Fabricación colonial de caña de azúcar

Fabricación colonial de caña de azúcar


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Caña de azúcar

Caña de azúcar o Caña de azúcar se refiere a varias especies e híbridos de pastos perennes altos del género Saccharum, tribu Andropogoneae, que se utilizan para la producción de azúcar. Las plantas miden 2-6 m (6-20 pies) de altura con tallos robustos, articulados y fibrosos que son ricos en sacarosa, que se acumula en los entrenudos del tallo. Las cañas de azúcar pertenecen a la familia de las gramíneas, Poaceae, una familia de plantas con flores de importancia económica que incluye maíz, trigo, arroz y sorgo, y muchos cultivos forrajeros. Es originaria de las regiones tropicales templadas y cálidas de la India, el sudeste asiático y Nueva Guinea. La planta también se cultiva para la producción de biocombustible, especialmente en Brasil, ya que las cañas se pueden usar directamente para producir alcohol etílico (etanol).

Cultivada en regiones tropicales y subtropicales, la caña de azúcar es el cultivo más grande del mundo por cantidad de producción, con 1.800 millones de toneladas [1] producidas en 2017, y Brasil representa el 40% del total mundial. En 2012, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación estimó que se cultivó en aproximadamente 26 × 10 ^ 6 ha (64 × 10 ^ 6 acres), en más de 90 países. La caña de azúcar representa el 79% del azúcar producido a nivel mundial (la mayor parte del resto se elabora a partir de la remolacha azucarera). Aproximadamente el 70% del azúcar producido proviene de Saccharum officinarum y sus híbridos. [2] Todas las especies de caña de azúcar pueden cruzarse y los principales cultivares comerciales son híbridos complejos. [3]

La sacarosa (azúcar de mesa) se extrae de la caña de azúcar en molinos especializados. Se consume directamente en repostería, se utiliza para endulzar bebidas, como conservante en mermeladas y conservas, como acabado decorativo para tartas y pastelerías, como materia prima en la industria alimentaria, o fermentado para producir etanol. Los productos derivados de la fermentación del azúcar incluyen falernum, ron y cachaça. En algunas regiones, la gente usa cañas de caña de azúcar para hacer bolígrafos, tapetes, pantallas y paja. La cabeza de flor joven y sin expandir de Saccharum edule (duruka) se consume crudo, al vapor o tostado, y se prepara de diversas formas en el sudeste asiático, incluidas Fiji y ciertas comunidades insulares de Indonesia. [4]

La caña de azúcar era una cosecha antigua del pueblo austronesio y papú. Se introdujo en la Polinesia, la isla de Melanesia y Madagascar en tiempos prehistóricos a través de marineros austronesios. También fue introducido en el sur de China y la India por comerciantes austronesios alrededor del 1200 al 1000 a. C. Los persas y los griegos encontraron las famosas "cañas que producen miel sin abejas" en la India entre los siglos VI y IV a. C. Adoptaron y luego difundieron la agricultura de la caña de azúcar. [5] Los comerciantes comenzaron a comerciar con azúcar, que se consideraba una especia lujosa y cara, de la India. En el siglo XVIII, comenzaron las plantaciones de caña de azúcar en las naciones insulares del Caribe, América del Sur, el Océano Índico y el Pacífico, y la necesidad de mano de obra se convirtió en un factor importante de las grandes migraciones de personas, algunas de las cuales aceptaron voluntariamente la servidumbre por contrato [6] y otras se exportaron a la fuerza. como esclavos. [7]


Con Sugar Came the Slaves

Si bien la afluencia de esclavos de África significó inicialmente bajos costos laborales y aumento de la producción de azúcar, la esclavitud en el siglo XVIII en la plantación de azúcar tuvo otros efectos profundos también en el Caribe. No pasó mucho tiempo antes de que el grupo más grande de la población caribeña fueran estos mismos esclavos.

Si bien las condiciones de trabajo en las plantaciones de azúcar hacen que los talleres clandestinos que acechan en esa parte del mundo en nuestro tiempo parezcan apacibles en comparación, siempre había muchos africanos para traer para ocupar el lugar de aquellos que se habían desgastado o muerto. . En 1700, hubo una afluencia promedio anual de 17,000 esclavos de África a América del Norte, América del Sur y el Caribe en 1810, esa tasa se había más que triplicado. Durante la década de 1800, tres de cada cinco africanos que llegaron al Caribe fueron traídos como esclavos para las plantaciones de azúcar. Para cuando el comercio de esclavos fracasó, tras su abolición en Inglaterra en 1807 y en los Estados Unidos en 1863, alrededor de 4,5 millones de africanos habían terminado como esclavos en el Caribe. Esto condujo a una estructura social extremadamente compleja, en la que el color de la piel y la ascendencia tenían mucho que ver con el poder personal.

Esta información es solo una introducción a este importante problema. Lea más sobre esto a través de los enlaces en la sección de referencia.


La desagradable historia del azúcar, el insaciable deseo estadounidense

La esposa del gobernador murió hace más de 300 años en la Maryland colonial. Su ataúd estaba hecho de plomo caro y sus muñecas estaban atadas con cintas de seda. Pero uno de los signos más reveladores de la riqueza de Anne Wolseley Calvert fue el estado de sus dientes. & # 8220 & # 8217d perdió 20, y varios otros se habían deteriorado hasta los tallos de la raíz & # 8221, dice Douglas Owsley, jefe de antropología física del Museo Nacional de Historia Natural Smithsonian & # 8217, cuyo equipo analizó los restos. & # 8220Una de las razones por las que su boca estaba en tan malas condiciones era que era lo suficientemente rica como para pagar el azúcar. & # 8221

Los estadounidenses siempre han consumido la mayor cantidad de azúcar que podían obtener, pero al principio no podían obtener mucha. Cuando George Washington (y su dentadura postiza) gobernaban la tierra, el estadounidense promedio consumía alrededor de seis libras de azúcar por año. Ese número aumentó a medida que crecía la industria de la remolacha azucarera y Estados Unidos firmó un tratado de 1876 con Hawai. Durante la Prohibición, la gaseosa ganó popularidad y los estadounidenses nunca dejaron de beberla, con o sin ron.

El cráneo de Anne Wolseley Calvert (cortesía del Museo Nacional de Historia Natural) Cuando los antropólogos examinaron el cráneo y la mandíbula de Anne Wolseley Calvert, se destacó el mal estado de sus dientes. (Cortesía del Museo Nacional de Historia Natural)

Hubo una dramática caída del azúcar en la historia de los Estados Unidos y el racionamiento en tiempos de guerra, que comenzó en la primavera de 1942. Los ejércitos estaban quemando o cortando el acceso a los campos de caña del Pacífico, y el esfuerzo de guerra necesitaba azúcar para fabricar de todo, desde antisépticos hasta explosivos. Según un rollo de película del gobierno de la época, una ráfaga de cinco cañones consumió el rendimiento de un acre entero de caña de azúcar. Los libros de cocina instaban a las amas de casa a endulzar los pasteles con el almíbar sobrante de la fruta enlatada.

