Participación del Reino Unido en Yugoslavia durante la Segunda Guerra Mundial

Participación del Reino Unido en Yugoslavia durante la Segunda Guerra Mundial


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¿Cuál fue el papel y el nivel de participación del Reino Unido en Yugoslavia durante la Segunda Guerra Mundial?


Yugoslavia se estableció antes de la Segunda Guerra Mundial (el 3 de octubre de 1929 el Reino de SHS pasó a llamarse Reino de Yugoslavia), pero es cierto que después de la Segunda Guerra Mundial todo el régimen cambió. (Durante y) después de la Segunda Guerra Mundial hubo una república comunista con el presidente Tito, llamado Yugoslavia Federal Democrática (1943), rebautizado como República Popular Federal de Yugoslavia en 1946.

El 25 de marzo de 1941, Hitler hizo gobierno yugoslavo para firmar el Tratado Tripartito. A esto le siguieron grandes protestas en todo el país. Los oficiales militares superiores también se opusieron al tratado y lanzaron un golpe de estado cuando el rey regresó el 27 de marzo. El general del ejército Dušan Simović tomó el poder, arrestó a la delegación de Viena, exilió a Paul y puso fin a la regencia, otorgando plenos poderes al rey Peter, de 17 años. El nuevo gobierno decidió permanecer en el Tratado Triparte, pero al mismo tiempo se conectaron en secreto con GB para obtener ayuda en material militar (GB se sintió alentado por los acontecimientos del 27 de marzo). Este gobierno también trató de conectarse con la Unión Soviética (se hizo un pacto para ayudarse mutuamente). Hitler decidió entonces atacar Yugoslavia el 6 de abril de 1941, seguido inmediatamente por una invasión de Grecia.

Las potencias del Eje ocuparon Yugoslavia y la dividieron. El Estado Independiente de Croacia se estableció como un estado satélite nazi, gobernado por la milicia fascista conocida como Ustaše que nació en 1929, pero sus actividades fueron relativamente limitadas hasta 1941. Las tropas alemanas ocuparon Bosnia y Herzegovina, así como parte de Serbia y Eslovenia, mientras que otras partes del país fueron ocupadas por Bulgaria, Hungría e Italia.

El gobierno se exilió en Londres. Las fuerzas de resistencia yugoslavas estaban formadas por dos facciones: los partisanos yugoslavos dirigidos por los comunistas y los chetniks realistas, y el primero recibió el reconocimiento aliado solo en la conferencia de Teherán (1943). Los chetniks fuertemente pro-serbios fueron dirigidos por Draža Mihajlović, mientras que los partisanos de orientación pan-yugoslava fueron dirigidos por Josip Broz Tito. Los chetniks fueron inicialmente apoyados por el gobierno real exiliado y los aliados (antes de 1943), pero pronto se centraron cada vez más en combatir a los partisanos en lugar de a las fuerzas de ocupación del Eje. Desde 1941 hasta junio de 1944 hubo un representante británico en el personal de Chetniks. Axis les ayudó con material y sistema de propaganda. Al final de la guerra, el movimiento Chetnik se transformó en una milicia colaboracionista nacionalista serbia completamente dependiente de los suministros del Eje. En mayo de 1943, el ejército de los partisanos se conectó con el Eje. Recibieron ayuda en alimentos, municiones, medicinas, etc. La Conferencia de Teherán (1943): Los partisanos de Yugoslavia deberían ser apoyados por suministros y equipo y también por operaciones de comando.

Hubo algún papel y participación de GB en Yugoslavia. La participación fue mucho mayor después de la guerra por las fronteras, principalmente sobre la cuestión de Trieste.

Fuentes de parte de la respuesta:

Invasión de yugoslavia

Conferencia de Teherán


Yugoslavia se creó después de la Primera Guerra Mundial (inicialmente como el Reino de los serbios, croatas y eslovenos) y, como tal, no tenía ninguna razón para intentar cambiar el equilibrio de poder creado en Europa como resultado de los tratados de paz posteriores a la Primera Guerra Mundial. Muchos miembros de los círculos gobernantes del país eran pro británicos y en marzo de 1941 organizaron un golpe de estado. La respuesta de Hitler fue declarar la guerra a Yugoslavia. En apenas dos semanas, el país fue invadido por las fuerzas del Eje y su gobierno huyó al exilio en Londres.

Los partisanos comunistas opusieron una resistencia más eficaz contra los ocupantes que los chetniks realistas / nacionalistas, por lo que los británicos y sus aliados cambiaron gradualmente su apoyo a los partisanos, a pesar de que eran comunistas. Los británicos y los aliados occidentales ayudaron con esta resistencia con apoyo en logística, equipo, entrenamiento y poder aéreo. La decisión de ayudar a los partisanos de Yugoslavia se tomó en una cumbre en Teherán a la que asistieron Churchill, Roosevelt y Stalin en diciembre de 1943.


