitivamente fue el último.

Colón, mi amigo

Publicado en VISTA, 3 de noviembre de 1991

Samuel Eliot Morison la ha llamado Gran Flota. Diecisiete barcos, 1500 hombres, caballos, cerdos, bestias de carga casi todo lo que se necesitaría para reproducir una patria ibérica en lo que se había descrito como un paraíso terrenal. Al informar de sus descubrimientos a la corona, el propio almirante había descrito a los taínos y sus islas con estas palabras: & # 8220Creo que en el mundo no hay mejor gente ni mejor tierra & # 8221.

En este, el segundo viaje de Columbus, la flota había tomado una ruta más rápida hacia el sur. Apresurado por el deseo de alcanzar y reabastecer el fuerte, La Navidad, que había establecido once meses antes, Colón cruzó la costa sur de Puerto Rico en un solo día (19 de noviembre). Los siguientes dos días los pasaron recolectando alimentos y agua mientras la flota estaba anclada en la Bahía de Boquerón en esta isla, los pueblos nativos llamados Boriquén y Colón rebautizaron a San Juan Bautista (San Juan Bautista).

Este día navegaba hacia el oeste con los vientos alisios. Cuán diferente del año anterior cuando, el 6 de diciembre de 1492, el Santa Maria y Niña se acercó a una isla que los taínos bahameños y cubanos a bordo de su barco llamaban Bohío, y que Colón rebautizó como La Ysla Española (la isla española). Atropellados por vientos contrarios, los dos barcos habían sido visitados por cientos, y en un día más de mil taínos que llegaban en canoas o que nadaban hasta los barcos. Los gobernantes (caciques) de las aldeas y provincias (cacicazgos) a lo largo de la costa norte compitieron entre sí para hacer de su invitación a Colón la más atractiva. Sin embargo, al final, la competencia se decidió por un acto de Dios.

El día de Navidad, poco después de la medianoche, la santa maria le habían abierto el vientre en un arrecife de coral. Despertado por esta explosión, que se podía escuchar & # 8220 a una liga completa & # 8221 (aproximadamente 3 millas), Colón ordenó que se cortara el mástil principal para aligerar el barco. También envió a Juan de la Cosa, el capitán del barco, a tomar un bote para echar el ancla a popa. En cambio, Cosa huyó al Niña, cuyo capitán se negó a dejarlo abordar y que envió su bote para ayudar al Almirante. Era muy poco, demasiado tarde Santa Maria estaba atascado rápido.

El naufragio ocurrió en las cercanías del actual Cabo Haitiano, en la provincia taína de Marien, que estaba gobernada por un cacique llamado Guacanagarí. Al enterarse del naufragio, Guacanagarí lloró abiertamente y envió parientes llorosos a consolar a Colón durante toda la noche. Miedo de arriesgar el Niña en salvar el Santa Maria, Colón reclutó la ayuda de Guacanagarí. Su gente recuperó todo, incluso tablones y clavos, y ensambló los materiales en la playa.Tan minuciosos eran los taínos que no se perdió ni una sola & # 8220agujeta & # 8221 (punta de encaje o aguja).

Colón tomó el hundimiento del Santa Maria como una señal de Dios de que debería construir un fuerte en este lugar. Guacanagarí le dio a Colón dos casas grandes para que las usara. Con la ayuda de su pueblo, los españoles iniciaron la construcción de un fuerte, torre y foso en la aldea del cacique utilizando las maderas y otros materiales rescatados del Santa Maria. Porque el Niña no podía acomodar a todos los marineros, treinta y nueve hombres se quedarían en La Navidad con instrucciones de canjear y canjear por oro.

Cuando llegó a Colón la noticia de que Pinta había sido visto (Martín Pinzón se había ido con el Pinta 36 días antes para buscar fortuna), se iniciaron los preparativos para su regreso a España. Tres días después, el 30 de diciembre, Colón y Guacanagarí sellaron su amistad con el intercambio de regalos. Guacanagarí se quitó la corona de la cabeza y se la colocó a Colón. A cambio, Colón vistió a Guacanagarí con una fina capa roja, zapatos de cordones altos, un collar de ágatas multicolores y un anillo de plata. Ambos hombres, quizás sin saberlo, habían elegido los símbolos más importantes de la otra cultura. Colón & # 8217s & # 8220coronation & # 8221 significó mucho más para Colón de lo que tendría para un taíno y el regalo de una capa roja fue quizás el mayor honor que Colón podría haberle otorgado. Después del intercambio, Colón proporcionó una exhibición de las armas a bordo del Niña, y prometió proteger a Guacanagarí de sus enemigos.