Las ventas de azúcar volvieron a subir después de la guerra, y hoy el estadounidense promedio consume 130 libras al año, gran parte en forma de jarabe de maíz rico en fructosa, barato y abundante. El azúcar se ha vuelto tan omnipresente que los estadounidenses de bajos ingresos ahora son los que más consumen. Según una encuesta de Gallup de 2013, los estadounidenses que ganan menos de $ 30,000 al año tienen más del doble de probabilidades de beber refrescos regulares que los que ganan más de $ 75,000. Los compradores que no tienen acceso a productos frescos terminan consumiendo edulcorantes calóricos en todo, desde cereales hasta salsa para pasta. En un cambio respecto de la Maryland colonial, evitar el azúcar nunca ha costado más.

(Gráfico de 5w Infographics Fuentes: Calculado por el Servicio de Investigación Económica / Departamento de Agricultura de los Estados Unidos)

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Este artículo es una selección de la edición de mayo de la revista Smithsonian.

Acerca de Jennie Rothenberg Gritz

Jennie Rothenberg Gritz es editora senior en Smithsonian revista. Anteriormente fue editora senior en la atlántico.


Una breve historia de la producción de azúcar y azúcar en las Indias Occidentales

Originaria del sur de Asia, la caña de azúcar ha nutrido al hombre desde tiempos prehistóricos. No se sabe con certeza qué cultura desarrolló la técnica de convertir el jugo de la caña de azúcar en azúcar cristalina, pero como la primera referencia escrita conocida al proceso aparece en sánscrito alrededor del 500 a. C., los historiadores han acreditado durante mucho tiempo el norte de la India como el lugar donde la caña de azúcar El jugo se transformó primero en un producto final refinado. Al igual que con otros cultivos tropicales de origen asiático, como el banano y el mango, se cree que el cultivo de la caña de azúcar se ha extendido lentamente desde la India hacia China y el Medio Oriente a lo largo de muchos siglos. Para el año 600 d.C. se había establecido bien en Persia, y en un siglo la caña de azúcar había llegado a las costas del Mediterráneo oriental y el norte de África, donde se produjo el primer gran auge económico del azúcar.

Aunque Europa había sido consciente durante mucho tiempo del azúcar como un bien valioso del comercio oriental, no fue hasta las Cruzadas de los siglos XI y XII cuando los europeos occidentales encontraron por primera vez el cultivo de la caña de azúcar en las islas mediterráneas de Chipre y Sicilia. Pronto se intentó introducir el cultivo más al norte, pero se descubrió que las propiedades de la caña de azúcar se veían afectadas adversamente incluso por la más mínima helada. Por lo tanto, se hizo evidente que el Mediterráneo demarcó el límite más al norte del cultivo sostenible de la caña de azúcar. Durante los siguientes 400 años más o menos, la región mediterránea continuó manteniendo un casi monopolio sobre el comercio europeo de azúcar. Pero, a medida que amanecía la era de la exploración atlántica, la caña de azúcar fue uno de los primeros cultivos que se introdujeron en las colonias tropicales recién adquiridas de Europa, primero en las islas del Atlántico oriental y más tarde en las Indias Occidentales y América Central y del Sur. continente. En 1450, el azúcar producido en Madeira ya había comenzado a llegar a Europa, y en 1490 el azúcar de Santo Tomé (una isla portuguesa en el golfo de Guinea) había comenzado a ingresar también a los mercados del norte. Si bien la introducción de la caña de azúcar en las islas del Atlántico oriental seguramente tuvo un impacto negativo en el comercio de azúcar mediterráneo establecido desde hace mucho tiempo, ningún evento por sí solo serviría para erosionar más severamente el dominio mediterráneo de la industria que la proliferación de la caña de azúcar en todo el Nuevo Mundo. .

Habiendo percibido rápidamente las posibilidades del cultivo de la caña de azúcar en las Indias Occidentales, Colón llevó la caña de azúcar a la isla de Hispañiola en su segundo viaje en 1493. A principios del siglo XVI, las posteriores expediciones españolas llevaron la cosecha a Puerto Rico, Cuba y Jamaica. luego al continente americano cerca de Vera Cruz, México, donde se dice que ya se cultivaba en 1525. Sin embargo, en ningún lugar del Nuevo Mundo se encontró que la caña de azúcar prosperara mejor que en los entornos húmedos de la costa de Brasil. Después de que el rey Manuel I de Portugal emitiera una orden real para introducir el cultivo de la caña de azúcar en esa región en 1516, el área de Pernambuco se convirtió rápidamente en el verdadero epicentro de la producción de azúcar en las Américas. Los suelos agotados durante mucho tiempo y las condiciones más secas del Mediterráneo no eran rival para el clima óptimo de Brasil para el cultivo de la caña de azúcar, ni para su abundancia de tierras cultivables fértiles, bien regadas, y la disponibilidad inmediata de trabajadores esclavizados. La era del dominio mediterráneo de la industria azucarera durante casi mil años llegó rápidamente a su fin. A fines del siglo XVI, el foco del cultivo de la caña de azúcar y la producción de azúcar se había desplazado a través del Océano Atlántico hacia las Américas, la caña de azúcar se había convertido casi exclusivamente en un cultivo del Nuevo Mundo.

Si bien España y Portugal fueron los primeros países en introducir la caña de azúcar en las Américas, fueron los holandeses los principales responsables de su proliferación en las Antillas Menores. Habiendo aprendido las habilidades de la producción de azúcar durante su toma y ocupación de Pernambuco entre 1629 y 1654, los hábiles mercantilistas holandeses se propusieron introducir la cosecha en el Caribe Oriental, sobre todo en Barbados. Para 1680, el azúcar se producía en casi todas las islas del Caribe en manos de británicos y franceses, y la caña de azúcar se había convertido en el cultivo dominante de la región [Ligon, 1673 Galloway, 1981 Watts, 1987].

Fue durante este período de rápida expansión de la industria azucarera de las Indias Occidentales cuando Dinamarca se propuso por primera vez establecer una colonia del Nuevo Mundo. Respaldada en gran medida por el capital holandés, en 1672 la Compañía Danesa de las Indias Occidentales finalmente logró establecer una tenue presencia en la isla de St. Thomas. Poco después de la llegada de los primeros colonos daneses, a los colonos se les unió un pequeño grupo de plantadores holandeses desplazados y sus familias, que habían sido expulsados ​​por los británicos de la vecina isla de Tortola tras el estallido de la Tercera Guerra Holandesa. Con ellos, los refugiados holandeses no solo habían traído trozos de caña de azúcar de las plantaciones que se habían visto obligados a abandonar en Tortola, sino también las habilidades del cultivo de la caña de azúcar y un conocimiento de primera mano del proceso para convertir el jugo de la caña de azúcar en su valioso refinado. productos finales: azúcar, melaza y ron [Knox, 1852 Westergaard, 1917 JO Bro-Jørgensen, 1966].