Personas desplazadas de la Segunda Guerra Mundial

Esta es la historia de mis padres. Escribo esto porque estoy muy decepcionado con la BBC por no mencionar o cubrir la fascinante historia de los miles de 'Personas desplazadas' de la Segunda Guerra Mundial, o en otras palabras, solicitantes de asilo, que fueron enviados a Inglaterra inmediatamente después de la guerra. Me parece que esta también es una historia muy actual, ya que los inmigrantes y los refugiados están tan en las noticias y en la mente de la gente en 2005. Tengo 42 años y mis padres, y los padres de mi madre, fueron transportados a Inglaterra como desplazados. personas porque no tenían un hogar al que regresar debido a que sus países y propiedades fueron ocupadas por los nazis durante la guerra. No eran judíos, los británicos principalmente no conocen el panorama completo sobre la ocupación nazi y los tipos de personas que desplazaron a los campos, no eran todos judíos, discapacitados o no blancos, los nazis aterrorizaban a todo tipo de personas. Los padres de mi madre eran originarios de Rusia y Ucrania; vivían en Yugoslavia, donde nació mi madre cuando los nazis invadieron. Mi padre era de Rusia. Mis dos padres eran adolescentes cuando llegaron a Inglaterra y se conocieron y se casaron aquí. Toda mi familia ahora está muerta, y es una verdadera lástima que siento que la BBC no archive también las asombrosas historias emocionales de las personas desplazadas de la Segunda Guerra Mundial que vinieron a trabajar y vivir en Gran Bretaña. Desafortunadamente, no sé tanto como debería saber sobre la historia de mi familia, porque por un lado, ninguno de ellos pudo volver sobre sus parientes dispersos en el extranjero, y por dos, siempre fue demasiado difícil para ellos hablar sobre la guerra y por lo que tuvieron que pasar. Centrándonos en mis padres, puedes imaginar lo extraño que debe haber sido encontrarse de repente en un gran barco y aterrizar en un país extranjero sin saber qué pasaría después. Mi madre me dijo que se trataba mucho de vivir el día a día y seguir la corriente. No había disposiciones especiales para los refugiados, no como ahora. No hubo alojamiento ni apoyo ni lecciones de inglés ni beneficios estatales. Mi madre me dijo que ella y su madre fueron llevadas a Lancashire inmediatamente después de dejar el barco. No tenían posesiones ni ropa de repuesto. No había dónde irse, pero algunas personas muy amables de la zona se ofrecieron como voluntarias para ofrecer a los refugiados habitaciones temporales en sus hogares. El padre de mi madre llegó más tarde y vivía en un albergue de hombres. Mi madre me dijo que llegaban un fin de semana y luego el lunes todos se fueron a trabajar a la fábrica de algodón local, donde mi madre permaneció unos veinte años hasta que cerró, luego pasó a otro empleo hasta que se jubiló. Sus padres nunca lograron aprender mucho inglés, pero mis padres (que eran solo adolescentes) pudieron aprenderlo a través del trabajo y los amigos, y cuando yo nací (si no antes) ellos eran totalmente fluidos y estaban alfabetizados. Cuando mis padres se casaron, compraron su propia casa. Todos éramos considerados por nuestros vecinos y la comunidad de la misma manera que todos los demás, no como extranjeros. Supongo que esto se debió a que mis padres siempre habían trabajado muy duro desde que llegaron a Inglaterra, aprendieron inglés, se valieron por sí mismos, amaron esta nación con pasión (más que muchos nativos) y encajaron con el resto de los trabajadores. población de clase. Me ENCANTARÍA escuchar / leer las historias de otros refugiados de la Segunda Guerra Mundial que vinieron a Inglaterra, ya sea de ellos mismos o de sus descendientes como yo. Espero que todas estas personas también sean recordadas por los nativos británicos que vivieron aquí durante la Segunda Guerra Mundial o lucharon en la guerra, porque en gran parte fueron ellos a quienes su sacrificio salvó, y estoy seguro de que mi familia estuvo eternamente agradecida por haber sido liberada. y rescatado de los nazis, y por ofrecerle un nuevo hogar. No estaría aquí si no fuera por la participación de Gran Bretaña y Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial y su determinación de liberar Europa. Me siento muy emocionado y agradecido por ello, y espero que nunca se olvide lo que Gran Bretaña y Estados Unidos hicieron por el mundo durante ese tiempo. Gracias por la oportunidad de expresarme.

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Los alemanes masacran a hombres, mujeres y niños en Yugoslavia

El 21 de octubre de 1941, los soldados alemanes se desencadenaron y mataron a miles de civiles yugoslavos, incluidas clases enteras de escolares.

A pesar de los intentos de mantener la neutralidad tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Yugoslavia finalmente sucumbió a la firma de un & # x201 tratado de amistad & # x201D con Alemania a finales de 1940, y finalmente se unió al Pacto Tripartito & # x201C & # x201D en marzo de 1941. Las masas de yugoslavos protestaron esta alianza, y poco después los regentes que habían estado tratando de mantener unida una frágil confederación de grupos étnicos y regiones desde la creación de Yugoslavia al final de la Primera Guerra Mundial, cayeron en un golpe de estado, y el ejército serbio colocó al príncipe Pedro en el poder. El príncipe -ahora el rey & # x2013 rechazó la alianza con Alemania- y los alemanes tomaron represalias con el bombardeo de la Luftwaffe a Belgrado, matando a unas 17.000 personas.

Con el colapso de la resistencia yugoslava, el rey Pedro se trasladó a Londres y estableció un gobierno en el exilio. Hitler luego comenzó a dividir Yugoslavia en estados títeres, principalmente divididos por líneas étnicas, con la esperanza de ganarse la lealtad de algunos, como los croatas, con la promesa de un estado independiente de posguerra. (De hecho, muchos croatas lucharon junto a los alemanes en su batalla contra la Unión Soviética). Hungría, Bulgaria e Italia tomaron mordiscos en Yugoslavia, ya que los resistentes serbios fueron masacrados regularmente. El 21 de octubre, en Kragujevac, 2,300 hombres y niños fueron asesinados. Kraljevo vio a 7,000 más muertos por las tropas alemanas, y en la región de Macva, 6,000 hombres, mujeres y niños fueron asesinados.


Chetniks

Chetniks: tropas serbias yugoslavas que habían evadido la captura del Eje © En cierto modo, sin embargo, la victoria del Eje siguió siendo hueca. Porque el mandato de los poderes del Eje se extendía poco más allá de las ciudades y las carreteras principales. En las remotas regiones montañosas, pronto surgieron fuerzas de resistencia embrionarias. Pero antes de que los alemanes pudieran aplastar estos movimientos nacientes, sus fuerzas fueron redistribuidas desde Yugoslavia hacia el este, en preparación para la ahora inminente Operación Barbarroja.

Posteriormente, esas fuerzas sustanciales del Eje que permanecieron en la Yugoslavia conquistada quedaron atrapadas en una guerra antipartisana prolongada y espantosamente brutal, que se extendió por gran parte del territorio. Los grupos de resistencia se dividieron en dos movimientos principales: los chetniks y los partisanos.

. encerrados en una guerra antipartisana prolongada y espantosamente brutal.

El primer grupo de resistencia que surgió fueron los chetniks; en serbio, la palabra significa un destacamento de hombres. Estas bandas estaban dirigidas nominalmente por un ex coronel del ejército yugoslavo, llamado Dragoljub ('Draza') Mihailovic, que sirvió al gobierno realista yugoslavo en el exilio.

El núcleo original de estas bandas guerrilleras eran las tropas de etnia serbia yugoslava que habían evadido la captura del Eje durante la invasión y luego huyeron a las colinas de Bosnia, Montenegro y Serbia. Mihailovic estableció su primer bastión en la zona montañosa de Ravna Gora en el oeste de Serbia.

Pronto el número de Chetnik aumentó debido a los campesinos serbios que habían huido de la Gran Croacia; a los no serbios no se les permitió unirse a las bandas de Chetnik. Muchos de estos participantes buscaron simplemente defender su aldea local de las terribles brutalidades de los ustase. Estos últimos fueron tan brutales que incluso provocaron protestas de los alemanes, no por motivos humanitarios, sino porque la limpieza étnica ustase estaba alimentando los movimientos de resistencia.

Los chetniks nunca fueron un movimiento ideológico homogéneo, y muchos subgrupos no hicieron más que palabrerías al liderazgo de Mihailovic. Algunos grupos eran implacablemente anti-alemanes, mientras que otros veían el movimiento de resistencia rival emergente, el de los partisanos, como la mayor amenaza. Sin embargo, los elementos que unieron a los chetniks fueron su lealtad al antiguo régimen realista y su deseo de asegurar la supervivencia de la población serbia.

Estos grupos dispares se esforzaron por proteger a los serbios de lo que parecía ser la intención genocida de croatas y alemanes, además de la hostilidad de musulmanes (croatas y serbios) y comunistas. Para lograr este objetivo, los chetniks se esforzaron por forjar una Gran Serbia étnicamente pura "limpiando" violentamente estas áreas de croatas y musulmanes.