Cuando Colón regresó a La Navidad con la Gran Flota el 28 de noviembre de 1493, se enteró de que todos los cristianos estaban muertos y que La Navidad había sido incendiada. La evidencia reciente de la conflagración proviene del trabajo de la arqueóloga Kathleen Deagan del Museo de Historia Natural de Florida. Además de un puñado de objetos de origen europeo y los huesos de ratas y cerdos del Viejo Mundo, la investigación en el sitio arqueológico que se cree que es La Navidad ha descubierto tiestos con minerales incrustados que solo podrían haberse formado a temperaturas superiores a 1400 ° C. , el infierno era tan intenso que las estructuras de barro y barro debieron actuar como hornos.

La historia registra que los españoles fueron asesinados porque abusaron de la población local. Si tales violaciones locales fueran la causa, entonces el líder local, Guacanagarí, debería haber ordenado el asesinato. Sin embargo, Colón no culpó a Guacanagarí. En cambio, se culpó a Caonabó, el cacique principal de esta región y el gobernante a quien Guacanagarí le debía lealtad. ¿Otro líder habría actuado de manera diferente? Si hubiera permitido que Guacanagarí albergara una guarnición de europeos bien armados, su propia supervivencia se habría visto amenazada. El hijo de Colón, Fernando, escribió que cuando Caonabó fue capturado, admitió haber matado a veinte de los hombres en La Navidad. Caonabó fue enviado a España para ser juzgado, y Colón trasladó su base de operaciones a 70 millas al este, donde estableció la colonia de La Isabela.

Siempre el explorador inquieto, Colón pronto se cansó de la administración y se dispuso a explorar la costa de Cuba. El 25 de abril de 1494 se detuvo a visitar Guacanagarí. El cacique, al enterarse de la llegada del almirante, huyó temiendo su ira. Su miedo se remonta al regreso de Colón a La Navidad en 1493. Mientras pasaba por las Islas de Sotavento y luego por Puerto Rico, Colón había subido a bordo a varios indios llamados & # 8220Caribees & # 8221. Guacanagarí había ayudado a estos cautivos a escapar. Para empeorar las cosas, había mantenido a uno de los cautivos liberados como esposa. Colón tenía demasiada prisa como para esperar el regreso de su viejo amigo, pero parece no haber albergado animosidad.

En marzo de 1495 Colón y Guacanagarí se dieron cuenta de que volvían a necesitarse. Los taínos de la parte central de la isla se rebelaron abiertamente. Con su hermano Bartolomé, doscientos cristianos, 20 caballos y 20 perros, Colón marchó hacia el interior para acallar la rebelión. Guacanagarí y sus hombres marcharon al lado del Almirante. La venganza era su razón. Los otros caciques lo odiaban por cooperar con los españoles. Hicieron alarde de este odio matando a una de sus esposas y robando otro & # 8212 delitos capitales en la sociedad taína.

Esa campaña en la Vega Real contiene las últimas palabras escritas sobre Guacanagarí. Era un hombre al que se le había impuesto la historia. Un hombre que vio la oportunidad de mejorar su posición en la vida y así lo hizo. Donde otros veían a los españoles como su enemigo, él se adelantó y abrazó a Colón como un amigo.

¿Navegó su familia con Columbus?

Publicado en VISTA, 7 de julio de 1991

Entre 86 y 89 hombres acompañaron a Cristóbal Colón en su primer viaje. Había 20 en el Niña, 26 en el Pinta, y 41 en el Santa Maria. Después de la Santa Maria se hundió, quedaron 39 hombres para establecer un fuerte, La Navidad (el Santa Maria se hundió en la víspera de Navidad), en el pueblo del cacique taíno Guancanagari.

Lo que sigue es una lista de miembros de la tripulación por embarcación junto con una lista separada para aquellos que se quedaron en La Navidad. los Pinta estaba ausente cuando los colonos fueron elegidos, por lo que su tripulación siguió siendo el mismo naufragio, algunos permanecieron en La Española y otros regresaron en Niña.