A pesar de la introducción de la caña de azúcar en St. Thomas al comienzo del esfuerzo colonizador, la falta de tierras adecuadas y los limitados recursos de agua dulce de la isla retrasaron el crecimiento de la industria azucarera en la colonia danesa. Todavía en 1715, solo alrededor de un tercio de las plantaciones de St. Thomas estaban plantadas con caña de azúcar, y se informó que no más de 32 propiedades tenían instalaciones de procesamiento de azúcar [STLL, 1715]. Con la esperanza de ampliar la participación de la Compañía Danesa de las Indias Occidentales en el cada vez más rentable comercio del azúcar, se tomó la decisión de extender las propiedades coloniales de Dinamarca a la vecina isla de St. John. En 1718, cuando el gobernador Bredal estableció por primera vez un conjunto de pautas para la ocupación de esa isla, uno de los seis requisitos era que se erigiera una fábrica de azúcar en cada plantación dentro de los cinco años bajo pena de confiscación de la propiedad [BD, 1718] . Si bien más tarde se supo que no todas las tierras en St. John eran aptas para el cultivo de caña de azúcar y la orden nunca se hizo cumplir, se alentó claramente a cualquier plantador con el capital necesario y la ubicación adecuada a hacerlo [SJLL, 1728]. Sin embargo, no fue sino hasta las turbulentas décadas que marcaron el inicio del siglo XIX cuando las plantaciones de bajo rendimiento de St. John comenzaron a fusionarse y convertirse en fincas azucareras agroindustriales a gran escala.


2. Especificación y estimación del modelo

2.1. El modelo de gravedad

Anderson (1979) fue el primero en proporcionar fundamentos teóricos para el modelo de gravedad utilizando las propiedades de la ecuación de gasto de los bienes transables, según la cual el PIB del país de origen es un proxy de la producción de bienes transables y el PIB del país de destino es un proxy del gasto. sobre bienes comercializados. El modelo gravitacional derivado también capturó los costos de transporte, por lo que el PIB y la distancia, D I S T i j ⁠, deberían estar con signo positivo y negativo, respectivamente.

Los lazos más estrechos entre dos países, ya sean geográficos, históricos, culturales, políticos, legales o de otro tipo, tienden a incrementar el comercio. Una frontera terrestre contigua, A D J i j ⁠, puede expandir el comercio con los países vecinos principalmente porque los costos más bajos facilitan las transacciones transfronterizas. Por otro lado, como los costos de transporte terrestre tienden a ser más altos que los costos de envío, los países sin litoral, L O C K j ⁠, están en desventaja en términos comerciales debido a su posición geográfica.

De particular interés es el efecto comercial de compartir un pasado colonial común, dividido entre los maniquíes coloniales Norte-Norte y Norte-Sur, C O L N N i j y C O L N S i j (véase el Cuadro A1 del Apéndice). Una historia colonial compartida bien puede impulsar los vínculos económicos actuales, generalmente porque la colonización pasada de otro país significa que el colonizador ha contribuido al estado de las instituciones de la colonia y al lenguaje de esas instituciones. En el caso del azúcar en bruto, el efecto del colonialismo está matizado por su dirección. Los productores de caña de azúcar de bajo costo en los países tropicales tienen desde hace mucho tiempo una ventaja de costos sobre los productores de remolacha azucarera en los países avanzados. A medida que el consumo de azúcar evolucionó de un lujo escaso a una necesidad diaria, el mundo rico buscó forjar vínculos, a menudo por la fuerza, con el mundo en desarrollo. De hecho, gran parte de la tierra extranjera confiscada bajo el dominio colonial se utilizó en la producción de caña de azúcar en bruto, explotada para el comercio y la ganancia de riqueza (véase, entre otros, Mintz, 1985). Más recientemente, los países del norte han otorgado preferencias comerciales a determinados países del sur, mejorando así su competitividad relativa en función de los costos. En consecuencia, se espera un signo positivo para la variable ficticia Norte-Sur. En contraste, un signo negativo esperado para la variable ficticia Norte-Norte está alineado con las industrias protegidas de remolacha de mayor costo en el hemisferio norte.

2.2. Estrategia de estimación

Sin embargo, la especificación del modelo de gravedad generalizada es problemática para estimar los determinantes del azúcar en la medida en que las variables invariantes en el tiempo (incluidas las variables ficticias coloniales) se incluyen en las variables ficticias de pares de países y, por lo tanto, no pueden estimarse directamente. Además, al señalar que la versión generalizada de la ecuación de gravedad no puede explicar los patrones de flujos comerciales nulos, Helpman, Melitz y Rubinstein (2008) desarrollan un procedimiento de estimación que utiliza información relacionada con países comerciales y no comerciales. Argumentan que los estudios de modelos de gravedad de países con flujos comerciales positivos únicamente, y la omisión de los países que no comercian entre sí (es decir, flujos comerciales bilaterales nulos), pueden conducir a resultados sesgados.

Estimar el modelo de gravedad log-lineal en presencia de ceros, un problema común en los datos desagregados, es problemático porque el logaritmo de cero no está definido. Haq, Meilke y Cranfield (2013) describen varias formas en las que se ha abordado la cuestión de los ceros. Los flujos comerciales nulos se han eliminado o reemplazado por pequeñas cifras positivas, pero los resultados están potencialmente sesgados. Más a menudo, se ha utilizado uno de tres enfoques: regresión Tobit con cero observaciones censuradas, el enfoque de selección de muestras en dos etapas de Heckman (1979) que corrige posibles sesgos y el estimador de Poisson. Santos Silva y Tenreyo (2006) abogan por que se utilice el último de estos para abordar el problema de los ceros sobre la base de que la pseudo máxima verosimilitud de Poisson (PPML) logra estimaciones insesgadas y consistentes del modelo de gravedad. En un artículo de seguimiento, muestran que el estimador funciona bien incluso cuando la proporción de ceros es grande (Santos Silva y Tenreyo, 2011).

Al evaluar el desempeño de varios estimadores del modelo de gravedad, Xiong y Cheng (2014) encuentran que PPML pasa la prueba de especificación en contraste con el modelo de Heckman. También señalan que los modelos de Tobit y Heckman están sujetos a sesgos potenciales que surgen de la transformación logarítmica. Usando una ecuación de gravedad similar al modelo (3), Anderson, Larch y Yotov (2015) estiman los efectos de equilibrio general de los cambios en los costos del comercio basándose en una combinación de desarrollos teóricos (Anderson, 1979 Anderson y van Wincoop, 2003), el uso preferido de PPML para abordar el tema de los ceros (Santos Silva y Tenreyro, 2006) y las propiedades de PPML para producir estimaciones consistentes en presencia de efectos fijos de exportador e importador (Fally, 2015). En consecuencia, el modelo de gravedad de los determinantes del comercio de azúcar en bruto se estima utilizando el estimador de Poisson con efectos fijos por país.


La historia ilustrada de cómo el azúcar conquistó el mundo

Si quieres entender la historia occidental, tienes que entender el azúcar. Y viceversa. Porque el azúcar no es solo algo dulce: a lo largo de los siglos ha sido una medicina, una especia, un símbolo de la realeza y un instrumento de enfermedad, adicción y opresión.