Por otro lado, los chetniks a menudo se mostraban reacios a atacar objetivos del Eje, en caso de que esto provocara represalias brutales del Eje contra la población serbia local. Además, Mihailovic deseaba conservar sus fuerzas para el levantamiento general que coincidiría con la prevista invasión aliada de la Yugoslavia ocupada por el Eje.


Contenido

A partir de 1923, la defensa de las colonias y protectorados británicos en el este de Asia y el sudeste de Asia se centró en la "estrategia de Singapur". Esto supuso que Gran Bretaña podría enviar una flota a su base naval en Singapur dentro de dos o tres días de un ataque japonés, mientras confiaba en Francia para brindar asistencia en Asia a través de su colonia en Indochina y, en caso de guerra con Italia, para ayudar a defender los territorios británicos en el Mediterráneo. [8] Los planificadores de antes de la guerra no anticiparon la caída de Francia: la ocupación nazi, la pérdida de control sobre el Canal y el empleo de los puertos atlánticos franceses como bases de avanzada para los submarinos amenazaron directamente a Gran Bretaña, lo que obligó a una reevaluación significativa de prioridades de defensa naval.

Durante la década de 1930, surgió una triple amenaza para la Commonwealth británica en forma de gobiernos militaristas de derecha en Alemania, Italia y Japón. [9] Alemania amenazaba a la propia Gran Bretaña, mientras que las ambiciones imperiales de Italia y Japón parecían estar a punto de chocar con la presencia imperial británica en el Mediterráneo y Asia Oriental, respectivamente. Sin embargo, había diferencias de opinión dentro del Reino Unido y los Dominios en cuanto a cuál planteaba la amenaza más grave y si algún ataque vendría de más de una potencia al mismo tiempo.

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia. Dos días después, el 3 de septiembre, después de que se ignorara un ultimátum británico a Alemania para que cesara las operaciones militares, Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania. La declaración de guerra de Gran Bretaña comprometió automáticamente a la India, las colonias de la Corona y los protectorados, pero el Estatuto de Westminster de 1931 había otorgado autonomía a los Dominios, por lo que cada uno decidió su curso por separado.

El primer ministro australiano, Robert Menzies, se unió inmediatamente a la declaración británica el 3 de septiembre, creyendo que se aplicaba a todos los súbditos del Imperio y la Commonwealth. Nueva Zelanda hizo lo mismo simultáneamente, a las 21.30 horas del 3 de septiembre (hora local), después de que Peter Fraser consultara al gabinete, aunque como la transmisión de Chamberlain se ahogó por la estática, el gabinete (dirigido por Fraser como el primer ministro Michael Savage tenía una enfermedad terminal) se retrasó hasta el El Almirantazgo anunció a la flota el estado de guerra, luego retrocedió la declaración a las 9.30 pm. Sudáfrica tardó tres días en tomar su decisión (el 6 de septiembre), ya que el primer ministro general J. B. M. Hertzog favorecía la neutralidad, pero fue derrotado por el voto a favor de la guerra en el Parlamento de la Unión, encabezado por el general Jan Smuts, quien luego reemplazó a Hertzog. El primer ministro canadiense, Mackenzie King, declaró su apoyo a Gran Bretaña el día de la declaración británica, pero también afirmó que el Parlamento debía hacer la declaración formal, lo que hizo una semana después, el 10 de septiembre. Irlanda, que había sido un dominio hasta 1937, se mantuvo neutral. [10]

Si bien inicialmente se pretendía que la guerra fuera limitada, los recursos se movilizaron rápidamente y los primeros disparos se dispararon casi de inmediato. Apenas unas horas después de la declaración de guerra de Australia, un arma en Fort Queenscliff disparó a través de la proa de un barco cuando intentaba salir de Melbourne sin las autorizaciones necesarias. [11] El 10 de octubre de 1939, un avión del Escuadrón Nº 10 de la RAAF con base en Inglaterra se convirtió en la primera unidad de la fuerza aérea de la Commonwealth en entrar en acción cuando emprendió una misión a Túnez. [12] El primer convoy canadiense de 15 barcos con mercancías de guerra partió de Halifax solo seis días después de que la nación declarara la guerra, con dos destructores HMCS. St. Laurent y HMCS Saguenay. [13] Otros 26 convoyes de 527 barcos zarparon de Canadá en los primeros cuatro meses de la guerra, [14] y el 1 de enero de 1940 Canadá había desembarcado una división completa en Gran Bretaña. [15] El 13 de junio de 1940, las tropas canadienses se desplegaron en Francia en un intento de asegurar el flanco sur de la Fuerza Expedicionaria Británica en Bélgica. A medida que la caída de Francia se hizo inminente, Gran Bretaña miró a Canadá para proporcionar rápidamente tropas adicionales a lugares estratégicos en América del Norte, el Atlántico y el Caribe. Siguiendo al destructor canadiense que ya estaba en la estación desde 1939, Canadá proporcionó tropas desde mayo de 1940 para ayudar en la defensa de las colonias del Caribe británico, con varias compañías sirviendo durante la guerra en Bermuda, Jamaica, las Bahamas y la Guayana Británica. También se enviaron tropas canadienses a la defensa de la colonia de Terranova, en la costa este de Canadá, el punto más cercano de América del Norte a Alemania. Temiendo la pérdida de un enlace terrestre [ aclaración necesaria ] a las Islas Británicas, también se pidió a Canadá que ocupara Islandia, lo que hizo desde junio de 1940 hasta la primavera de 1941, tras la invasión británica inicial. [dieciséis]

Desde mediados de junio de 1940, tras las rápidas invasiones y ocupaciones alemanas de Polonia, Dinamarca, Noruega, Francia, Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos, la Commonwealth británica fue el principal oponente de Alemania y el Eje, hasta la entrada en la guerra de los Unión Soviética en junio de 1941. Durante este período, Australia, India, Nueva Zelanda y Sudáfrica proporcionaron docenas de barcos y varias divisiones para la defensa del Mediterráneo, Grecia, Creta, Líbano y Egipto, donde las tropas británicas fueron superadas en número cuatro a uno por el Ejércitos italianos en Libia y Etiopía. [17] [18] Canadá entregó una segunda división de infantería canadiense más, pilotos de dos escuadrones aéreos y varios buques de guerra a Gran Bretaña para hacer frente a una posible invasión del continente.

En diciembre de 1941, Japón lanzó, en rápida sucesión, ataques contra la Malasia británica, la base naval de los Estados Unidos en Pearl Harbor y Hong Kong.

Canadá proporcionó un apoyo financiero sustancial al Reino Unido y los dominios de la Commonwealth, en forma de más de $ 4 mil millones en ayuda a través de la donación y ayuda mutua de mil millones de dólares y la ley de apropiación de guerra. Durante el transcurso de la guerra, más de 1,6 millones de canadienses sirvieron en uniforme (de una población de 11 millones antes de la guerra), en casi todos los escenarios de la guerra, y al final de la guerra, el país tenía la tercera armada más grande y la cuarta fuerza aérea más grande. en el mundo. Al final de la guerra, casi un millón de australianos habían servido en las fuerzas armadas (de una población de menos de 7 millones), cuyas unidades militares lucharon principalmente en Europa, África del Norte y el Pacífico Sudoccidental.