Los marineros de la época a menudo eran conocidos solo por su nombre de pila y la ciudad de donde venían, por ejemplo, & # 8220Alonso de Palos & # 8221 a bordo del Pinta, la forma en que aparecen muchos de los nombres. Es probable que la lista no esté completa y contenga tanto duplicaciones como omisiones. Las ortografías alternativas se dan entre paréntesis, y es posible que la misma persona aparezca en la lista más de una vez con una ortografía ligeramente alterada.

La lista fue compilada por Alice B. Gould (& # 8220Nueva lista documentada de los tripulantes de Colón en 1492 & # 8221, Boletín de la Real Academia de la Historia (vols. 85-88, 90, 92, 110, 111. Madrid, 1922-1938) y J. B. Thatcher (Cristóbal Colón: su vida, su obra, sus restos, 3 vols. Nueva York, 1903-194). La presente lista está modificada de Robert H. Fuson, El registro de Cristóbal Colón (Camden, Maine, 1987).

PINTA

García Alonso
Pedro de Arcos, de Palos
Bernal, sirviente
Diego Bermúdez
Juan Bermúdez
Antón (Antonio) Calabrés
Maestre Diego, cirujano
Christóbal García Xalmiento (Jalmiento, Sarmiento), piloto
Bartolomé García
Francisco García Gallego
Francisco García Vallejo
García Hernández (Fernández), comisario
Juan de Jérez (Xéres), de Palos
Fernando Méndes (Méndez, Mendel)
Francisco Méndes (Méndez, Mendel)
Alonso de Palos
Álvaro Pérez
Gil Pérez
Juan Pérez Viscaino
Martín Alonso Pinzón, Capitán
Francisco Martín Pinzón, Maestro
Diego Martín Pinzón
Juan Quadrado
Christóbal Quintero, propietario
Juan Quintero
Gómez Rascón
Juan Reynal
Juan Rodríquez Bermejo
Pedro Tegero (¿Tejero, Terreros?)
Rodrigo de Triana
Juan Veçano (Vezano)
Juan Verde de Triana

García Alonso
Maestre Alonso, médico
Juan Arias, grumete
Juan Arraes
Pero (Pedro) Arraes
Bartolomé García, contramaestre
Alonso Gutiérrez Querido
Andrés de Huelva
Diego Lorenzo
Rodrigo Monge (Monte)
Alonso de Morales, carpintero
Francisco Niño
Juan Niño, Dueño y Maestro
Pero (Pedro) Alonso (Peralonso) Niño, piloto
Juan Ortíz
Gutiérrez Pérez
Vicente Yáñez Pinzón, Capitán
Bartolomé Roldán, aprendiz de piloto
Juan romero
Sanco Ruíz (¿de Gama?)
Pero (Pedro) Sánches (Sánchez)
Miguel de Soria, criado
Pedro de Soria
Fernando de Triana

SANTA MARIA

Pedro de Acevedo
Maestro Alonso, médico
Diego Bermúdez
Pedro del Bilbao
Bartolomé Biues (¿Vives?)
Cristóbal Caro, orfebre
Chachú, contramaestre
Alonso Chocero
Alonso Clavijo (criminal concedido amnistía)
Cristóbal Colón, Capitán General
Juan de la Cosa, Dueño y Maestro
Antonio de Cuellar, carpintero
Maestro Diego, contramaestre
Rodrigo de Escobar
Ruíz (Ruy) Fernández
Gonzalo Franco
Rodrigo Gallego, criado
Ruíz (Ruy) García
Francisco de Huelva
Juan, sirviente
Maestre Juan
Juan de Jérez
Rodrigo de Jérez (Xérez)
Diego Leál
Pedro de Lepe
Domingo de Lequeitio
Lope (López), carpintero
Juan Martínes (Martínez) de Açoque
Juan Medina, sastre
Juan de Moguer (criminal concedido amnistía)
Diego Pérez, pintor
Juan de la Plaça (Plaza)
Jacomél Rico
Juan Ruíz de la Peña
Sanco Ruíz (¿de Gama?), Piloto
Diego de Salcedo, siervo de Colón
Juan Sánchez, médico
Rodrigo (¿Pedro?) Sánchez, Contralor de flota
Pedro de Terreros (Tejero), mayordomo
Pedro de Terreros, grumete
Bartolomé de Torres (criminal concedido amnistía)
Luis de Torres, intérprete
Martín Urtubía
Pedro de Villa
Domingo Vizcaino
Pedro Yzquierdo (criminal concedido amnistía)