A continuación, presentamos un carrete de lo más destacado selectivo de cómo el azúcar ha dado forma a nuestro mundo, desde la India hasta Hawai y todos los lugares intermedios.

Los días antes de la caña

Alex Testere

10,000 a.C .: Antes de que el azúcar dominara el mundo, la miel es la reina. Básicamente, cualquier parte de Europa, África o Asia que no esté cubierta de hielo tiene abejas y, por lo tanto, miel. Sin embargo, no hay abejas en las Américas, por lo que sus edulcorantes son jarabes de árboles, néctar de agave de cactus o puré de frutas. Las personas eventualmente domestican abejas, por lo que en lugar de encontrarse con una colmena y sentirse afortunados de encontrar miel, mantienen las colmenas cerca.

El nacimiento del azúcar

8,000: El azúcar es originaria y se cultivó por primera vez en Nueva Guinea. Inicialmente, la gente mastica las cañas para disfrutar de la dulzura. 2.000 años después, la caña de azúcar llega (por barco) a Filipinas e India. El azúcar se refina por primera vez en la India: la primera descripción de un ingenio azucarero se encuentra en un texto indio del año 100 d.C.

400-350: Las recetas requieren azúcar en el Mahabhashya de Patanjali. Incluyen arroz con leche con leche, harina de cebada dulce y bebidas fermentadas con jengibre.

327: Griegos y romanos aprenden sobre el azúcar durante sus visitas a la India. Nearchus, Alexandria & # 8217s general, escribe sobre & # 8220 una caña en la India que produce miel sin la ayuda de las abejas, de la cual se hace una bebida embriagadora, aunque la planta no da frutos. & # 8221 Pequeñas cantidades se devuelven al Mediterráneo y comercializado a médicos que lo utilizan con fines médicos.

La Universidad del Azúcar

Alex Testere

500-600 d.C .: Jundi Shapur, una universidad en Irán, se convierte en el lugar de encuentro para los académicos del mundo (al menos los del oeste de China). Eruditos griegos, cristianos, judíos y persas se reúnen para crear el primer hospital universitario. Estudian textos de varias culturas y, para el año 600 d.C., escriben sobre una potente medicina india: el azúcar. También desarrollan mejores métodos para procesar la caña de azúcar en azúcar cristalizado.

Expansión árabe

Alex Testere

Circa 650: Los árabes eran maestros en cultivar, refinar y cocinar con azúcar y comienzan a conceptualizarlo no solo como una medicina o especia, sino como un manjar raro para la realeza y los más ricos. Lo combinan con almendras molidas para crear un dulce moldeable que sigue siendo popular hoy en día, el mazapán, y las esculturas de azúcar se convierten en parte habitual de las cenas lujosas.

A medida que los ejércitos de musulmanes se apoderan de Egipto, Persia, India y el Mediterráneo, traen consigo sus conocimientos sobre el azúcar. Muchos médicos europeos conocen los usos medicinales del azúcar a partir de textos árabes. Bajo el dominio árabe, los egipcios dominan el proceso de refinación y se hacen conocidos por hacer el azúcar más puro y blanco.

Las cruzadas

Alex Testere

1099: Los europeos que conquistaron Jerusalén aprenden los detalles de la producción de azúcar, que era un negocio rentable en la ciudad en ese momento. Cuando los soldados regresan a casa, traen azúcar con ellos, lo que genera una demanda generalizada en toda Europa.

Venecia había estado comerciando con el mundo musulmán antes de las Cruzadas, lo que les dio una rápida incursión para dominar el comercio del azúcar en el Mediterráneo durante casi medio siglo. Pero el edulcorante sigue siendo tan escaso y caro que solo está disponible para las clases más ricas hasta el 1300.

El azúcar conquista el hemisferio occidental

Alex Testere

1402-1500: Los españoles colonizan las Islas Canarias, establecen plantaciones de azúcar y esclavizan a los indígenas para que manejen los ingenios. La exportación de regreso a España está lista para el año 1500, sin embargo, cuando las islas se deforestan en su mayoría, la industria azucarera se tambalea. En 1493, Colón trae caña de azúcar de Canarias a Hispañola (Haití y República Dominicana). Para 1516, Hispañiola es el productor de azúcar más importante del Nuevo Mundo.

1500: Pedro Cabral de Portugal aterriza en Brasil por accidente y establece plantaciones de azúcar allí. Los productores portugueses realizan avances tecnológicos en la producción de azúcar: un nuevo diseño de molino que podría ser impulsado por animales, agua o incluso viento, y un nuevo método para refinar el azúcar que les permite operar a mayor escala. La producción de azúcar brasileña finalmente domina la industria.

En este punto, las supuestas propiedades medicinales del azúcar se han establecido ampliamente en toda Europa. Tabernaemontanus (c. 1515-90) escribe sobre ello: Buen azúcar blanco de Madeira o Canarias, cuando se toma moderadamente limpia la sangre, fortalece el cuerpo y la mente, especialmente el pecho, los pulmones y la garganta, pero es malo para las personas calientes y biliosas, ya que se convierte fácilmente en bilis, también embota los dientes. y los hace decaer. Como polvo es bueno para los ojos, como humo es bueno para el resfriado común, como la harina espolvoreada sobre las heridas las cura. Con leche y alumbre sirve para clarificar el vino. El agua azucarada sola, también con jugo de canela, granada y membrillo, es buena para la tos y la fiebre. El vino de azúcar con canela da vigor a las personas mayores, especialmente el jarabe de azúcar con agua de rosas recomendado por Arnaldus Villanovanus. El caramelo de azúcar tiene todos estos poderes en un grado superior.

Azúcar y esclavitud

Alex Testere

1583: São Tomé, una colonia portuguesa que no puede seguir el ritmo de producción de azúcar de Brasil, comienza a exportar esclavos a Brasil y otras islas del Nuevo Mundo para trabajar en las plantaciones de azúcar. Es un negocio rentable. A fines del siglo XVI, Brasil superó en producción a todas las colonias del Nuevo Mundo y al Mediterráneo. La industria azucarera mediterránea colapsa.

1600: En este punto, el café, el té y el chocolate han llegado a Europa. Su llegada aumenta drásticamente el consumo de azúcar, haciendo que el azúcar sea más popular que el alcohol, y el aumento de la demanda, con precios más bajos, significa una mayor dependencia de la esclavitud. Solo durante el siglo XVII, más de medio millón de esclavos africanos son enviados a Brasil y otras colonias del Nuevo Mundo para trabajar en las plantaciones de azúcar.

1791: El Parlamento británico no logra aprobar el proyecto de ley de abolición de la trata de esclavos, lo que conduce a un movimiento de abstención. Los abolicionistas boicotean el azúcar cultivado por esclavos y el movimiento aumenta la demanda de azúcar sin esclavos cultivado en la India. Los abolicionistas estadounidenses también intentan evitar el azúcar cultivado en el Caribe, y en su lugar recurren a la industria del azúcar de arce. En 1789, algunos residentes de Filadelfia acuerdan comprar ciertas cantidades a precios fijos con la esperanza de ayudar a que la industria despegue. El gobierno de EE. UU. Insta a los estadounidenses a hacer jarabe de arce en casa y evitar los dulces que se venden en las tiendas.