Los gobiernos de Australia, Canadá, Nueva Zelanda y el Reino Unido establecieron el Plan de formación aérea de la Commonwealth británica (también conocido como "Plan de formación de Empire Air"), lo que resultó en:

  • formación conjunta en escuelas de vuelo en Canadá, Rhodesia del Sur, Australia y Nueva Zelanda [19]
  • formación de nuevos escuadrones de las fuerzas aéreas del Dominio, conocidos como "escuadrones del Artículo XV" para el servicio como parte de los comandos operativos de la Royal Air Force, y
  • en la práctica, la agrupación de personal de la fuerza aérea de la RAF y el Dominio, para enviarlos a los escuadrones de la RAF y del Artículo XV.

Finanzas Editar

Gran Bretaña pidió prestado en todos los lugares que pudo e hizo grandes compras de municiones y suministros en India y Canadá durante la guerra, así como en otras partes del Imperio y países neutrales. Canadá también hizo regalos. Los saldos de libras esterlinas de Gran Bretaña en todo el mundo ascendieron a 3.400 millones de libras esterlinas en 1945 o el equivalente a unos 200.000 millones de dólares en dólares de 2016. [20] Sin embargo, Gran Bretaña trató esto como un préstamo a largo plazo sin intereses y sin una fecha de reembolso especificada. Justo cuando el dinero estaría disponible en Londres fue un problema, ya que el tesoro británico estaba casi vacío en 1945. [21]

En junio de 1940, Francia se rindió a las fuerzas invasoras alemanas e Italia se unió a la guerra en el lado del Eje, lo que provocó una reversión de la estrategia de Singapur. Winston Churchill, que había reemplazado a Neville Chamberlain como primer ministro británico el mes anterior (ver debate sobre Noruega), ordenó que el Medio Oriente y el Mediterráneo fueran de mayor prioridad para defender que el Lejano Oriente. [22] A Australia y Nueva Zelanda se les dijo por telegrama que deberían acudir a los Estados Unidos en busca de ayuda para defender su patria en caso de que Japón atacara: [23]

Sin la ayuda de Francia, no tendríamos fuerzas suficientes para enfrentarnos a las armadas combinadas alemana e italiana en aguas europeas y la flota japonesa en el Lejano Oriente. En las circunstancias previstas, es muy improbable que podamos enviar refuerzos adecuados al Lejano Oriente. Por lo tanto, deberíamos tener que confiar en los Estados Unidos de América para salvaguardar nuestros intereses allí. [24]

Las fuerzas de la Commonwealth desempeñaron un papel importante en el norte y este de África después de la entrada de Italia en la guerra, participando en la invasión de la Libia italiana y Somalilandia, pero se vieron obligadas a retirarse después de que Churchill desvió recursos a Grecia y Creta. [25]

La batalla de Singapur se libró en el teatro del sudeste asiático de la Segunda Guerra Mundial cuando el Imperio japonés invadió la Malasia británica y su bastión de Singapur. Singapur fue la principal base militar británica en el sudeste asiático y fue apodada el "Gibraltar del Este". La lucha en Singapur duró desde el 31 de enero de 1942 hasta el 15 de febrero de 1942. Siguió a un humillante enfrentamiento naval en diciembre de 1941 en el que se hundieron dos buques capitales británicos.

Resultó en la caída de Singapur ante los japoneses y la mayor rendición de personal militar liderado por británicos en la historia. [26] Aproximadamente 80.000 soldados británicos, australianos e indios se convirtieron en prisioneros de guerra, uniéndose a los 50.000 capturados por los japoneses en la campaña malaya. El primer ministro británico, Winston Churchill, calificó la ignominiosa caída de Singapur ante los japoneses como el "peor desastre" y la "mayor capitulación" en la historia británica. [27]

África fue un gran continente cuya geografía le dio importancia estratégica durante la guerra. El norte de África fue el escenario de importantes campañas contra Italia y Alemania, el Este de África fue el escenario de una importante campaña contra Italia. La vasta geografía proporcionó las principales rutas de transporte que unían a los Estados Unidos con las regiones del Medio Oriente y el Mediterráneo. La ruta marítima alrededor de Sudáfrica fue muy utilizada a pesar de que agregó 40 días a los viajes que tenían que evitar la peligrosa región de Suez. Los suministros de Lend Lease a Rusia a menudo llegaban de esta manera. Internamente, las conexiones por carreteras y ferrocarriles de larga distancia facilitaron el esfuerzo bélico británico. La Unión de Sudáfrica formaba parte de la Commonwealth of Nations británica y había sido un país autónomo e independiente desde 1931. [28] Las posesiones británicas en África estaban gobernadas por la oficina colonial, generalmente con estrechos vínculos con los jefes y reyes locales. . Francia tenía extensas posesiones en África, pero jugaron un papel mucho menor en la guerra, ya que estaban vinculadas en gran medida a la Francia de Vichy. Las explotaciones portuguesas jugaron un papel menor. Las propiedades italianas fueron el objetivo de exitosas campañas militares británicas. El Congo Belga y otras dos colonias belgas fueron los principales exportadores. En términos de número y riqueza, los británicos controlaban las partes más ricas de África e hicieron un uso extensivo no solo de la geografía, sino también de la mano de obra y los recursos naturales. Los funcionarios coloniales civiles hicieron un esfuerzo especial para mejorar la infraestructura africana, promover la agricultura, integrar el África colonial con la economía mundial y reclutar a más de medio millón de soldados. [29] [30]

Antes de la guerra, Gran Bretaña había hecho pocos planes para la utilización de África, pero rápidamente estableció estructuras de mando. El Ejército creó el Comando de África Occidental, que reclutó a 200.000 soldados. El Comando de África Oriental se creó en septiembre de 1941 para apoyar al sobrecargado Comando de Oriente Medio. El Comando Sur era el dominio de Sudáfrica. La Royal Navy estableció el Comando del Atlántico Sur con base en Sierra Leona, que se convirtió en uno de los principales puntos de reunión de convoyes. El Comando Costero de la RAF tenía importantes operaciones de caza de submarinos con base en África Occidental, mientras que un comando más pequeño de la RAF se ocupaba de los submarinos en el Océano Índico. El transporte de aviones desde América del Norte y Gran Bretaña era la principal misión de la Fuerza Aérea del Desierto Occidental. Además, durante la guerra se establecieron comandos más pequeños y localizados. [31]