Hombres se fueron en La Navidad

Cristóbal del Alamo
Diego de Arana, capitán de flota, capitán en La Navidad
Francisco de Aranda
Gabriél Baraona
Juan del Barco
Domingo de Bermeo, tonelero
Pedro Cabacho
Diego de Capilla
Castillo, platero
Juan de Cueva
Rodrigo de Escobedo, secretario de flota, teniente de La Navidad
Francisco Fernández
Gonzalo Fernández (de Segovia)
Gonzalo Fernández de Segovia (de León)
Pedro de Foronda
Diego García
Francisco de Godoy
Jorge González
Pedro Gutiérrez, representante de la Casa Real, Teniente
Francisco de Henao
Guillermo Ires (William Harris o William Penrise, de Irlanda)
Antonio de Jaén
Francisco Jiménez
Martín de Lograsan
Alvar Pérez Osorio
Juan Patiño
Diego de Mambles
Sebastián de Mayorga
Alonso Vélez de Mendoza
Diego de Mendoza
Juan de Mendoza
Diego de Montalbán
Juan Morcillo
Hernando de Porcuna
Tristán se San Jorge
Pedro de Talavera
Bernandino de Tapia
Diego de Tordoya
Diego de Torpa
Juan de Urniga
Francisco de Vergara
Juan de Villar

Currículum de Cristóbal Colón (Christobal Colón)

NACIÓ
Entre el 25 de agosto y el 31 de octubre de 1435 a 1460. 1451 es la fecha dada con mayor frecuencia.

LUGAR DE NACIMIENTO
Colón dijo Génova, Italia. Otros candidatos & # 8212 Chios, que ahora es griego pero era una colonia genovesa donde Colón es un apellido común. Además, Mallorca (Islas Baleares españolas), Galicia y otros lugares de España.

ESTADO CIVIL
Casado con Doña Felipa Perestrello e Moniz, 1479

NIÑOS
Diego, hijo de Doña Felipa, 1480, Archipiélago de Madeira. Fernando, hijo de Beatriz, 1488.

VIUDO
Doña Felipa murió entre 1481 y 1485.

PAREJA
Beatriz Enríquez de Arana, posterior a 1485.

MURIÓ
20 de mayo de 1506, Valladolid, España, relacionado con la edad.

ENTERRADO
Candidatos destacados: Sevilla, España Santo Domingo, República Dominicana o La Habana, Cuba.

FAMILIARES IMPORTANTES
Bartolemé Colón (mayor o menor, hermano o tío).

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS
Cabello rubio (blanco después de los 30 años), ojos azules, olfato excepcionalmente agudo, vista excelente, audición perfecta. Perfecta condición física en 1492. Moderado en bebida, comida y vestimenta nunca maldijo.

RELIGIÓN
Católico. Trasfondo judío de un lado de su familia. Dejó a su hijo Diego en el convento franciscano de la Rábida en 1481, lo recuperó en 1491.

EXPERIENCIA
Se hizo a la mar a los 14 años. Pudo haber estado involucrado en un enfrentamiento naval entre las flotas franco-portuguesa y genovesa en 1476. Hizo al menos un viaje a Inglaterra, posiblemente uno a Islandia. Hizo cuatro viajes al Nuevo Mundo: 1) del 8 de septiembre de 1492 al 3 de marzo de 1493 2) del 7 al 10 de octubre de 1493 al 11 de junio de 1496 3) del 30 de mayo de 1498 al 31 de agosto de 1498 (Santo Domingo, ver más abajo para regreso a España) y 4) 9 de mayo de 1502 al 7 de noviembre de 1504 [abandonado en Jamaica & # 8212 del 25 de junio de 1503 al 7 de marzo de 1504].

ANTECEDENTES PENALES
Detenido en Santo Domingo el 23 de agosto de 1500. Enviado a España encadenado en octubre de 1500. Liberado el 12 de diciembre de 1500 y citado a juicio.


10 razones principales por las que Cristóbal Colón no debería ser llamado & # 8217t héroe cultural & # 8217 & # 8217

Ah, Cristóbal Colón. El hombre que toda persona querría conocer (pero desafortunadamente está muerto). Todos en este mundo saben lo importante que fue Colón y cómo ayudó a dar forma al mundo tal como lo conocemos. De lo contrario, no tendría sus propias vacaciones.