1807: Thomas Jefferson firma un proyecto de ley que prohíbe la importación de esclavos a los Estados Unidos. Poco después, la Cámara de los Lores británica aprueba una ley para la abolición del comercio de esclavos. Pero la esclavitud sigue siendo una práctica generalizada que continúa en:

las Indias Occidentales Británicas hasta 1834
las colonias francesas hasta 1848
Estados Unidos hasta 1866
Cuba hasta 1886
y Brasil hasta 1888

1817: Ribbon Cane, una variedad de caña de azúcar de rápida maduración que crece bien en el clima pantanoso del territorio de Luisiana y # 8217s, se introduce en la región & # 8217s 75 ingenios azucareros. La nueva producción es suficiente para que el Congreso apruebe aranceles sobre el azúcar importado, aumentando la demanda de mano de obra esclava barata para hacer crecer la industria azucarera estadounidense. Los mayores rendimientos y la caída de los precios en los EE. UU. Y el Caribe ayudan a que el azúcar sea más barato y accesible para los consumidores comunes.

Aumento de la remolacha azucarera

Alex Testere

1747: El químico prusiano Andrea S. Margraff descubre que la sacarosa puede derivarse de la remolacha.

1801: A Franz Carl Achard, un estudiante de Margraff, se le atribuye el mérito de ser la primera persona en extraer el azúcar de la remolacha a nivel comercial.

1815 La industria del azúcar de remolacha prospera en Europa a través de las guerras napoleónicas, aunque Napoleón es objeto de muchas burlas por apoyar a la industria. Cuando terminan las guerras, el azúcar caribeño barato se exporta una vez más a Europa, lo que daña gravemente el negocio de la remolacha azucarera.

1837: Vilmorin, una empresa francesa de semillas, crea la remolacha azucarera, que tiene un alto contenido de sacarosa y una estructura diseñada para una extracción óptima del azúcar. A medida que la esclavitud se extingue en el Caribe, los gobiernos europeos promulgan políticas para apoyar a sus productores de remolacha. Con el apoyo del gobierno, la industria europea del azúcar de remolacha se expande a lo largo del siglo XX.

La era industrial

Alex Testere

1864: La refinería de azúcar más grande y tecnológicamente avanzada del mundo abre en Williamsburg en Long Island. Con las mejoras en la manufactura, la producción de azúcar estadounidense aumenta y baja los precios.

1887: Los precios más bajos significan menos ganancias, por lo que en 1887, ocho líderes de la industria azucarera estadounidense formaron American Sugar Trust con la intención de reducir la producción para aumentar los precios y las ganancias para todas sus empresas. Después de adquirir más empresas, cambian su nombre a The American Sugar Refining Company (ASRC). Cierran instalaciones que consideran ineficientes y combinan otras con las que ya poseen, esencialmente fijando el precio del azúcar refinado.

1900: La ASRC crea la marca Domino Sugar para comercializar todo el azúcar que producen bajo un mismo nombre. En 1907, ASRC controla el 97% de toda la producción de azúcar estadounidense.

1906: La empresa azucarera C & # 038H está formada por Claus Spreckles, un inmigrante alemán que dirigía una fábrica de azúcar de remolacha en California (C & # 038H significa California y Hawai). Spreckles domina la producción de azúcar en Hawai hasta la década de 1930, cuando las plantaciones de azúcar se convierten para otros usos. Hoy en día, C & # 038H es parte de Domino Sugar, y no hay más fábricas o ingenios azucareros en funcionamiento en Hawai. Lea sobre los últimos días del azúcar hawaiano aquí.

Una dulce amenaza pública

Alex Testere

1942: El Consejo de Alimentación y Nutrición de la Asociación Médica Estadounidense y # 8217 sugiere que sería de interés para la salud pública que se tomen todos los medios prácticos para limitar el consumo de azúcar en cualquier forma en la que no pueda combinarse con proporciones significativas. de otros alimentos de alta calidad nutritiva. & # 8221

1966: Los profesionales médicos recomiendan una disminución en la ingesta de azúcar, señalando nuevos estudios que correlacionan el consumo de azúcar con la diabetes y otras enfermedades. Estos estudios, y las crecientes tasas de diabetes y obesidad, despiertan interés en los sustitutos del azúcar.

1980: La FDA considera que la grasa es un villano mayor que el azúcar, lo que impulsa una tendencia de alimentos manufacturados con bajo contenido de grasa (pero alto contenido de azúcar). Los problemas de salud relacionados con el azúcar continúan aumentando.

La era de los edulcorantes artificiales

1879: Un estudiante de posgrado en Johns Hopkins refina sacarina, un polvo cristalino de 300 a 500 veces más dulce que el azúcar pero sin calorías. No vio un uso generalizado hasta la Primera Guerra Mundial, cuando el azúcar se sometió a un racionamiento estricto una vez que el azúcar volvió a estar disponible, la sacarina se desvió a los alimentos dietéticos. Un estudio de 1977 informa que la sacarina causó cáncer en animales de prueba, lo que provocó que la FDA impusiera una moratoria sobre el uso de sacarina, que solo se levantó en 1991.

1952: El ciclamato de calcio comienza a aparecer en los refrescos dietéticos. Los estudios realizados en la década de 1960 muestran que es probable que sea cancerígeno, y la FDA prohibió el edulcorante en 1970.

1965: El aspartamo (también conocido como NutraSweet and Equal) se inventó en 1965 y, a fines de la década de 1970, se usaba en refrescos dietéticos.

1967: El jarabe de maíz con alto contenido de fructosa llega a la escena.

1998: La sucralosa, que se conoce con el nombre comercial de Splenda y es 600 veces más dulce que el azúcar, está aprobada para su uso en los EE. UU. Los edulcorantes artificiales complementan o reemplazan el azúcar en todo tipo de productos alimenticios, pero aún tienen que demostrar beneficios para la salud rigurosamente medibles.

Y llegamos al círculo completo

Alex Testere

2000: A medida que los edulcorantes artificiales dejan de estar de moda, las formas antiguas de azúcar regresan de manera importante: néctar de agave, stevia, dátiles y, por supuesto, miel, que es deliciosa, duradera y está vinculada a muchos beneficios para la salud. Nada supera a los clásicos.


Fabricación colonial de caña de azúcar - Historia

El período de 1880 a 1920 vio un crecimiento industrial desenfrenado en Luisiana, la mayor parte del cual fue impulsado por capitales de fuera del estado. Fue durante estos años que las vías del ferrocarril principal crecieron de menos de 700 millas a más de 5,000 millas. Various industries matured during this period, including large-scale centralized sugar processing, industrial lumbering and oil exploration. Because most of the industrial enterprises associated with this growth were established in rural areas, the company town was a crucial feature of the emerging landscape. It was customary for the company to provide for all aspects of the workers' lives, including housing, churches, recreational facilities, etc. Points of interest in the Colonial Sugars Historic District include: Executive Row with the plant manager's house that served as the home (1928 to 1956) of George P. Meade, a co-author of the Cane Sugar Handbook and a well-known figure in the cane sugar refining industry Workers' Row along Fifth Avenue with its cottages dating from the 1910s the c.1910 company chapel the 1902 Char House where liquid sugar flows through massive filters filled with bone char to remove the brown color and the 1929 Power House, designed by the firm McKim, Meade and White, that generates electric power for the water plant and some workers' residences.