Antes de la guerra, los establecimientos militares eran muy pequeños en todo el África británica y en gran parte estaban formados por blancos, que representaban solo el dos por ciento de la población fuera de África. Tan pronto como comenzó la guerra, se establecieron unidades africanas de nueva creación, principalmente por parte del Ejército. Los nuevos reclutas eran casi siempre voluntarios, generalmente en estrecha cooperación con los líderes tribales locales. Durante la guerra, las escalas salariales militares excedieron con creces lo que podían ganar los civiles nativos, especialmente cuando se incluyen las asignaciones para alimentos, vivienda y ropa. Los números más grandes se encontraban en unidades de construcción, llamadas Unidades Pioneer, con más de 82.000 soldados. La RAF y la Marina también hicieron algunos reclutamientos. África oriental proporcionó el mayor número de hombres, más de 320.000, principalmente de Kenia, Tanganica y Uganda. Hicieron algunas peleas, una gran cantidad de guardias y trabajos de construcción. 80.000 servidos en Oriente Medio. Se hizo un esfuerzo especial para no desafiar la supremacía blanca, ciertamente antes de la guerra, y en gran medida durante la guerra misma. Sin embargo, los soldados fueron entrenados y entrenados según los estándares europeos, recibieron fuertes dosis de propaganda y aprendieron liderazgo y habilidades organizativas que resultaron esenciales para la formación de movimientos nacionalistas e independentistas después de 1945. Hubo episodios menores de descontento, pero nada serio, entre los nativos. [32] El nacionalismo afrikaner fue un factor en Sudáfrica, pero el primer ministro afrikaner pro-alemán fue reemplazado en 1939 por Jan Smuts, un afrikaner que era un partidario entusiasta del Imperio Británico. Su gobierno cooperó estrechamente con Londres y reunió a 340.000 voluntarios (190.000 eran blancos, o aproximadamente un tercio de los hombres blancos elegibles). [33]

El virrey Linlithgow declaró que la India estaba en guerra con Alemania sin consultar a los políticos indios. [35]

Estalló una gran tensión por el apoyo estadounidense a la independencia de la India, una propuesta que Churchill rechazó con vehemencia. [36] [37] Durante años, Roosevelt había alentado la separación de Gran Bretaña de la India. La posición estadounidense se basó en una oposición de principios al colonialismo. [38] La población india políticamente activa estaba profundamente dividida. [39] Un elemento fue tan insistente en la expulsión de los británicos, que se puso del lado de Alemania y Japón, y formó el Ejército Nacional Indio (INA) a partir de prisioneros de guerra indios. Luchó como parte de la invasión japonesa de Birmania y el este de la India. Hubo un gran elemento pacifista, que se unió al llamado de Gandhi a la abstención de la guerra, dijo que la violencia en todas sus formas era mala. [40] Hubo un alto nivel de tensión religiosa entre la mayoría hindú y la minoría musulmana. Por primera vez, la comunidad musulmana se volvió políticamente activa, dando un fuerte apoyo al esfuerzo bélico británico. Más de 2 millones de indios se ofrecieron como voluntarios para el servicio militar, incluido un gran contingente musulmán. Los británicos eran sensibles a las demandas de la Liga Musulmana, liderada por Muhammad Ali Jinnah, ya que necesitaba soldados musulmanes en India y apoyo musulmán en todo el Medio Oriente. Londres usó las tensiones religiosas en la India como una justificación para continuar su gobierno, diciendo que era necesario para evitar masacres religiosas del tipo que sucedió en 1947. El elemento imperialista en Gran Bretaña estaba fuertemente representado en el partido conservador Churchill mismo había sido durante mucho tiempo su portavoz principal. Por otro lado, Attlee y el Partido Laborista favorecían la independencia y tenían estrechos vínculos con el Partido del Congreso. El gabinete británico envió a Sir Stafford Cripps a la India con un plan de paz específico que ofrecía a la India la promesa de un estado de dominio después de la guerra. El Congreso exigió la independencia de inmediato y la misión Cripps fracasó. Roosevelt dio su apoyo al Congreso, enviando a su representante Louis Johnson para ayudar a negociar algún tipo de independencia. Churchill estaba indignado, se negó a cooperar con Roosevelt en el tema y amenazó con renunciar como primer ministro si Roosevelt presionaba demasiado. Roosevelt se echó hacia atrás. [41] En 1942, cuando el Partido del Congreso lanzó un Movimiento Quit India de desobediencia civil no violenta, la policía de Raj arrestó inmediatamente a decenas de miles de activistas (incluido Gandhi), reteniéndolos durante todo el tiempo. Mientras tanto, las interrupciones de la guerra provocaron una grave escasez de alimentos en el este de la India, cientos de miles murieron de hambre. Hasta el día de hoy, un gran elemento indio culpa a Churchill por la hambruna de Bengala de 1943. [42] En términos del esfuerzo de guerra, India se convirtió en una base importante para los suministros estadounidenses enviados a China, y las operaciones de préstamo y arrendamiento impulsaron la economía local. Los 2 millones de soldados indios fueron un factor importante en el éxito británico en el Medio Oriente. El apoyo musulmán al esfuerzo de guerra británico resultó decisivo en la decisión británica de dividir el Raj, formando el nuevo estado de Pakistán. [43]

El 8 de mayo de 1945, los aliados de la Segunda Guerra Mundial aceptaron formalmente la rendición incondicional de las fuerzas armadas de la Alemania nazi y el fin del Tercer Reich de Adolf Hitler. La rendición formal de las fuerzas alemanas de ocupación en las Islas del Canal no fue hasta el 9 de mayo de 1945. El 30 de abril Hitler se suicidó durante la Batalla de Berlín, por lo que la rendición de Alemania fue autorizada por su reemplazo, el presidente de Alemania Karl Dönitz. los acto de rendición militar se firmó el 7 de mayo en Reims, Francia, y se ratificó el 8 de mayo en Berlín, Alemania.

En la tarde del 15 de agosto de 1945, se produjo la Rendición de Japón, que puso fin de manera efectiva a la Segunda Guerra Mundial. En este día, el anuncio inicial de la rendición de Japón se hizo en Japón, y debido a las diferencias de zona horaria, se anunció en los Estados Unidos, Europa Occidental, América, las Islas del Pacífico y Australia / Nueva Zelanda el 14 de agosto de 1945. La firma del documento de rendición ocurrió el 2 de septiembre de 1945.