Pero no importa lo que la gente diga sobre él, ya sea bueno o malo, no era el típico colonialista descuidado. De hecho, tuvo que hacer las cosas más retorcidas solo para lograr el éxito. Y lo crea o no, la gente de su época pensó que era un monstruo.

Para darle una idea de quién era realmente Colón, a continuación se presentan 10 datos sencillos sobre él. Te sorprenderá lo brutal que fue en realidad este tipo.

# 10. Cortar las manos de los nativos que se negaron a traer oro

Al llegar al llamado Nuevo Mundo, Colón prometió a la patria España que traería todo el oro y los esclavos que necesitaran. Y sí, se mantuvo fiel a sus palabras incluso si eso significaba llevar a cabo una masacre. Comenzó a reunir a los nativos y encerrarlos en corrales (aunque la mayoría fueron enviados a España para trabajar como esclavos). La mayoría de ellos, sin embargo, se vieron obligados a trabajar recolectando oro. Colón pensó que la gente Arawak tenía enormes campos de oro y que los estaban escondiendo. Cualquiera que regresara con una cantidad satisfactoria de oro recibía una ficha de cobre para colgarla del cuello. Esto simbolizaba la vida, lo que significa que lograron vivir un día más. En cuanto a los desafortunados, les cortaron las manos en el acto.

# 9. Colón hizo que sus hombres probaran sus espadas cortando personas

Él mismo conocía el peso de las acciones de sus hombres. Además, lo toleraba. Un sacerdote llamado Bartolomé de las Casas se unió a los hombres de Colón en el Nuevo Mundo. También presenció los horribles actos y fue citado diciendo:

Mis ojos han visto estos actos tan ajenos a la naturaleza humana, y ahora tiemblo mientras escribo ”.

Casas mencionó además que los españoles cortaron partes de los esclavos solo para probar el filo de sus espadas. Incluso apostarían por quien pudiera "partir a un hombre en dos". Y solo para matar el tiempo, estos hombres ocasionalmente cortaban cabezas y partes del cuerpo, todo por entretenimiento. A Columbus, por otro lado, no le importaba en absoluto. Estaba más preocupado por enorgullecer a España.

# 8. Mutilando a sus propios escuadrones

Las tácticas de tortura de Colón no se detuvieron con los nativos. También le gustaba torturar a sus propios hombres. Tendería a matar de hambre a sus hombres, alejándolos de cualquier fuente de alimento. Y aunque sus barcos estaban llenos de todas las cosas buenas, no las compartiría. Algunos soldados incluso mendigarían, pero Colón se hizo sordo. Cuando sus chicos empezaron a robar comida, fue cuando se puso tan furioso. Estableció una regla según la cual cualquier persona que fuera sorprendida robando sería ahorcada. Hubo un momento en que un grumete robó un pescado y lo atraparon, el propio Colón clavó al niño en el lugar exacto donde se robó el pescado. A menudo recurría a la mutilación, cortándole orejas, dedos e incluso testículos.

# 7. Hizo desfilar mujeres desnudas por las calles

Si una mujer molesta a Colón, es mejor que pida ayuda a sus dioses. Su trato hacia las mujeres ofensivas fue mucho más brutal, aunque no implicó ningún tipo de mutilación. Los haría desfilar desnudos por las calles. También los haría azotar o colgar. A Colón ni siquiera le importaban las pruebas. Si pensaba que valía la pena castigar a una mujer, lo haría de inmediato. Había una mujer de la que se rumoreaba que Colón había quedado embarazada. La noticia llegó a este último y decidió tomar medidas. Y aunque no fue culpa de la mujer, Colón no lo pensó dos veces: la humilló y la mató.

# 6. Iniciar un anillo de esclavos sexuales infantiles

Colón fue una de las primeras personas que se dio cuenta de que la prostitución significaba dinero. Fue entonces cuando inició el llamado círculo de esclavas sexuales. Para él, este era un negocio bueno y abundante.

Cien castellanos se obtienen con tanta facilidad para una mujer como para una granja ”.

Aparentemente, la mayoría de estas esclavas sexuales eran niños. Incluso escribió una carta en la que describía sus edades entre "nueve y diez". Colón también se regaló a sí mismo una niña, a la que utilizó como esclava sexual. Y si esta cita no le molesta, no sé qué más lo hará.

Como yo quería hacer lo que yo quisiera con ella y ella no estaba dispuesta, me hizo tan mal con las uñas que deseé no haber empezado nunca ".