The Colonial Sugars Historic District is located in Gramercy, primarily between Main St. and Levee Rd. The mill and the residences are private and not open to the public.


Colonial Sugar Cane Manufacturing - History

16th󈝾th Century

1540s
Sugar cane comes to Trinidad
Sugar cane is introduced in Trinidad circa 1542 by Spanish residents, but only for their own sugar and rum production. For the next 230 years, sugar plays no major economic role.

Tobago’s sugar plantations are developed to a high degree much earlier than Trinidad’s.
In the 1780s, French migration to Trinidad begins after Roume de St. Laurent, a French Creole from Grenada, visits Trinidad. As a result, the Spanish government issues the Cedula of Population of 1783, which gives crown land concessions to Catholic settlers. French planters from the other islands with their African slaves develop sugar and cotton plantations in Trinidad. In 1797, the British capture Trinidad from the Spanish crown, and the island remains in British hands until Independence in 1962.

1780s
Sugar flourishes in Trinidad and Tobago

St. Hilaire Begorrat, a French planter,
introduces the Otaheite cane to Trinidad.
In 1782, a Frenchman by the name of St. Hilaire Begorrat introduces the Otaheite variety of cane, which flourishes in Trinidad. The sugar industry starts in the Port of Spain area.

The first sugar mill is erected in 1787 by a Frenchman, Picot de la Peyrouse, where Lapeyrouse Cemetery is today. Sugar becomes the leading export good and continues to be so, until 1897 when cocoa takes over.

Slave in the sugar
(Richard Bridgens, 1820s)

Slaves planting and harvesting sugar cane
(Richard Bridgens, 1820s)

Hogsheads, very large barrels,
were used to ship rum, sugar
and molasses abroad.
In 1799, Trinidad produces 2,700 tons of sugar. By 1808, there are 272 sugar mills operating, of which 257 are animal-driven and round in shape, producing 9,500 tons of sugar. Through a process of rationalisation, the number of mills dwindles to 101 by 1882, producing 53,000 tons of sugar.

Left: Transporting cane to the mill (Richard Bridgens, 1820s)
Right: Technical drawing of a mill (Bryan Edwards, 1780s)

The technology of sugar manufacturing changes over time. In the industrial revolution of the 19th century, technological advancements like the vaccum pan and centrifuges lead to more centralisation in sugar manufacturing. Smaller factories become uneconomical.
In 1872, the first central sugar factory, Ste. Madeleine, is completed.

In Tobago, the sugar economy ends in the 1890s due to the collapse of the British firm Gillespie &amp Co. of London.

Top left: Windmill at Lowlands estate, Tobago.
Top right: Muscovado factory with hand-fed conveyor belt.
Below: 1960s modern sugar factory.

Left: Interior of a boiling house, Trinidad, 1820s.
Right: Interior of a boiling house, Tobago, circa 1880s.

Population and crop statistics of the late 18th century.
(From: History of Trinidad by Lionel Mordaunt Fraser)

19th Century

1807
Abolition of the Slave Trade
The abolition of slavery changes the sugar industry permanently. Most of the former slaves abandon the plantations and either migrate to the towns seeking employment or settle on crown lands to grow food crops. A few skilled Africans remain on the plantations, mainly in the sugar factories which require the services of carpenters, masons, boiler-men, carters and factory operators. The African presence on the estates continues, although in diminished numbers.

1838
Emancipation of the Slaves
In 1834, slavery is abolished throughout the British Empire. For another four years, the former slaves are being kept as paid "apprentices" on the plantations, and in 1838 they are given full freedom.

From the 1840s onwards, Trinidad sugar comes under increasing competitive pressure in the UK markets. Reasons for this are a) the abolition of slavery in the British Empire, but not in other territories such as Cuba or Brazil, b) the abolition of import duties from non-British sugar and c) the displacement of cane sugar by beet sugar from the European continent.


Two of Trinidad’s early sugar barons
Left: James Eccles, father of William Eccles and Rosina Burnley.
Right: William Burnley, 1780�, an American, settles in Trinidad in 1798
and becomes the largest planation owner in Trinidad.


1845
Beginning of Indian Immigration
In 1845, the first ship with indentured workers from India reaches Trinidad. The new arrivals are quarantined on Nelson Island and thence allotted the sugar estate on which to work for a period of five years (women for three years). Until the end of indentureship in 1917, approximately 144,000 people come from India. Many choose to stay after their indentureship contracts are over and found families in their new home country.


Population growth between 1782 and 1810
(from The History of Trinidad by Lionel Mordaunt Fraser)

1840s-60s
Portuguese and Chinese immigration
In 1846, sugar planters privately charter a ship to bring 219 Madeiran immigrant labourers to Trinidad. They are put to work on the more rigorous but better-paying sugar estates, but the harsh conditions of tropical sugar plantations prove to be too much for them. Some leave for the cocoa estates while others abandon plantation labour altogether and turn to petty shopkeeping. Other ships arrive later in 1846 and in 1847. The Portuguese are not compelled by law to indenture themselves and Madeira does not prove to be a viable source of labour. After 1847, Portuguese immigration is no longer considered a solution to the planters’ predicament and the Madeirans are followed by two groups of Asian indentured labourers—the Chinese and the Indians.

Between 1851 and 1969, 2,645 people from China arrive. The majority of the Chinese immigrants are male, and tend towards commerce rather than agricultural labour. This, combined with the high cost of transport, leads the Colonial Government to discontinue Chinese immigration. At right is the partial passenger list of the “Fortitude”, the first ship to bring Chinese immigrants to Trinidad in 1806.

1870-1895
Investment in Sugar Factories
Between 1870 and 1895, 𧸋,000 is invested by the Colonial Company (later Usine St. Madeleine) in its machinery and transport facilities in Trinidad and British Guiana. To this figure is to be added the original cost of the Trinidad factory, Usine Ste. Madeleine, 𧶍,000.
One small estate, Palmiste, between 1883 and 1894 spends 㿠,600 in modernising its factory and transport facilities. These investments reduce the production cost of sugar from ٦ to ١.
However, not enough investment in the scientific knowledge about cane cultivation is made into the cane farming community, which by the 1920s supplies 40% of canes to the factories. Houses and buildings fall into disrepair: a huge omission on the supply side of the sugar making process.


The cane cutter by Michel Jean Cazabon. Cazabon, one of the earliest recorders of Trinidad’s visual history, captured what may well be the earliest image of an cane cutter in this water colour rendered in the 1850s or 60s.