Al final de la guerra en agosto de 1945, las fuerzas de la Commonwealth británica eran responsables de la administración civil y / o militar de varios territorios no pertenecientes a la Commonwealth, ocupados durante la guerra, incluidos Eritrea, Libia, Madagascar, Irán, Irak, Líbano, Italia, Somalilandia, Siria, Tailandia y partes de Alemania, Austria y Japón. La mayoría de estas administraciones militares fueron entregadas a las antiguas autoridades coloniales europeas o a las nuevas autoridades locales poco después del final de las hostilidades. Las fuerzas de la Commonwealth administraron zonas de ocupación en Japón, Alemania y Austria hasta 1955. La Segunda Guerra Mundial confirmó que Gran Bretaña ya no era la gran potencia que había sido y que Estados Unidos la había superado en el escenario mundial. Canadá, Australia y Nueva Zelanda se movieron dentro de la órbita de los Estados Unidos. The image of imperial strength in Asia had been shattered by the Japanese attacks, and British prestige there was irreversibly damaged. [44] The price for India's entry to the war had been effectively a guarantee for independence, which came within two years of the end of the war, relieving Britain of its most populous and valuable colony. The deployment of 150,000 Africans overseas from British colonies, and the stationing of white troops in Africa itself led to revised perceptions of the Empire in Africa. [45]

In terms of actual engagement with the enemy, historians have recounted a great deal in South Asia and Southeast Asia, as summarized by Ashley Jackson:

Terror, mass migration, shortages, inflation, blackouts, air raids, massacres, famine, forced labour, urbanization, environmental damage, occupation [by the enemy], resistance, collaboration – all of these dramatic and often horrific phenomena shaped the war experience of Britain's imperial subjects. [46]

British historians of the Second World War have not emphasized the critical role played by the Empire in terms of money, manpower and imports of food and raw materials. [47] [48] The powerful combination meant that Britain did not stand alone against Germany, it stood at the head of a great but fading empire. As Ashley Jackson has argued," The story of the British Empire's war, therefore, is one of Imperial success in contributing toward Allied victory on the one hand, and egregious Imperial failure on the other, as Britain struggled to protect people and defeat them, and failed to win the loyalty of colonial subjects." [49] The contribution in terms of soldiers numbered 2.5 million men from India, over 1 million from Canada, just under 1 million from Australia, 410,000 from South Africa, and 215,000 from New Zealand. In addition, the colonies mobilized over 500,000 uniformed personnel who serve primarily inside Africa. [50] In terms of financing, the British war budget included £2.7 billion borrowed from the Empire's Sterling Area, And eventually paid back. Canada made C$3 billion in gifts and loans on easy terms. [51]

The contributions from individual colonies, dominions, mandates, and protectorates to the war effort were extensive and global. Further information about their involvement can be found in the military histories of the individual colonies, dominions, mandates, and protectorates listed below.


Yugoslavia joins the Axis Powers

Yugoslavia, despite an early declaration of neutrality, signs the Tripartite Pact, forming an alliance with Axis powers Germany, Italy and Japan.

A unified nation of Yugoslavia, an uneasy federation of Serbs, Croats and Slovenes, was a response to the collapse of the Ottoman and Hapsburg empires at the close of World War I, both of which had previously contained parts of what became Yugoslavia. A constitutional monarchy, Yugoslavia built friendships with France and Czechoslovakia during the years between the world wars. With the outbreak of World War II, and the Anschluss (“union”) between Austria and Germany, pressure was placed on Yugoslavia to more closely ally itself with Germany, despite Yugoslavia’s declared neutrality. But fear of an invasion like that suffered by France pushed Yugoslavia into signing a 𠇏riendship Treaty”—something short of a formal political alliance—on December 11, 1940.

With the war spreading to the Balkans after the invasion of Greece by Italy, it was important to Hitler that the Axis powers have an ally in the region that would act as a bulwark against Allied encroachment on Axis territory. Meeting on February 14, 1941, Adolf Hitler proved unable to persuade Yugoslav Prime Minister Dragisa Cvetkovic to formally join the Axis. The next day, British Prime Minister Winston Churchill contacted the Yugoslav regent, Prince Paul, in an effort to encourage him to remain firm in resisting further German blandishments. It was essential to the Allies that Yugoslavia cooperate with Anglo-Greek forces in fending off an Axis conquest of Greece.


NATO bombs Yugoslavia

On March 24, 1999, the North Atlantic Treaty Organization (NATO) commences air strikes against Yugoslavia with the bombing of Serbian military positions in the Yugoslav province of Kosovo. The NATO offensive came in response to a new wave of ethnic cleansing launched by Serbian forces against the Kosovar Albanians on March 20.

The Kosovo region lay at the heart of the Serbian empire in the late Middle Ages but was lost to the Ottoman Turks in 1389 following Serbia’s defeat in the Battle of Kosovo. By the time Serbia regained control of Kosovo from Turkey in 1913, there were few Serbs left in a region that had come to be dominated by ethnic Albanians. In 1918, Kosovo formally became a province of Serbia, and it continued as such after communist leader Josip Broz Tito established the Federal People’s Republic of Yugoslavia in 1945, comprising the Balkan states of Serbia, Croatia, Bosnia-Herzegovina, Montenegro, Slovenia and Macedonia. However, Tito eventually gave in to Kosovar demands for greater autonomy, and after 1974 Kosovo existed as independent state in all but name.

Serbs came to resent Kosovo’s autonomy, which allowed it to act against Serbian interests, and in 1987 Slobodan Milosevic was elected leader of Serbia’s Communist Party with a promise of restoring Serbian rule to Kosovo. In 1989, Milosevic became president of Serbia and moved quickly to suppress Kosovo, stripping its autonomy and in 1990 sending troops to disband its government. Meanwhile, Serbian nationalism led to the dissolution of the Yugoslav federation in 1991, and in 1992 the Balkan crisis deteriorated into civil war. A new Yugoslav state, consisting only of Serbia and the small state of Montenegro, was created, and Kosovo began four years of nonviolent resistance to Serbian rule.

The militant Kosovo Liberation Army (KLA) emerged in 1996 and began attacking Serbian police in Kosovo. With arms obtained in Albania, the KLA stepped up its attacks in 1997, prompting a major offensive by Serbian troops against the rebel-held Drenica region in February-March 1998. Dozens of civilians were killed, and enlistment in the KLA increased dramatically. In July, the KLA launched an offensive across Kosovo, seizing control of nearly half the province before being routed in a Serbian counteroffensive later that summer. The Serbian troops drove thousands of ethnic Albanians from their homes and were accused of massacring Kosovo civilians.

In October, NATO threatened Serbia with air strikes, and Milosevic agreed to allow the return of tens of thousands of refugees. Fighting soon resumed, however, and talks between Kosovar Albanians and Serbs in Rambouillet, France, in February 1999 ended in failure. On March 18, further peace talks in Paris collapsed after the Serbian delegation refused to sign a deal calling for Kosovo autonomy and the deployment of NATO troops to enforce the agreement. Two days later, the Serbian army launched a new offensive in Kosovo. On March 24, NATO air strikes began.

In addition to Serbian military positions, the NATO air campaign targeted Serbian government buildings and the country’s infrastructure in an effort to destabilize the Milosevic regime. The bombing and continued Serbian offensives drove hundreds of thousands of Kosovar Albanians into neighboring Albania, Macedonia, and Montenegro. Many of these refugees were airlifted to safety in the United States and other NATO nations. On June 10, the NATO bombardment ended when Serbia agreed to a peace agreement calling for the withdrawal of Serb forces from Kosovo and their replacement by NATO peacekeeping troops.