# 5. Su mayor mentira de todos los tiempos

¿No sabes que Colón realmente mintió acerca de ser la primera persona en detectar una tierra? Esto demuestra lo mezquino que era. Mucho antes de poner su comida en el Nuevo Mundo, ya era infame por arruinar la vida de otras personas. Antes de navegar hacia el oeste, las regalías de España prometían una pensión vitalicia a la primera persona que descubriera una tierra. Y allí fue Colón, cambiando el curso de la historia. El primer individuo que divisó una tierra fue Rodrigo de Triaga. Cuando intentó informar de su descubrimiento a España, intervino Colón. Clamó por ver una luz que parecía casi una vela. Argumentó que fue él quien vio la tierra, no Rodrigo. Para ganar, persuadió tanto al rey como a la reina y utilizó su influencia. Curiosamente, Colón lo hizo no por dinero, sino simplemente por el reconocimiento.

# 4. Desfile de cuerpos desmembrados por la ciudad

Además de exhibir mujeres desnudas, Colón también era conocido por exhibir cuerpos desmembrados. Cuando el pueblo arahuaco decidió rebelarse contra España, Colón y sus hombres se apoderaron de ellos inmediatamente. Desafortunadamente para la tribu, se sintieron abrumados. Solo para aclarar un punto, Colón decidió desmembrar las revueltas e hizo que sus cuerpos marcharan por la ciudad natal. Para él, era una señal de advertencia para cualquiera que decidiera rebelarse contra el trono.

# 3. Fingiendo ser Dios

Colón sabía que los nativos tenían su propia forma de vida. Sin embargo, también sabía que eran ingenuos. Entonces, ¿qué hizo para controlarlos? Actuó como un ser divino, es decir, un dios.Pero, ¿cómo hizo esto exactamente Colón? Simplemente engañó a los nativos diciéndoles que tenía poderes mágicos, aunque se trataba más de astronomía (como dije, los nativos eran ingenuos). Afirmó que sabía cuándo ocurriría el próximo eclipse lunar y que cuando sucediera, su "dios" devoraría a los que se enfrentaran a él. Cuando realmente ocurrió el eclipse lunar, los nativos "vinieron corriendo de todas las direcciones a los barcos". Realmente pensaron que el dios de Colón estaba a punto de desatar su ira.

# 2. Los Arawaks se suicidaron por culpa de Colón

Los arahuacos intentaron todo lo que pudieron para luchar contra los españoles. Pero no importa cuán fuertes se volvieran, Colón y sus hombres eran extremadamente poderosos. Después de todo, tenían la armadura y el armamento. Sabiendo que no había forma de que pudieran escapar de la brutalidad de Colón, decidieron suicidarse en masa. Las comunidades enteras se reunieron y se suicidaron. Por lo general, hacían esto en grupos de 100. Las madres alimentaban a sus hijos con veneno de mandioca solo para dejarlos morir en paz.

Uno de los españoles presenció el suicidio masivo y dijo:

Como yo quería hacer lo que yo quisiera con ella y ella no estaba dispuesta, me hizo tan mal con las uñas que deseé no haber empezado nunca ".

# 1. Fue el responsable de llevar la sífilis a Europa

Claro, Colón mató a millones de nativos en su viaje, sin embargo, estos asesinatos fueron un eufemismo en comparación con los números que hizo en casa. Cuando él y sus hombres regresaron del Nuevo Mundo, no solo trajeron esclavos y oro, también trajeron sífilis o comúnmente conocida como ETS. El primer brote ocurrió en Europa en algún momento de 1945. Antes del regreso de Colón, apenas había casos de sífilis. Algunos investigadores de hoy afirmaron haber encontrado uno, pero ninguno de ellos pudo probarlo realmente. Aparentemente, sin embargo, todos los signos conducen a Colón, y esto se originó en su anillo de esclavos sexuales infantiles.

Cuando algunos de los hombres de Colón hicieron la guerra contra Italia, se abrieron camino a través de prostitutas por Europa. Sin que ellos lo supieran, ya comenzaron a propagar la sífilis. El primer brote no solo mató a un millón, sino a más de cinco millones de europeos. El número de muertos podría incluir incluso al propio Colón, que murió en 1506 poco después de años de librar la guerra. Se dice que la enfermedad se contrajo en su último viaje al Nuevo Mundo.


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