1882
Beginning of cane farming
Sir Neville Lubbock, Chairman of the West India Committee and a Director of the New Colonial Company Ltd. (later Usine Ste Madeleine), hits upon the idea of having workers on the sugar estates grow canes on idle lands of the sugar company. In 1882, eight men accept parcels of abandoned lands and become Trinidad’s first cane farmers.

Preparing land for cultivation.

1937
Brechin Castle starts
In 1937 the English Company of Tate & Lyle purchases a number of small estates in Central Trinidad and sets up their headquarters at Brechin Castle in Couva. As a large international conglomerate Tate & Lyle soon becomes dominant on the landscape, absorbing most of the smaller sugar factories.

Between 1920 and 1927, over 9,000 Indians are repatriated. The total agricultural population is about 96,000. The development of the oil industry and road building begins to increase pressure on the supply of labour.

Aerial shot of Brechin Castle sugar factory in the 1950s.

1920
From ox-cart to tractor
The 60 hp Caterpillar tractor, imported by Charles Massy since 1924, starts to be deployed in the cane fields for ploughing and grading.
Manure is vital for the fertilisation of cane fields, and sugar companies continue to have large herds of cattle and goats. Additional income from meat and dairy adds to the companies’ bottom line. Mules, horses and donkeys continue to be used for carting and manure. In all, tens of thousands of animals are kept by the sugar companies (in 1955: more than 130,000 animals).


In the 1910s, the Indian water buffalo and the zebu were received from India.

1930
Trade Unionism
The 1930s are years of considerable turbulence in the colony. Workers in sugar and in oil revolt against low wages and poor working conditions in both these industries. The sugar workers are led by Adrian Cola Rienzi (Krishna Deonarine), a young lawyer from San Fernando. In November 1937, the All Trinidad Sugar Estates and Factory Workers Trade Union is formed, led by Rienzi. Union representation sees considerable improvement in the lives of the sugar and oil workers. Union leaders succeeding Rienzi include Anthony Geoffroy, Bhadase Maraj, Basdeo Panday and Rudranath Indarsingh.

1939-45
Segunda Guerra Mundial
During the Second World War a major section of the work-force is siphoned away from sugar to the better-paying US bases at Chaguaramas and Waller Field. This exodus from the plantations creates shortfalls in sugar production and is a serious blow to sugar manufacture. Production picks up once again after the War and Tate & Lyle becomes a major player in the international sugar market.

This map shows the migration of the sugar industry southward. Up to the time of Emancipation in 1838, sugar cultivation is concentrated mainly in Northern Trinidad, from Diego Martin in the North West to the valleys of the Northern Range going East as far as Toco. The second half of the 19th century sees the decline of the sugar industry in Trinidad. The Sugar Duties Acts from 1846 equalizes the tariff on all sugars imported into Britain, which means that cheaper slave-grown sugar from Cuba, Haiti or Brazil can now compete with that produced by Trinidad, Tobago or Jamaica where labour costs are much higher. In other colonies like India labour costs are also much lower than the Caribbean. In addition European nations are producing beet sugar which now becomes a fierce competitor of Caribbean cane sugar. Plantations in Tobago are reduced into closure as are sugar estates in Northern and North Eastern Trinidad, and in Mayaro. Cultivation shifts to the fertile plains of Caroni and Naparima, well serviced by train lines, where it remains until the final closure of the industry in 2003. (Map from C.Y. Shepard, 1929)

1950s-1975
Tate & Lyle
During the 1950s Tate & Lyle are able to purchase as big an establishment as Usine Ste. Madeleine, making Tate & Lyle the colony’s and later nation’s largest producer of sugar, molasses, rum and bagasse. In 1966, Tate & Lyle owned the following holdings in Trinidad:
• Caroni Limited (70.59% - Sugar production)
• Caribbean Molasses Company (Trinidad ) Ltd. (Molasses purchase, transport, storage and distribution)
• Unital (Trinidad) Limited (Import and export agents for Caroni Limited, 70.59%)

Graph at left:
Crop season lasts from January to June, Trinidad’s dry season. For the sugar factory, it is important that a steady stream of harvested canes is fed into its machinery. However, Easter always means a big dip in production, and May coincides with the traditional marriage season of Indians! That also impacts on the man hours being devoted to the harvest. (Graph from C.Y. Shepard, 1929)


1962-75
Rising Nationalism

Indian sugar workers participate
in demonstrations staged
by the trade unions in the 1970s.
The post-war era is a period of heightened nationalism when Trinidadians and Tobagonians seek independence as well as ownership of their resources. Independence comes in 1962 but both sugar and oil remain under foreign control with little sign of changing. This state of affairs is largely responsible for the Black Power uprising of February 1970. At the end of this uprising the government is forced to make changes in the direction of a greater share in the national economy. One result of this change is the government’s purchase of Tate & Lyle’s Caroni Limited holdings headquartered at Brechin Castle in 1975 under the name Caroni (1975) Limited.


1918-2003
Caroni Distillery

The Caroni Distillery is established in 1918. In 1975, it becomes part of the Government Holdings of Caroni (1975) Limited’s rum division called Rum Distillers Limited. In 2001, Government sells its 49% holding to Angostura. A year later, with the impending closure of the sugar industry in Trinidad and Tobago, Caroni Distillery loses its ready source of local molasses and is closed. Today, Angostura remains the only distillery in the country and has to import its molasses for rum production. Like our sugar, it comes mainly from Guyana.

Caroni Distillery

1975-2003
The death of the Sugar Industry
Figures showing how pay rises in the 1970s
contribute to a steady loss in the sugar industry,
eventually contributing to its demise.
As a national company, Caroni (1975) Ltd continues to produce its traditional brands of sugar, rum, molasses and bagasse. In an effort to diversify, new programmes are introduced such as shrimp farming at Orange Grove, livestock rearing at Morne Jaloux and Rio Claro and citrus cultivation at El Reposo and Tableland. But these initiatives do not succeed, mainly because the management structure remains unchanged and decline is the inevitable result. Higher wages in oil continue to attract the best-trained technicians away from the sugar industry, and the newly established Point Lisas Industrial Estate, adjacent to Brechin Castle, contributes to this talent drain.

The sugar industry dies a slow but sure death. In 2003 Caroni (1975) Ltd is closed, thus ending the long history of sugar in Trinidad and Tobago. There are sad consequences of this closure. Some 20,000 workers suddenly are unemployed, leading to social displacement in the plains of Caroni and Naparima. The established way of life of the cane farmers comes to an end and considerable re-adjustment has to be made. Roads and traces in the sugar areas are handed over to the County Councils which are ill-equipped to take on these responsibilities. The many recreation centres which had been maintained by the sugar company fall into disrepair and are, like the factory itself and indeed Sevilla House, vandalised. At the same time some 75,000 acres of sugar lands are made available to the State for its own purposes. A good deal of these lands is later devoted to housing estates.
Thus ends the era of sugar cultivation in the history of Trinidad and Tobago.


Historia mundial épica

As an expansive scholarly literature since the 1960s has made plain, sugar and slavery are the keywords of much of Brazilian and Caribbean history and together have shaped the cultural, economic, political, social, and demographic history of the Atlantic World in many profound ways.