With the exception of two U.S. pilots killed in a training mission in Albania, no NATO personnel lost their lives in the 78-day operation. There were some mishaps, however, such as miscalculated bombings that led to the deaths of Kosovar Albanian refugees, KLA members, and Serbian civilians. The most controversial incident was the May 7 bombing of the Chinese embassy in Belgrade, which killed three Chinese journalists and caused a diplomatic crisis in U.S.-Chinese relations.

On June 12, NATO forces moved into Kosovo from Macedonia. The same day, Russian troops arrived in the Kosovo capital of Pristina and forced NATO into agreeing to a joint occupation. Despite the presence of peacekeeping troops, the returning Kosovar Albanians retaliated against Kosovo’s Serbian minority, forcing them to flee into Serbia. Under the NATO occupation, Kosovar autonomy was restored, but the province remained officially part of Serbia.

Slobodan Milosevic was ousted from power by a popular revolution in Belgrade in October 2000. He was replaced by the popularly elected Vojislav Kostunica, a moderate Serbian nationalist who promised to reintegrate Serbia into Europe and the world after a decade of isolation.

Slobodan Milosevic died in prison in the Netherlands on March 11, 2006, during his trial for crimes against humanity and genocide. Due to his death, the court returned no verdict.


The Resistance Movement in Yugoslavia

The resistance movement of Yugoslavia played an important role in World War Two. Yugoslavia fell to Nazi Germany on April 17th 1941. After this date, two resistance movements developed in Yugoslavia. The first and most successful was led by Josef Tito. His communist ‘Partisan Army’ caused the Germans all manner of problems. The other resistance movement was Mihailovic’s Cetniks, who were royalists and in direct opposition to Tito’s ‘Partisan Army’.


Tito, fourth from left, inspects his troops

Tito was already a wanted man in 1941 – by the authorities in Yugoslavia itself. He was living under an alias – Babić – in what is now Croatia. His ‘crime’ was that he was a communist leader in Yugoslavia. Ironically, in one sense, the Nazi invasion of Yugoslavia suited Tito. The country was in chaos and he was less likely to be arrested while the country was in chaos. However, the German occupiers had divided Yugoslavia into nine regions and Tito had to find a way to keep all of the Communist Party organised across the new nine borders imposed by the Germans.

Tito also had another problem. As of April 1941, Germany and Russia were still in theory allies. Tito took his orders via secret transmitter from Moscow. Therefore, he could not undertake any action against the invaders without the say-so of Moscow. However, Tito did undertake planning for sabotage and the training of people to work in this secret army. He moved from Zagreb to Belgrade where he believed that he would be safer. His first orders went out on April 27th, just 10 days after Yugoslavia’s surrender.

On June 22nd, 1941, Germany attacked Russia in ‘Operation Barbarossa’. Apparently, Tito had been forewarned of the attack when a German army officer boasted about the attack to a lady in Belgrade. However, the troop movements in Yugoslavia would have indicated that a massive attack was going to take place as after the initial German invasion, many German troops were withdrawn for Barbarossa and replaced with Italian, Bulgarian and Hungarian troops.

On June 22nd, Tito, via a secretly printed newspaper, called on the people of Yugoslavia to rise up to help the Russians. On June 27th, the Partisan Army was officially created under the leadership of Tito. The official call to the people of Yugoslavia came on July 4th:

“Peoples of Yugoslavia: Serbs, Croats, Slovenes, Montenegrins, Macedonians and others! Now is the time, the hour has struck to rise like one man, in the battle against the invaders and hirelings, killers of our peoples. Do not falter in the face of any enemy terror. Answer terror with savage blows at the most vital points of the Fascist occupation bandits. Destroy everything – everything that is of use to the Fascist invaders. Do not let our railways carry equipment and other things that serve the Fascist hordes in their struggle against the Soviet Union. Workers, Peasants, Citizens, and Youth of Yugoslavia……to battle against the Fascist occupation hordes who are striving to dominate the whole world.”

This call led to an intensive campaign against the Germans. Tito sent out his best men to the regions – they were usually born in the region they were sent to. Tito himself took charge of Serbia. The response to Tito’s call to arms was huge. Tito could rally his troops via a radio station called ‘Free Yugoslavia’ set up in the Soviet Union.

By September 1941, it is estimated that there were about 70,000 resistance fighters in Yugoslavia. Tito organised them as they were a bona fide army with local commanders who were under a Supreme GHQ led by himself. Tito ordered that the resistance fighters should not attack the Germans when it was clear that the Germans had superior numbers. Therefore, the Partisan Army engaged in classic hit-and-run tactics and when the Germans launched a major offensive against the Yugoslav guerrillas, they simply retreated into the mountain ranges of Yugoslavia. The Germans frequently responded with punitive action against local civilians, but such a tactic only hardened the determination of the guerrillas. General Keital wrote:

“In order to nip disorders in the bud the sternest measures must be applied at the first sign of insurrection. It should also be taken into consideration that in the countries in question a human life is often valueless. In a reprisal for the life of a German soldier, the general rule should be capital punishment for 50-100 Communists. The manner of execution must have a frightening effect.”

In Serbia, Keital’s order was taken very literally where 6,000 were shot in Macva, 7,000 shot in Kraljevo and 2,300 at Kragujevac. All this did was to drive even more people into the Partisan Army.

In Montenegro, the Italian Army was driven to the Adriatic Sea by what was essentially a popular uprising that was inspired by Tito’s call to arms. 4,000 Italian troops were captured. Their weapons were taken and the prisoners were released.

Tito had also ordered that the energy of the uprising had to be directed against the occupying armies only. He had specifically ordered that the resistance units loyal to him should not use their local power to enforce communist ideology onto the people who lived in that area.

In mid-September 1941, Tito met Mihailovic, leader of the Cetniks, for the first time. A united front against the Germans and other occupying forces was an obvious desire. However, Tito had communist aspirations while Mihailovic wanted a return to a royalist state – the two were not compatible. At their second meeting in November, the two sides fell out. Both men essentially failed to agree on any major point. However, the Cetniks were already helping the German and Italian troops, receiving money and equipment for their services. By the end of 1941, the Partisan Army was fighting the Cetniks as well as the occupying forces. Some senior Cetniks leaders did cross over to Tito’s side but others saw Tito as a bigger threat than the Germans.

Tito was seen as such a threat by the Germans that they put a reward of 100,000 Reichmarks on his head – dead or alive.

The first major German attack against Tito took place in September 1941 and continued throughout the winter. The Partisan Army was pushed out of Serbia and in to Bosnia. In this retreat, Tito lost 20 high-ranking officers and 3,000 fighters. By the end of January 1942, Tito realised that he needed to greatly reform the Partisan Army into a more modern fighting force. The vast bulk of his force had been men and women who had a loyalty to a small geographic area where they lived. When the Partisan Army retreated, Tito used this opportunity to create a professional army that was mobile and not mentally tied to one area of Yugoslavia. He also insisted that even while the Partisan Army retreated, they should attempt to get some victories against the Germans as he knew the importance of keeping up morale. He appointed to the highest posts in his new army men who were skilled in guerrilla warfare, especially those who had fought in the recent Spanish Civil War. By November 1942, Tito’s army stood at about 100,000 soldiers and was known as the People’s Liberation Army. It had its own college for training officers, women’s and youth organisations and even a naval section that operated along the coast of the Adriatic Sea.

1942 was mostly spent evading German forces. Tito maintained his belief in avoiding an all-out frontal fight against the enemy.

Discipline in the People’s Liberation Army was very strict. All food acquired in the regions had to be paid for, either in cash or in promissory notes that were to be honoured at the end of the occupation. Behaviour amongst his soldiers had to be exemplary when they were based within a local community. Looters from the army were shot as an example to others. Special Operations Executive officers who were later attached to Tito’s army were highly impressed with the disciplinary standards of the PLA.

When the Allies started to plan an attack on mainland Italy, the Balkans became a vital part of their strategy. It was now that Tito got any real interest from the Allies. Up to 1943, the Allies had supported Mihailovic as the Yugoslav royal family had based itself in London. Also the Cetniks had sent grossly inflated reports of their successes against the occupiers to London. They had also sent reports about the failings of Tito’s army. It was only when SOE sent back more detailed reports about the Cetniks collaboration and the success of Tito, that the Allies decided that supporting Tito was their best bet. A drive up Italy into the ‘soft underbelly of Europe’ required that as many Germans were tied up outside of Italy as was possible. Tito’s PLA was tying up as many as 500,000 Axis forces in Yugoslavia. A SOE officer attached to Tito’s headquarters, Captain Frank Deakin, reported directly to London about the skill and bravery of the PLA. This bravery was especially seen in the summer of 1943 when the Germans launched their fifth attack against the PLA. Trapped in the mountains of Montenegro, the PLA had to fight its way out to safety against overwhelming odds – 20,000 PLA soldiers against 120,000 Germans, Italians and Bulgarians. That they managed it is a testament to the leadership of Tito and the standards he had instilled into the PLA.

With the attack on Italy, and in 1944 the invasion of Normandy, the German time in Yugoslavia was limited. By the time German troops withdrew from Yugoslavia, Tito was the undisputed leader. He was a communist – but by 1945, he was independent from Moscow. He felt deeply let down that the Russians had failed to support the PLA despite the pleas from its leadership. In 1942, the Russians had promised all manner of supplies but after waiting 37 days for them, they failed to materialise and no explanation was given. It was a general belief in the PLA that Moscow, and especially Stalin, should not be criticised. But this one incident left a deep scar. When the war ended, Tito led Yugoslavia but he was not willing to let Stalin rule his country. Having rid Yugoslavia of one invader, he was not prepared for another foreign nation to control his country.


The Breakup of Yugoslavia

Over the course of just three years, torn by civil conflict and war, the Kingdom of Yugoslavia disintegrated into five successor states: Bosnia and Herzegovina, Croatia, Macedonia, Slovenia, and the Federal Republic of Yugoslavia (later known as Serbia and Montenegro). Click on the interactive map to see how this unfolded.

GIF Hoshie/Wikimedia Commons

Over the course of just three years, torn by civil conflict and war, the Kingdom of Yugoslavia disintegrated into five successor states: Bosnia and Herzegovina, Croatia, Macedonia, Slovenia, and the Federal Republic of Yugoslavia (later known as Serbia and Montenegro).

The Socialist Federal Republic of Yugoslavia, founded in 1943 during World War II, was a federation made up of six socialist republics. From 1960 to 1980, the country was something of a regional power and an economic success story. Following Tito’s death in 1980, ethnic nationalism began to rise. As the communist states in Eastern Europe weakened, symbolised by the fall of the Berlin Wall in 1989, the crisis deepened, and from 1991, the country began to disintegrate along ethnic lines. Slovenia and Croatia declared their independence on 25th June 1991, prompting war.

On 29th February, and 1st March 1992 a referendum on independence was held in Bosnia. 99.7% voted “Yes”. Independence was declared on 3rd March 1992. The Serbs in Bosnia then declared the independence of the Republika Srpska. Almost four years of a brutal war followed until the Dayton Accord was signed on 14th December 1995.

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Resistencia

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Resistencia, también llamado Subterráneo, in European history, any of various secret and clandestine groups that sprang up throughout German-occupied Europe during World War II to oppose Nazi rule. The exact number of those who took part is unknown, but they included civilians who worked secretly against the occupation as well as armed bands of partisans or guerrilla fighters. Their activities ranged from publishing clandestine newspapers and assisting the escape of Jews and Allied airmen shot down over enemy territory to committing acts of sabotage, ambushing German patrols, and conveying intelligence information to the Allies.

The resistance was by no means a unified movement. Rival organizations were formed, and in several countries deep divisions existed between communist and noncommunist groups. Initially, the communists took a pacifist line, but, after Germany’s invasion of the Soviet Union in June 1941, they joined the underground and in some areas became dominant in it. In Yugoslavia the Serbian nationalist Chetniks under Dragoljub Mihailović and the communist Partisans under Josip Broz Tito fought each other as well as the Germans, and the two major Greek movements, one nationalist and one communist, were unable to cooperate militarily against the Germans. A similar division emerged in Poland, where the Soviet Union backed the communist resistance movement and allowed the Polish nationalist underground, the Home Army, to be destroyed by the Germans in the Warsaw Uprising of autumn 1944. In the Ukraine, where the Germans were at first welcomed as liberators, the Nazi treatment of the Slavic peoples as inferior races provoked a national resistance movement that fought not only the Germans but also the partisans organized by the Soviets to harass the long German supply lines to the Eastern Front.

In Belgium a strong communist-dominated resistance movement coexisted with a resistance group constituted by former army officers. The main Norwegian and Dutch organizations, on the other hand, were closely linked with the royal governments-in-exile. The Germans’ dismissal of the legal Danish government in 1943 gave rise to a unified council of resistance groups that was able to mount considerable interference with the retreat of German divisions from Norway the following winter. Communists dominated the resistance movement in northern (occupied) France, although both there and in southern France (ruled by the puppet Vichy regime) other resistance groups were formed by former army officers, socialists, labour leaders, intellectuals, and others. In 1943 the clandestine National Council of the Resistance (Conseil National de la Résistance) was established as the central organ of coordination among all French groups. Early the following year, various belligerent forces known as maquis (named from the underbrush, or maquis, that served as their cover) were formally merged into the French Forces of the Interior ( Forces Françaises de l’Intérieur [FFI]).

Many of the resistance groups were in contact with the British Special Operations Executive, which was in charge of aiding and coordinating subversive activities in Europe and the British, Americans, and Soviets supported guerrilla bands in Axis-dominated territories by providing arms and air-dropping supplies. After the Allied landing in France on June 6, 1944, the FFI undertook military operations in support of the invasion, and it participated in the August uprising that helped liberate Paris. Resistance forces in other northern European countries also undertook military actions to assist the Allied forces.


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