The origins of sugarcane (Saccarum officinarum L.), a type of grass, have been traced to New Guinea in around 8000 b.c.e. By the first century c.e., it was grown across much of southern Asia and the Pacific. By 1000 c.e., its production and consumption among the elite had spread through much of the Mediterranean world, largely in consequence of the spread of Islam.


In the 1400s, the Portuguese and Spanish developed important templates for later New World plantation sugar production on their Atlantic islands: the Portuguese in São Tomé and Madeira, the Spanish in the Canaries. Before the encounter with the Americas in 1492, both were employing African slave labor to produce sugar and developing processing techniques that, after 1492, were transplanted wholesale to the sugar-producing zones of the Western Hemisphere.

Christopher Columbus is credited with taking the first sugarcane to the New World in 1493 from Spain’s Canary Islands. Soon Hispaniola had largely reproduced the industrial processing techniques developed in the Atlantic and made its first shipments of sugar to Europe around 1516.

By the mid-1520s, large quantities of sugar were being shipped from Brazil to Lisbon. The sweet granular substance proved a sensation among its elite customers, and demand skyrocketed. Cultivation and processing of sugar quickly spread throughout the Antilles and the Brazilian littoral as well as to Mexico, Paraguay, and South America’s Pacific coast.

Jamaican slaves toiling in the field

Early Spanish efforts in the Caribbean ended largely in failure, though by the 1580s the French and English began plantation sugar production using African slave labor in the Lesser Antilles. Large-scale slave-based commercial sugar production in the Caribbean did not take off until after 1650, on the islands claimed by the French, English, and Dutch.

The English example is instructive. Sugar from Barbados began arriving in England in the mid-1650s. In the 40 years from 1660 to 1700, annual English consumption rose from 1,000 to 50,000 hogsheads, while export rose from 2,000 to 18,000 hogsheads. By the 1750s, the vast bulk of the 110,000 hogsheads imported annually were being consumed at home.

The peak of British West Indian sugar exports to England was in 1774, with nearly 2 million hundredweight. Growth rates for the French were comparable. For the Portuguese, the 1600s was the century of sugar, as their coastal plantations in Brazil spread rapidly inland, especially in the Northeast. Demand seemed insatiable, and production grew apace.


Sugar making, especially in its New World incarnation, has been aptly described as an industry that depends on farming and factory production. Through a series of complex steps requiring substantial skill and technical infrastructure, the cane juice was extracted from the stalk by mechanical means (crushing, chopping, etc.).

After the juice was boiled and cooled numerous times, with precise temperatures and timing, the end product consisted of a granular precipitate of the plant’s naturally occurring sucrose, ranging in color from dark brown to white. Its labor demands were intensive and immediate for optimal production values, the cane juice must be extracted from the plant within 24 hours of its harvest.

Two Categories of Labor Needed

Sugar production thus required two broad categories of labor: one in the field to cut and haul the cane to the mill, and another in the mill to process the juice into granulated sugar. These labor requirements in turn created two broad strata of slave laborers: more numerous field slaves, among whom mortality rates were exceedingly high (in 17th-century Brazil, an average of 90 percent of imported African slaves died during their first seven years in the colony), and a smaller number of skilled slaves, who tended to receive more preferential treatment. Among mill slaves, industrial accidents were common, as many were crushed to death in the grinders and burned in the mill’s many boilers and kettles.

As sugar production skyrocketed so did the importation of African slaves into the sugar-producing zones. The relationship between the two was direct, as most scholars agree. In 1645, before widespread sugar production had taken root, Barbados counted 5,680 African slaves by 1698, with sugar production having grown by more than 5,000 percent, its slave population exceeded 42,000.

Jamaica counted 1,400 African slaves in 1658 by 1698, their numbers had risen to over 40,000. Slave population growth rates in Antigua, Saint-Domingue (later Haiti), and other English, French, and Dutch sugar islands were comparable. The vast majority slaved in the sugar economy.

In 17th-century Brazil, sugar plantation slavery came to form the central pillar of the colonial economy. Similarly, one of the colony’s core social institutions became the engenho (same root as the English engine), which came to mean both the machinery of the mill itself and the larger plantation complex.

The sugar harvest (safra in Portuguese, zafra in Spanish) began toward the end of July and continued without stop for the next eight or nine months. Slaves were divided into crews: one to cut and haul cane to the mill, another to process the cane into sugar.

Water power turned the grinding mill in larger engenhos, oxen in smaller engenhos. The highest strata of workers consisted of the boiler technicians and artisans, who could be either slave or free. The average engenho had from 60 to 80 slaves, though some counted more than 200.

Overall slave mortality rates averaged from 5 to 10 percent annually but were higher among field slaves. Sugar planters became the dominant social class in Brazil and almost everywhere else where sugar production formed the basis of the colonial economy.

Caribbean and Brazilian sugar production generated ripple effects throughout the Atlantic World. Large quantities of West Indian sugar were exported to Britain’s North American colonies, where most of it was distilled into rum. The West Indian trade also fueled the North American colonial economy through its large and growing demand for lumber, foodstuffs, and other goods produced for export to the sugar islands.

Rum exports to Britain similarly skyrocketed, from 100,000 gallons in 1700 to 3,341,000 gallons in 1776. The effects generated by West Indian sugar production on the British and British North American economies were enormous and remain the topic of ongoing scholarly research and debate.

In his book Capitalism and Slavery (1944), West Indian historian Eric Williams was the first to propose a direct causal relationship between the growth of African slavery in the New World, dominated by sugar production, and the development of capitalism in Europe, particularly in Britain. Spawning a huge debate and literature, this book has been challenged in many specific points.

Yet the overall thrust of his thesis—that sugar, slavery, and British capitalism all emerged together as part of the same process of social transformation—has stood the test of time, its main arguments retaining credibility in the scholarly community six decades after the book’s publication.

African Slavery Expands

After the French acquisition of the western portion of the Spanish island of Hispaniola in the Treaty of Ryswick of 1695 (henceforth Saint-Domingue), sugar production and African slavery exploded. By the 1760s, slave imports averaged between 10,000 and 15,000 per year.

By 1787, the number exceeded 40,000 per year. By the time of the French Revolution in 1789, Saint-Domingue was populated by an estimated 500,000 slaves, more than two-thirds born in Africa, vastly outnumbering both whites and mulattoes.

Known in France as the “Pearl of the Antilles,” Saint-Domingue had quickly become the world’s largest sugar producer, with more than 800 sugar plantations, many with hundreds of slaves. Decadal mortality rates among slaves on Saint-Domingue in the mid- and late 1700s are estimated at more than 90 percent.

The more than 10 million African slaves transported over nearly three centuries to work in New World plantation agriculture, most in sugar production, has been called accurately the largest forced migration in the history of the world.

The African diaspora, fueled in large part by an insatiable European demand for sugar, coffee, tobacco, and other tropical plantation export commodities of the Americas, profoundly shaped every aspect of African, European, and American history, especially in the Caribbean and Brazil. The long-term historical effects of Europe’s sweet tooth remain readily apparent across the Americas, Africa, and the broader Atlantic World.


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